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Juez de Saskatchewan dictamina que la universidad debe proporcionar información sobre investigación de petróleo y gas al profesor

Written by on February 14, 2021


Un juez dictaminó que la Universidad de Regina debe proporcionar información a uno de sus profesores sobre quién financia la investigación de la industria del petróleo y el gas.

“En última instancia, exigir que se divulgue la información de identidad financiera está en consonancia con la promoción de la transparencia, la apertura y la rendición de cuentas en las instituciones públicas, como la universidad”, escribió la juez Meghan McCreary en su decisión publicada el martes.

Emily Eaton, quien enseña en el departamento de estudios ambientales y de geografía de la universidad, está investigando la influencia de la industria de los combustibles fósiles en la educación en Saskatchewan.

En virtud de la legislación sobre libertad de información, solicitó que la escuela revelara quién financia la investigación relacionada con el petróleo y el gas, el carbón, la captura de carbono y el cambio climático, así como qué departamentos reciben el dinero.

A Eaton se le negó su solicitud y se dirigió a los tribunales.

Emily Eaton, profesora del departamento de geografía y ciencias ambientales de la Universidad de Regina, es recibida por un partidario mientras abandona el tribunal de Queen's Bench en Regina el miércoles 26 de febrero de 2020. (Michael Bell / The Canadian Press)

La universidad utilizó un ” exención de clase discrecional “en las leyes de libertad de información de la provincia que le permitían negarse a proporcionar detalles de la investigación académica.

Pero McCreary dictaminó que los tipos de registros que Eaton solicitó no estaban incluidos en la exención

“Esto se debe a que revelar la cantidad de fondos no revela los detalles de la investigación: las preguntas, metodología, resultados y conclusiones de la investigación, en sí misma ”, escribió el juez.

Dijo que está de acuerdo con la universidad en que “puede haber daños en la divulgación de información de identidad de financiación”, pero que no proporcionó pruebas suficientes de que ese sería el caso en esta situación.

“La universidad tiene derecho a considerar si la divulgación de información de identidad de financiación para cualquier investigación específica puede resultar en daños prohibidos por otras disposiciones de (la ley)”, dijo.

“Sin embargo, reitero que el efecto de mi decisión es que la universidad no puede basarse en (esta sección de la ley) como una exención general para negarse a proporcionar información de identidad de financiación”.

Añadió que si la universidad no encuentra el razonamiento adecuado, “los archivos de investigación en cuestión deben divulgarse”.

“Si esta información es disponible públicamente, proporciona a los miembros de la comunidad información que puede ser relevante para el contexto de la investigación académica, lo que brinda al público la capacidad de considerar, analizar y debatir las opciones de financiamiento tomadas por una institución pública “.

Eaton aplaudió la decisión de McCreary en Twitter, calificándola de “precedente positivo” para la transparencia de la financiación de combustibles fósiles en la investigación universitaria.

La universidad responde al fallo

En un comunicado el martes por la noche, la Universidad de Regina dijo que la decisión proporciona claridad sobre la aplicación de la exención de libertad de información que utilizó en el caso, “que no había sido considerado previamente por el tribunal “.

” En lugar de permitir que la universidad completara su revisión de registros relevantes y esperar la respuesta formal de la universidad (y la divulgación de información), el Dr. Eaton trató de impugnar la solicitud de esta disposición de exención en particular “, decía la declaración enviada por correo electrónico.

La Universidad de Regina debe proporcionar información a su profesora, Emily Eaton, sobre quién financia la investigación de la industria del petróleo y el gas. (Kevin O'Connor / CBC)

La universidad señaló que siempre estaba dispuesta a proporcionar parte de la información a Eaton y que también es gratuita para solicitar directamente que cada uno de sus compañeros la proporcione.

“La posición de la universidad siempre se ha basado en proteger a nuestros investigadores y garantizar la integridad de la investigación según sea necesario. A menudo, los investigadores universitarios realizan trabajos únicos, sensibles, controvertidos, confidenciales y potencialmente de propiedad exclusiva”, se lee dicho.

“La divulgación de información relacionada con algunas actividades de investigación podría poner en riesgo la investigación y socavar la competitividad tanto de la universidad como de sus investigadores”.

Lea la decisión en su totalidad a continuación: