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Huellas humanas más antiguas de América del Norte encontradas en un parque de EE. UU.

Written by on September 24, 2021


Las huellas fosilizadas descubiertas en Nuevo México indican que los primeros humanos caminaban por América del Norte hace unos 23.000 años, informaron investigadores el jueves.

Las primeras huellas se encontraron en el lecho de un lago seco en el Parque Nacional White Sands en 2009. Científicos del Servicio Geológico de EE. UU. Analizaron recientemente semillas pegadas en las huellas para determinar su edad aproximada, que van desde alrededor de 22,800 a 21,130 años atrás.

Los hallazgos pueden arrojar luz sobre un misterio que ha intrigado a los científicos durante mucho tiempo: ¿Cuándo llegó la gente por primera vez a América, después de dispersarse de África y Asia?

La mayoría de los científicos creen que la migración antigua llegó a través de un puente terrestre ahora sumergido que conectaba Asia con Alaska. Con base en diversas pruebas, incluidas herramientas de piedra, huesos fósiles y análisis genéticos, otros investigadores han ofrecido una variedad de fechas posibles para la llegada humana a las Américas, desde hace 13.000 a 26.000 años o más.

Una ilustración del sitio de excavación muestra el tipo de animales con los que los humanos caminaban hace 23.000 años en el Parque Nacional White Plains. (Karen Carr)

El estudio actual proporciona una línea de base más sólida de cuándo los humanos definitivamente estaban en América del Norte, aunque podrían haber llegado incluso antes, dicen los autores. Las huellas fósiles son una evidencia más indiscutible y directa que “los artefactos culturales, los huesos modificados u otros fósiles más convencionales”, escribieron en la revista Science, que publicó el estudio el jueves.

“Lo que presentamos aquí es evidencia de una fecha y un lugar firmes”, dijeron.

Con base en el tamaño de las huellas, los investigadores creen que al menos algunas fueron hechas por niños y adolescentes que vivieron durante la última edad de hielo.

David Bustos, el administrador del programa de recursos del parque, vio las primeras huellas en los antiguos humedales en 2009. Él y otros encontraron más en el parque a lo largo de los años.

“Sabíamos que eran viejas, pero no teníamos forma de fechar las huellas antes de descubrir algunas con (semillas) en la parte superior”, dijo el jueves.

Se ven huellas antiguas en la base de una trinchera excavada por investigadores. Según el tamaño de las huellas, los investigadores creen que al menos algunas fueron hechas por niños y adolescentes que vivieron durante la última edad de hielo. (Servicio de Parques Nacionales / USGS / Universidad de Bournemouth)

Hechas de limo fino y arcilla, las huellas son frágiles, por lo que los investigadores tuvieron que trabajar rápidamente para recolectar muestras, dijo Bustos.

“La única forma en que podemos guardarlos es grabarlos, para tomar muchas fotos y hacer modelos 3D”, dijo.

Excavaciones anteriores en el Parque Nacional White Sands han descubierto huellas fosilizadas dejadas por un gato dientes de sable, un lobo terrible, un mamut colombino y otros animales de la edad de hielo.


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