fbpx
Current track

Title

Artist


Islas del Golfo bajo la peor escasez de agua de la historia, dicen las autoridades

Written by on July 9, 2021


Después de la ola de calor sin precedentes de este verano en B.C., las autoridades de las Islas del Golfo dicen que la sequía de la temporada es una de las peores que han experimentado en los últimos tiempos.

“Este es otro año más en el que tenemos muchas preocupaciones”, dijo Peter Luckham, presidente del Islands Trust Council.

Dijo que ha notado niveles muy bajos de agua subterránea para esta época del año en la isla Thetis, donde vive.

Durante años, la escasez de agua dulce ha afectado a las islas del Golfo debido al clima más cálido, y son de particular preocupación durante los períodos de sequía porque la mayor parte del suministro de agua de las islas proviene de las lluvias.

“Estamos recibiendo muchos [reports] de los residentes … que sus pozos han escaseado y están preocupados por el verano completo”, dijo Luckham.

Agregó que una vez que los niveles en los pozos se vuelvan críticamente bajos, muchas personas tendrán que transportar agua en camiones desde la isla de Vancouver, lo que puede ser costoso.

Luckham dijo que los residentes “en todos los ámbitos” de todas las islas del Golfo están preocupados y que lo mejor que pueden hacer ahora es practicar “una gestión del agua realmente proactiva durante todo el año”.

Condiciones de sequía en Salt Spring Island similares a las de 2015

En Salt Spring Island, la más poblada de las islas, las autoridades temen que los residentes pronto tengan que mudarse a la Etapa 4 de restricciones de riego que limitaría agua para uso doméstico en horarios muy concretos.

“He estado en la junta cinco años y hasta ahora estas son las condiciones más severas que hemos enfrentado”, dijo Michael McAllister, presidente del Distrito de Waterworks de North Salt Spring, que proporciona agua potable de dos principales lagos a alrededor de 5.000, o la mitad, de los residentes de la isla.

Este verano, St. Mary Lake, una de las principales fuentes de agua de Salt Spring Island, ha experimentado algunos de sus niveles más bajos. (Megan Thomas / CBC)

Los datos del distrito de obras sanitarias muestran que los niveles de agua en St. Mary Lake y Maxwell Lake se redujeron a algunos de sus puntos más bajos registrados para la primavera y principios del verano. Una breve lluvia luego elevó los niveles a fines de junio, pero no lo suficiente.

Un comunicado del distrito de obras sanitarias dice que las restricciones de riego de la Etapa 4 se implementaron por última vez en 2015 y, al final de ese verano, los jardines estaban dañados y los campos deportivos de la escuela y la comunidad estaban “en muy malas condiciones”.

El nivel de St. Mary Lake no se recuperó hasta octubre de ese año, explicó el comunicado.

No hay soluciones fáciles, dice el distrito

McAllister dijo que el distrito de obras sanitarias está “buscando todas las vías” para administrar mejor los niveles de agua, pero no puede solicitar subvenciones provinciales debido a una política gubernamental que prohíbe distritos de mejora de recibir financiación directa.

A la luz de esto, el distrito ha estado explorando otras opciones para la gobernanza del agua en los últimos años.

Debido a que los servicios de agua en Salt Spring Island los brindan actualmente varias agencias, incluido el distrito de obras sanitarias, el Distrito Regional Capital (CRD) y varias autoridades locales de regulación del agua más pequeñas, podría ser difícil coordinar una solución.

Este año, un Estudio de optimización del servicio de agua independiente financiado por B.C. El gobierno recomendó que el distrito de obras sanitarias consolide los servicios con el CRD pero que siga siendo un departamento independiente protegido por acuerdos legales. Esto permitiría a los residentes locales seguir tomando sus propias decisiones de gestión.

Gary Holman, director del área electoral del CRD de la isla, dijo que la solución no funcionaría, ya que “el CRD no está de acuerdo con la independencia”.

“Pero entendemos y estamos de acuerdo en torno a preocupaciones sobre el control local [losing]y queremos discutir eso … Esperamos que continuemos las reuniones para abordar estas preocupaciones “, dijo Holman.

McAllister dijo que está decepcionado con la respuesta del CRD, y podría significar que el distrito de obras sanitarias tendrá que considerar elevar manualmente los niveles de agua en St. Mary Lake.

“Los propietarios [along the lake] tendrían que ser compensados ​​porque perderían una parte de sus tierras”, explicó.

Cuando se trata de las otras islas del Golfo, el presidente del Consejo del Fideicomiso de las Islas, Peter Luckham, dijo que muchas de ellas son demasiado pequeñas para consolidar los servicios.