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Huesos del pene más débiles en nutrias de río vinculados a contaminantes de arenas oleaginosas en un nuevo estudio

Written by on November 29, 2020


Un nuevo estudio ha encontrado que los contaminantes de hidrocarburos típicamente asociados con las operaciones de arenas petrolíferas están contribuyendo a la disminución de la fuerza ósea del pene entre las nutrias de río.

Eso puede parecer un poco peculiar de cebo científico, pero el autor principal del estudio advierte que sus hallazgos podrían tener consecuencias más amplias para la vida silvestre y la salud humana en la región de arenas petrolíferas en el norte de Alberta.

“Hemos demostrado cómo la medida de salud ósea, el hueso del pene, está vinculada a la exposición a ciertos oligoelementos y a los hidrocarburos”, dijo Philippe Thomas, toxicólogo de vida silvestre de Environment and Climate Change Canada .

El macho de la nutria de río tiene un hueso del pene, o báculo, que suele ser largo, con curvas y delgado. El estudio dice que las nutrias de río se consideran una “especie centinela”, una que puede registrar los efectos de los contaminantes ambientales antes que otras especies.

Los huesos del pene quebradizos podrían afectar la capacidad de reproducción de la especie, lo que afectaría a otras especies en la cadena alimentaria.

Con la ayuda de cazadores locales, los investigadores analizaron los hígados de las nutrias de río y los huesos del pene. Los especímenes provenían de una variedad de lugares cercanos y lejanos de los sitios de arenas petrolíferas en Alberta.

“Encontramos, en su mayor parte, que [the] el baculum de la nutria de río es más fuerte, más rígido y más denso con el bajo impacto de esos sitios de control, es decir, en áreas con niveles generalmente más bajos de algunos de estos hidrocarburos “, Dijo Thomas.

Si bien el descubrimiento de penes de nutria más débiles puede destacarse, el estudio también encontró que la presencia de algunos contaminantes (estroncio, hierro y el hidrocarburo reteno) se asoció con huesos del pene más fuertes entre algunas nutrias. Los dos últimos elementos ocurren naturalmente y el retene es un subproducto de los incendios forestales.

El estudio, Las co-exposiciones a oligoelementos y compuestos aromáticos policíclicos impactan el baculum de la nutria de río de América del Norte apareció en la revista científica Chemosphere revisada por pares este mes.

'Hubo algunos chistes'

Gran parte de la investigación se llevó a cabo en un laboratorio de la Universidad McMaster que normalmente estudia las lesiones óseas humanas, no los penes de animales.

“Fue una nueva área de investigación para mi grupo de laboratorio, sin duda”, dijo Cheryl Quenneville, profesora asociada de ingeniería mecánica y biomédica en McMaster. “Tengo que admitir que hubo algunos chistes por todos lados”.

Además de medir y escanear los huesos, Quenneville y su equipo también realizaron pruebas mecánicas destructivas y no destructivas.

El hueso del pene de una nutria de río, también conocido como báculo. (Enviado / Philippe Thomas)

Quenneville reconoció que una de las pruebas que realizó su laboratorio podría causar cierta vergüenza: probaron cuánta fuerza necesitaría romper los huesos del pene.

“Debería ser más sensible a la forma en que hablo de esto”, dijo, disculpándose. “Ciertamente, nos gusta decir que estamos tratando de ayudar a las nutrias una a la vez, tratando de asegurar su éxito reproductivo”.

Thomas dijo que estudios anteriores de ratones y osos polares han demostrado que los mamíferos con huesos del pene más débiles tienden a producir menos crías, o ninguna. Dijo que solo pensó en estudiar nutrias después de escuchar las preocupaciones de los cazadores y tramperos Dene y Cree que viven en el norte de Alberta.

Philippe Thomas es un toxicólogo de vida silvestre de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá. (Enviado / Philippe Thomas)

“Los usuarios de la tierra nos dieron información que decían que estaban viendo tamaños de camada reducidos, menos cachorros … en algunas de estas traplines “, dijo. “Así que les preocupaba que pudiera haber habido una falla reproductiva.

” Así que investigamos un poco más “.

En Fort Chipewyan, Alta., Una de las comunidades más cercanas a the oilsands, el director de un programa de monitoreo ambiental basado en la comunidad para dos Primeras Naciones dijo que la nueva investigación valida lo que los ancianos indígenas han estado observando durante años: el colapso del número de vida silvestre a medida que aumentaba la producción de arenas bituminosas.

“[Thomas] aplicó la ciencia a un rompecabezas que le plantearon los ancianos “, dijo Bruce Maclean, coordinador de monitoreo comunitario de las Primeras Naciones Athabasca Chipewyan y Mikisew Cree.

Un camión de transporte con una carga completa se aleja de una pala minera en la mina de arenas petrolíferas Shell Albian Sands cerca de Fort McMurray, Alta. (Jeff McIntosh / The Canadian Press)

El estudio de Thomas forma parte del programa conjunto de monitoreo de arenas petrolíferas que ha sido encabezado por las comunidades indígenas de la región y los gobiernos de Alberta y Canadá durante casi una década.

Thomas dijo que reconoce que estudios como estos a menudo se politizan y se convierten en un arma en las noticias y las redes sociales de personas a favor y en contra de las arenas petrolíferas. Añadió que la industria escucha a la ciencia acreditada y ha respondido de manera proactiva en el pasado cuando se demostró que sus prácticas son dañinas.

Estos nuevos hallazgos y la investigación adicional podrían ayudar a los operadores de arenas petrolíferas a encontrar nuevas formas de eliminar o limitar la exposición a los subproductos de sus operaciones, dijo.


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