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Investigadores de la UBC encuentran un tipo poco conocido de orca que se alimenta de grandes mamíferos marinos

Written by on October 10, 2021


Un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia Británica, empeñados en descubrir los misterios de las profundidades, ha descubierto un tipo poco conocido de orca transitoria que se alimenta de ballenas grises y otros grandes mamíferos marinos.

Después de analizar más de 100.000 fotografías tomadas frente a las costas occidentales de Canadá y Estados Unidos, los científicos se encontraron con un grupo de “ballenas transitorias de la costa exterior”, que rara vez viajan a la costa.

“Estas ballenas prefieren las aguas profundas. Por eso, se encontraron en alta mar cerca de los sistemas de cañones, que son áreas muy productivas donde hay una gran cantidad de afloramientos de nutrientes y atraen otras especies marinas”, dijo Josh McInnes. , investigador de mamíferos marinos de la UBC que dirigió el estudio .

De los 155 encuentros entre 2006 y 2019, la mayoría de las ballenas se encontraron en las aguas costeras entre Oregon y el centro de California, pero 26 fueron avistadas frente a la isla de Vancouver.

McInnes dice que se cree que las ballenas de la costa exterior son un subconjunto de transeúntes que se alimentan de mamíferos, también conocidas como orcas de Bigg. Antes del estudio, se suponía que los transeúntes costeros y costeros pertenecían a una sola población.

Un grupo de orcas transitorias de la costa exterior emerge en las aguas de Oregon. (NOAA Southwest Fisheries Science Center)

Dice que la diferencia entre los dos va más allá del hábitat.

“Vemos una tendencia estacional en la que aparecen en la primavera y siguen a las crías de ballenas grises que están migrando desde Baja”, dijo McInnes a CBC.

Dice que apuntarán a las ballenas como presa junto con los elefantes marinos y los delfines oceánicos, donde los transeúntes de Bigg prefieren mamíferos más pequeños como focas y marsopas.

Las ballenas exhiben un dialecto único

El estudio reveló que cuando se encuentran fuera de las aguas de California, se ha observado que las ballenas de la costa exterior se asocian con otros grupos transitorios costeros conocidos, pero exhiben un dialecto vocal único, distinto de otros dialectos transitorios en las aguas costeras a lo largo del noroeste del Pacífico.

McInnes dice que el estudio, que fue una colaboración entre UBC y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), también hizo otro descubrimiento asombroso.

Dos orcas oceánicas que muestran las marcadas cicatrices de cortador de galletas dejadas por tiburones parásitos. (Paula Olson / NOAA Southwest Fisheries Science Center)

Dice que mucho más allá de la plataforma continental en las aguas abiertas del Pacífico, encontraron un grupo desconocido de orcas que comían tiburones.

“No tenemos idea de quiénes son”, dijo McInnes. “Parecían transitorios. También tenían algunas similitudes. Algunos de ellos tenían lo que llamamos marcas de mordeduras de cortador de galletas, que son estas cicatrices circulares en el cuerpo del animal”.

Dice que estas fueron causados ​​por tiburones parásitos que viven lejos de la costa, lo que les dio a los investigadores una idea de dónde podrían estar pasando su tiempo las orcas.

McInnes dice que este es solo el primer capítulo del trabajo que su equipo está tratando de realizar.

“Para mí, esto es importante porque ha faltado mucha información sobre algunos de estos animales”, dijo.

El siguiente paso será continuar la investigación sobre nuevas vías de comparación entre diferentes comunidades de ballenas en B.C. y comparar las dietas y los comportamientos, dice McInnes.