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Josephine Baker se convierte en la primera mujer negra honrada en el Panteón de Francia

Written by on November 30, 2021


Josephine Baker, la artista nacida en Estados Unidos, espía antinazi y activista de los derechos civiles, fue incluida en el Panteón de Francia el martes, convirtiéndose en la primera mujer negra en recibir el mayor honor de la nación.

La voz de Baker resonó en las calles de la famosa orilla izquierda de París cuando las grabaciones de su extraordinaria carrera dieron inicio a una elaborada ceremonia en el mausoleo abovedado. Baker se unió a otras luminarias francesas honradas en el sitio, incluido el filósofo Voltaire, la científica Marie Curie y el escritor Victor Hugo.

Oficiales militares de la fuerza aérea llevaron su cenotafio a lo largo de una alfombra roja que se extendía por cuatro cuadras de calles adoquinadas desde los Jardines de Luxemburgo hasta el Panteón. Las medallas militares de Baker yacían sobre el cenotafio, que estaba envuelto en la bandera tricolor francesa y contenía suelos de su lugar de nacimiento en Missouri, de Francia y de su lugar de descanso final en Mónaco. Su cuerpo permaneció en Mónaco a pedido de su familia.

El presidente francés, Emmanuel Macron, rindió homenaje a “un héroe de guerra, luchador, bailarín, cantante; una mujer negra que defiende a los negros pero, ante todo, una mujer que defiende a la humanidad. Estadounidense y francesa. Josephine Baker libró tantas batallas con ligereza, libertad, alegría “.

” Josephine Baker, estás entrando en el Panteón porque, [despite] nacida en Estados Unidos, no hay mayor francés [woman] que tú “, dijo.

Baker también fue el primer ciudadano nacido en Estados Unidos y el primer artista en ser inmortalizado en el Panteón.

Seis miembros del personal de la fuerza aérea llevan el cenotafio de Baker, cubierto con la bandera francesa, al Panteón. Su cuerpo permanecerá en Mónaco a petición de su familia. (Thomas Coex / The Associated Press)

No solo es elogiada por su carrera artística de renombre mundial, sino también por su papel activo en los franceses Resistencia durante la Segunda Guerra Mundial, sus acciones como activista de derechos civiles y sus valores humanistas, que demostró a través de la adopción de sus 12 hijos de todo el mundo. Nueve de ellos asistieron a la ceremonia del martes entre los 2.000 invitados.

“Mamá habría estado muy feliz”, dijo Akio Bouillon, el hijo de Baker, después de la ceremonia. “Mamá no habría aceptado entrar en el Panteón si ese no fuera el símbolo de todas las personas olvidadas de la historia, las minorías”.

Bouillon agregó que lo que más lo conmovió fueron las personas que se reunieron la calle frente al Panteón para mirar.

“Eran su público, gente que realmente la amaba”, dijo.

La ceremonia de homenaje comenzó con la canción de Baker Me revoila Paris ( Paris, I'm Back ). El coro del ejército francés cantó la canción de la Resistencia francesa, lo que provocó un fuerte aplauso del público. Su canción característica J'ai deux amours ( Two Loves ) fue interpretada por una orquesta que acompañaba la voz de Baker en la plaza Pantheon.

VER | Baker fue incluido en el Panteón de Francia:

Durante un espectáculo de luces exhibido en el monumento , Se podía escuchar a Baker decir: “Creo que soy una persona que ha sido adoptada por Francia. Desarrolló especialmente mis valores humanistas, y eso es lo más importante de mi vida”.

El homenaje incluyó a Martin Luther King El famoso discurso de Jr. “Tengo un sueño”. Baker fue la única mujer que habló ante él en la Marcha de 1963 en Washington.

Nacida en St. Louis, Missouri, Baker se convirtió en una megaestrella en la década de 1930, especialmente en Francia, adonde se mudó en 1925 mientras buscaba huir del racismo y la segregación en los Estados Unidos.

“El simple hecho de que una mujer negra ingrese al Panteón es histórico”, dijo a The Associated Press el erudito francés negro Pap Ndiaye, experto en movimientos por los derechos de las minorías en Estados Unidos.

“Cuando llegó, se sorprendió por primera vez como tantos afroamericanos que se establecieron en París al mismo tiempo … ante la ausencia de racismo institucional. No hubo segregación … no linchamientos. [There was] La posibilidad de sentarse en un café y ser atendido por un camarero blanco, la posibilidad de hablar con gente blanca, [have a] tener un romance con gente blanca “, dijo Ndiaye.

“No significa que el racismo no existiera en Francia. Pero el racismo francés a menudo ha sido más sutil, no tan brutal como las formas estadounidenses de racismo”, agregó.

Baker estuvo entre varios afroamericanos prominentes, especialmente artistas y escritores, que encontraron refugio en Francia después de las dos guerras mundiales, incluido el famoso escritor e intelectual James Baldwin.

Ellos estaban “conscientes del imperio francés y las brutalidades de la colonización francesa, sin duda. Pero también estaban teniendo una vida mejor en general que la que habían dejado atrás en los Estados Unidos”, Ndiaye, quien también dirige el museo estatal de inmigración de Francia, dijo a The Associated Press.

Baker rápidamente se hizo famosa por sus rutinas de baile con faldas de plátano y cautivó al público en los teatros de París . Sus programas fueron controvertidos, enfatizó Ndiaye, porque muchos activistas creían que ella era “la propaganda de la colonización, cantando la canción que los franceses querían que cantara”.

Baker conocía bien “los estereotipos que las mujeres negras tenían que hacer cara “, dijo. “También se distanció de estos estereotipos con sus expresiones faciales”.

“Pero no olvidemos que cuando llegó a Francia sólo tenía 19 años, era casi analfabeta … Tenía que construir su política y conciencia racial “, dijo.

Baker y Martin Luther King Jr. se proyectan en el monumento del Panteón durante la ceremonia de inducción el martes. Baker fue la única mujer que habló ante el líder estadounidense de derechos civiles en el 1963 …