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Hertz solicita protección por bancarrota en EE. UU. A medida que los alquileres de automóviles se evaporan en una pandemia

Written by on May 23, 2020


La firma de alquiler de automóviles Hertz Global Holdings Inc., de más de un siglo de antigüedad, se declaró en quiebra el viernes después de que su negocio prácticamente desapareciera durante la pandemia de coronavirus y las conversaciones con los acreedores no resultaron en alivio necesario.

Hertz dijo en una presentación ante un tribunal de los Estados Unidos el viernes que presentó voluntariamente la reorganización del Capítulo 11. Sus regiones operativas internacionales, incluidas Europa, Australia y Nueva Zelanda, no se incluyeron en los procedimientos estadounidenses.

La empresa, cuyo mayor accionista es el inversionista multimillonario Carl Icahn, se está recuperando de las órdenes gubernamentales que restringen los viajes y requieren que los ciudadanos permanezcan en sus hogares. Una gran parte de los ingresos de Hertz proviene del alquiler de automóviles en los aeropuertos, que se han evaporado a medida que los clientes potenciales evitan los viajes en avión.

Con casi $ 19 mil millones de dólares en deuda y aproximadamente 38,000 empleados en todo el mundo a fines de 2019, Hertz se encuentra entre las compañías más grandes que la pandemia puede deshacer. La crisis de salud pública también ha provocado una cascada de quiebras o preparativos del Capítulo 11 entre las empresas que dependen de la demanda de los consumidores, incluidos minoristas, restaurantes y empresas de petróleo y gas.

EE. UU. Hasta ahora, las aerolíneas han evitado destinos similares después de recibir miles de millones de dólares en ayuda del gobierno, una avenida que Hertz ha explorado sin éxito.

Se ve un lugar de alquiler de autos Hertz cerrado durante la pandemia de coronavirus en Paramus, NJ, el 6 de mayo. (Ted Shaffrey / The Associated Press)

La empresa con sede en Estero, Florida, que opera los alquileres de automóviles Hertz, Dollar y Thrifty, había estado en conversaciones con los acreedores después de saltarse los pagos significativos de arrendamiento de automóviles que vencen en abril. Los acuerdos de indulgencia y exención de los pagos atrasados ​​expirarían el 22 de mayo. Hertz tiene alrededor de $ 1 mil millones de dólares en efectivo.

El tamaño de las obligaciones de arrendamiento de Hertz ha aumentado a medida que el valor de los vehículos disminuyó debido a la pandemia. En un intento por apaciguar a los acreedores que poseen valores respaldados por activos que financian su flota de más de 500,000 vehículos, Hertz ha propuesto vender más de 30,000 autos al mes hasta fin de año en un esfuerzo por recaudar alrededor de $ 5 mil millones de dólares, una persona familiar con el asunto dicho

El 16 de mayo, la junta designó al ejecutivo Paul Stone para reemplazar a Kathryn Marinello como CEO. Anteriormente, Hertz despidió a unos 10,000 empleados y dijo que había dudas sustanciales sobre su capacidad para continuar como una empresa en marcha.

Los problemas de Hertz se ven agravados por la complejidad de su balance, que incluye más de $ 14 mil millones de dólares en deuda titulizada. Los ingresos de esos valores financian las compras de vehículos que luego se arriendan a Hertz a cambio de pagos mensuales que han aumentado a medida que disminuye el valor de los automóviles.

Un trabajador de alquiler de autos de Hertz revisa autos en el Aeropuerto Internacional de San José en San José, California, en mayo de 2011. (Paul Sakuma / The Associated Press)

Hertz también tiene líneas de crédito, préstamos y bonos tradicionales con condiciones que pueden provocar incumplimientos basados ​​en la falta de esos pagos de arrendamiento o no cumplir con otras condiciones, como entregar un presupuesto operativo oportuno y reembolsar los fondos que ha prestado.

Hertz señaló anteriormente que podría evitar la bancarrota si recibiera alivio de los acreedores o ayuda financiera que la compañía y sus competidores han solicitado al gobierno de los EE. UU. El Tesoro de los Estados Unidos ha comenzado a ayudar a las empresas como parte de un paquete de ayuda estadounidense sin precedentes de $ 2.3 billones aprobado por el Congreso y promulgado.

Un grupo comercial que representa a Hertz, la Asociación Estadounidense de Alquiler de Automóviles, ha pedido al Congreso que haga más por la industria al expandir los esfuerzos de alivio del coronavirus y avanzar en una nueva legislación dirigida a las empresas relacionadas con el turismo.

Un cliente se registra en un mostrador de alquiler de automóviles Hertz en el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta en noviembre de 2013. (David Goldman / The Associated Press)

Incluso antes de la pandemia, Hertz y sus pares estaban bajo presión financiera cuando los viajeros cambiaron a servicios de transporte como Uber.

Para combatir a Uber, Hertz adoptó un plan de recuperación, con el objetivo de modernizar sus aplicaciones para teléfonos inteligentes y mejorar la administración de su flota de autos de alquiler.

Hertz tiene sus raíces en 1918, cuando Walter Jacobs, entonces pionero en el alquiler de automóviles, fundó una compañía que permite a los clientes conducir temporalmente una de una docena de Ford Motor Co Model Ts, según el sitio web de la compañía.


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