John Turner, primer ministro y líder liberal que luchó contra el libre comercio con Estados Unidos, muerto a los 91 años

Written by on September 19, 2020


John Turner, el decimoséptimo primer ministro de Canadá que pasó décadas en la política federal como ministro del gabinete y líder del Partido Liberal durante algunos de los momentos más turbulentos de la historia moderna de Canadá, falleció a los 91 años.

Turner dirigió Canadá durante 79 días en el verano de 1984, el segundo período más corto en el cargo de cualquier primer ministro.

Apodado “Kennedy de Canadá” como un joven parlamentario elegante y prometedor a principios de la década de 1960, Turner fue el principal lugarteniente anglófono de Pierre Trudeau en el gabinete durante años. Turner se desempeñó como ministro de justicia cuando el gobierno despenalizó la homosexualidad y suspendió las libertades civiles durante la crisis de octubre de 1970, y fue ministro de finanzas mientras Ottawa luchaba por controlar el gasto deficitario y la inflación durante la crisis del petróleo.

Después de una escandalosa renuncia al gobierno de Trudeau y un período de exilio autoimpuesto en Bay Street, Turner finalmente completó su ascenso al liderazgo liberal a mediados de la década de 1980. Pero heredó un partido que sufrió años de escándalos acumulados y un electorado listo para el cambio después de más de dos décadas de gobierno liberal casi ininterrumpido.

Al final, los momentos más duraderos de Turner en la política federal llegaron una vez que terminó su breve período en 24 Sussex, es decir, años de amargas batallas libradas con Brian Mulroney por el libre comercio con Estados Unidos. Fueron luchas feroces que Turner finalmente perdió, pero el legado de esos debates continúa dando forma a la política canadiense en la actualidad.

El sábado, Mulroney recordó a Turner como un hombre “destinado a un gran éxito” y un político que “nunca creyó en la política de destrucción personal”.

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Una vez apodado “Kennedy de Canadá” como diputado a principios de la década de 1960, el decimoséptimo primer ministro del país , John Turner, murió a los 91 años. 3:23

Vida temprana

Turner nació en la ciudad inglesa de Richmond sobre el Támesis el 7 de junio de 1929. Cuando su padre murió solo tres años después, su madre nacida en Canadá se mudó con la familia a Canadá, donde finalmente se establecieron en el elegante vecindario Rockcliffe Park de Ottawa, rodeados de miembros de la clase política gobernante del país.

Después de la Segunda Guerra Mundial, su madre se volvió a casar con un industrial y futuro B.C. vicegobernador Frank Ross, y la familia se mudó al oeste, donde Turner asistió a la Universidad de Columbia Británica. Se convirtió en una estrella de la pista, estableciendo un récord nacional para las 100 yardas en 1947, y perdió por poco la oportunidad de competir en los Juegos Olímpicos de 1948 después de romperse la rodilla en un accidente automovilístico.

“Chick”, como se conoció al popular atleta, se graduó de la UBC en 1949 y recibió una beca Rhodes para estudiar derecho en Oxford. Fue llamado a la abogacía en Londres y comenzó un doctorado en la Sorbona en París, pero regresó a Canadá en 1953 antes de que se completara, uniéndose al bufete de abogados de Montreal Stikeman Elliott poco después.

Aumento meteórico

La primera muestra de política nacional de Turner se produjo cuando C.D. Howe, el famoso “Ministro de Todo” de Mackenzie King, lo reclutó en 1957 para ayudar a organizar una campaña de reelección liberal.

El perfil del joven abogado creció dentro de las filas liberales cuando comenzó a hablar en convenciones políticas, pero realmente despegó después de que llegó a los titulares de todo el mundo por bailar con la princesa Margarita durante una gira real de 1958 por la Columbia Británica. Las cartas de la princesa publicadas en 2015 revelaron que ella “casi se casó con él”, y se informó que la pareja solo rompió después de que el Palacio de Buckingham ordenó el fin de la relación.

El ex primer ministro John Turner y la princesa Margaret fueron noticia en 1958 durante la visita de la princesa a Canadá. Cartas recién descubiertas escritas por Margaret revelan que la pareja puede estar “casi casada”. (The Canadian Press)

En 1961, con los liberales languideciendo en opositor y ansioso por reclutar jóvenes talentos, Turner fue cortejado para postularse para el partido en las elecciones federales de 1962.

El abogado de 32 años aceptó, ganó su carrera en Montreal y se unió a una cohorte de legisladores novatos, incluidos Herb Gray y Gerald Regan, que la revista Maclean's calificó como “probablemente el grupo de parlamentarios más brillante que haya aparecido simultáneamente en un parlamento canadiense “.

Turner se casó con su esposa, Geills McCrae Kilgour, en 1963, en un momento en el que ascendía rápidamente dentro del caucus liberal. En 1965, se había incorporado al gabinete de Lester Pearson como ministro sin cartera, y en 1967 era ministro de Consumo y Asuntos Corporativos.

Cuando Pearson renunció como primer ministro en 1967, Turner entró con entusiasmo en la carrera para reemplazarlo en una plataforma anti-sistema que se comprometía a reducir la edad para votar y mejorar la formación de habilidades para los jóvenes canadienses.

El primer ministro Lester B. Pearson, segundo desde la derecha, y, desde la izquierda, los ministros del gabinete Pierre Trudeau, John Turner y Jean Chrétien charla en Ottawa en abril de 1967.

“Mi tiempo es ahora y ahora no es tiempo para hombres apacibles”, dijo Turner a los delegados en la convención de liderazgo liberal de 1968.

Trudeau salió vencedor en esa convención, pero Turner aguantó hasta la votación final. Se rumoreaba que los 195 delegados que lo acompañaron hasta el amargo final formaron posteriormente el “Club 195”, un cuadro secreto de organizadores políticos bien ubicados que esperaban en silencio su próxima campaña de liderazgo.

Heredero aparente de Trudeau

El liberal prometedor pronto sería considerado el heredero aparente de Trudeau y la elección natural para continuar la rotación tradicional de liderazgo anglófono-francófono de los liberales.

Nombrado ministro de Justicia en 1968, Turner defendió reformas clave al Código Penal de Canadá que abrieron la puerta a los derechos LGBTQ y abortos legales. También implementó, defendió y finalmente desmanteló la controvertida Ley de Medidas de Guerra durante la crisis de FLQ y nombró al primer juez judío de la Corte Suprema de Canadá, Bora Laskin.

Incluido en la cartera de finanzas en 1972, Turner enfrentó crecientes presiones económicas debido a la crisis mundial del petróleo. También se convirtió en el principal interlocutor económico del gobierno con la Casa Blanca, jugando al tenis con el secretario del Tesoro, George Schultz, y resolviendo con frecuencia problemas bilaterales durante la cena con el presidente Richard Nixon.

El primer ministro Pierre Trudeau explica las propuestas federales para abordar el problema energético mientras el ministro de Finanzas, John Turner, observa el …


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