Hombre de Toronto bajo custodia de ICE de EE. UU. Muere tras contraer coronavirus

Written by on August 7, 2020


Un hombre canadiense que contrajo el coronavirus mientras estaba bajo la custodia de las autoridades de inmigración de Estados Unidos murió, dejando a su familia conmocionada y buscando respuestas de los gobiernos de ambos lados de la frontera.

James Hill, de 72 años, murió en un hospital de Virginia el miércoles, cuatro semanas después de ser trasladado allí desde un centro de detención cercano administrado por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de EE. UU.

Hill, un ex médico de Louisiana, había estado bajo la custodia de ICE durante tres meses después de cumplir más de 13 años de prisión por fraude en la atención médica y distribución de una sustancia controlada.

Un comunicado de ICE dijo que un juez ordenó su deportación en mayo.

Su hija dijo que Hill debía volar de regreso a Toronto a principios de julio, pero ICE dijo que comenzó a experimentar problemas respiratorios y fue trasladado de urgencia a un hospital local el 10 de julio.

Dio positivo para COVID-19 al día siguiente.

Hay un letrero que indica la ciudad de Farmville cerca de la entrada de la carretera que conduce al centro de detención de ICE en Virginia. La hija de Hill dice que su padre estaba preocupado por contraer el coronavirus en el centro de detención. (Julia Rendleman / Reuters)

En un comunicado a CBC News el viernes, Global Affairs Canada dijo que sabía que un ciudadano canadiense murió recientemente en Estados Unidos y expresó sus condolencias a la familia del individuo.

“Los funcionarios consulares están en contacto con las autoridades locales para recopilar información adicional y están brindando asistencia consular a la familia del ciudadano canadiense”, dice el comunicado. Dijo que el departamento no podía revelar más información debido a razones de privacidad.

'El peor lugar en el que había estado'

Una sobrina confirmó a CBC News que su tío había fallecido, diciendo que la familia no estaba contenta con la forma en que se manejaron las cosas.

Jessica Marostega Bob, que vive en el área de Guelph / Eramosa aproximadamente a 100 kilómetros al oeste de Toronto, dijo que la familia está considerando emprender acciones legales.

La hija de Hill, Verity Hill, le dijo a The Canadian Press que su padre describió el Centro de Detención de Farmville como “el peor lugar en el que había estado” y estaba cada vez más preocupado de contraer el virus.

Ella dijo que inicialmente, su padre fue puesto en confinamiento solitario para proteger su salud, pero fue removido por razones que no fueron aclaradas a su familia.

“No puedo creer que no aislaran a las personas enfermas”, dijo Hill sobre ICE, acusando a la agencia de demorar el proceso de traer a su padre a casa.

“Creo que simplemente creen que algunas personas merecen morir … Eso es lo que se me pasó por la cabeza”.

Casi 300 casos de COVID-19 en el centro

Según las estadísticas de ICE , ha habido 290 casos confirmados de COVID-19 en las instalaciones de Farmville hasta el miércoles, con un estimado de 350 a 400 detenidos en el centro en total.

La portavoz Kaitlyn Pote dijo que la agencia está siguiendo todas las instrucciones del gobierno sobre COVID-19 y brindando a los detenidos acceso regular a pruebas y tratamiento médico.

“ICE está firmemente comprometido con la salud y el bienestar de todos los que están bajo su custodia y está llevando a cabo una revisión integral de este incidente en toda la agencia, como lo hace en todos esos casos”, dijo Pote en un comunicado. .

Pero Claudia Cubas, de la organización de justicia para inmigrantes CAIR Coalition, con sede en Washington, DC, dijo que la muerte de Hill pone de relieve la falta de voluntad de las autoridades estadounidenses para proteger la salud y la seguridad de los detenidos.

“Sé que el Sr. Hill tenía antecedentes penales, pero era una persona”, dijo Cubas. “No puedes devolverle la vida. No podemos ayudarlo a reunirse con su familia. Su vida se fue para siempre”.

Cubas argumentó la incapacidad de los detenidos por inmigración para distanciarse físicamente y la integración constante de nuevos detenidos en un centro población hace que la propagación del coronavirus en centros de detención como Farmville sea increíblemente fácil.

También señaló un fallo reciente del Tribunal Federal de Canadá contra el Acuerdo de Tercer País Seguro entre Canadá y EE. UU., Que impedía que los solicitantes de asilo en EE. UU. Buscaran refugio en Canadá, como prueba adicional de que EE. UU. Está tratando a los detenidos. 'vive como desechable.

Nathaniel Erskine-Smith, un diputado liberal de Toronto cuya oficina fue contactada por la familia de Hill el 15 de julio, dijo que no está seguro de si alguien más en el gobierno canadiense estaba al tanto de la situación de Hill.

Dijo que lamentablemente no pudo ayudar a la familia, ya que el hombre ya había contraído el COVID-19 cuando se comunicaron con su oficina.


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