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Groenlandia está perdiendo hielo más rápido ahora que en cualquier otro momento en los últimos 12.000 años, dice un estudio

Written by on October 1, 2020


Los seres humanos tienen que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero si quieren frenar la pérdida de hielo de Groenlandia, según ha descubierto un nuevo estudio.

La investigación, publicada el miércoles en la revista Nature dice que la tasa de pérdida de hielo en Groenlandia en este siglo probablemente superará la de cualquier otro siglo en los últimos 12.000 años.

Las mayores tasas preindustriales de pérdida de masa, hasta 6.000 mil millones de toneladas por siglo, ocurrieron en la época del Holoceno temprano, según el estudio, y es aproximadamente equivalente a la tasa del hielo actual. pérdida de este siglo, que es de alrededor de 6.100 millones de toneladas por siglo.

La pérdida de hielo podría resultar en cantidades masivas de agua dulce vertida en los océanos, lo que puede interrumpir las corrientes marinas.

Aunque el Ártico ha experimentado caídas naturales a lo largo de los siglos, esta pérdida de hielo es inusual porque se puede atribuir en gran parte a la actividad humana, dice el autor principal del estudio, Jason Briner. Es profesor de geología en la Universidad de Buffalo College of Arts and Sciences.

“La razón de esta dramática pérdida de hielo en este siglo es todo el calor en el Ártico, que se está calentando mucho más rápido que el mundo en promedio. Y ese parece ser el caso debido a los gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera. “, Dijo Briner.

Nicolás Young, geoquímico del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, recolecta una muestra de una roca en Groenlandia. Estas muestras contienen isótopos químicos que reflejan los antiguos límites de la capa de hielo. (Jason Briner)

El estudio fue un esfuerzo de colaboración de modeladores climáticos, científicos de núcleos de hielo, expertos en teledetección e investigadores del paleoclima en varias instituciones.

Un equipo de geólogos reconstruyó el tamaño de la capa de hielo de Groenlandia en el pasado, mientras que otro estudió la historia climática de Groenlandia, incluida su temperatura y el historial de precipitaciones. Un tercer equipo utilizó computadoras para simular cómo evoluciona la capa de hielo de Groenlandia a lo largo del tiempo.

Juntos, los investigadores pudieron construir una simulación única de los cambios en el sector suroeste de la capa de hielo de Groenlandia desde el comienzo de la época del Holoceno hace miles de años. También esperaba 80 años hasta el año 2100.

Briner dice que si bien se acordó principalmente que Groenlandia está entrando en una época de cambios extremos y pérdida dramática de hielo, lo que motivó el estudio fue la falta de contexto histórico.

“Toda nuestra comunidad de científicos y paleoclimatólogos de la capa de hielo no tenía un contexto a más largo plazo para esa tasa de pérdida de hielo”, dijo Briner.

El estudio fue financiado en gran parte por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

Estudio consistente con hallazgos anteriores

Si bien las proyecciones del estudio solo van al 2100, Briner dice que toda la evidencia disponible nos dice que, a menos que haya un esfuerzo concertado para extraer el carbono de la atmósfera, y los humanos lo hacen mejor con las emisiones de carbono, habrá “mucho calentamiento que tendrá lugar este siglo”.

Se han realizado varios estudios de pérdida de hielo reciente que se alinean con la investigación.

Para estudiar los antiguos límites de la capa de hielo, los científicos visitan áreas remotas de Groenlandia a las que solo se puede acceder en helicóptero. (Jason Briner)

Un estudio publicado en abril de 2019 mostró que los glaciares de la Tierra están perdiendo 335 mil millones de toneladas de nieve y hielo cada año y en agosto de 2019, Groenlandia registró la mayor cantidad de hielo derretido, alrededor de 11,3 mil millones de toneladas, en un solo día desde que comenzó el registro en la década de 1950.

Un estudio más reciente publicado a fines de agosto mostró que Groenlandia perdió una cantidad récord de hielo durante 2019: el derretimiento fue lo suficientemente masivo como para cubrir California en más de 1,25 metros de agua.

Briner califica los hallazgos del estudio de su equipo como una llamada de atención, especialmente en países como Estados Unidos, donde los estadounidenses usan más energía por persona que las personas de cualquier otra nación del mundo.

Hay algo de esperanza, según Briner.

Dice que si los humanos pueden lograr cero carbono neto para el 2100, entonces la tasa de pérdida de masa de la capa de hielo de Groenlandia podría ser “bastante baja”.

“Por lo que nuestra acción ahora ciertamente afectará la tasa de pérdida de masa de hielo de Groenlandia “, dijo Briner.

Martin Sharp, un glaciólogo que no fue investigador en este estudio, dice que si bien la investigación agrega amplitud a la gama de posibles escenarios, los hallazgos son consistentes con investigaciones similares.

Sharp es profesor en el campus universitario del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera de la Universidad de Alberta. Dice que si el mundo llegará a cero emisiones de carbono para fines de siglo se reduce a la política.

“¿Tengo alguna fe en que el liderazgo mundial hará algo que disminuya el riesgo de lo que [the researchers] está proponiendo? No, no lo creo”, dijo Sharp, y agregó que es posible que eso cambie con diferentes líderes.

Sharp dice que es importante centrarse en el “punto fundamental”, que es que se puede esperar una cantidad significativa de calentamiento y aumento del nivel del mar durante el próximo siglo.

“Sería una buena idea comenzar a prepararnos para esas realidades y cómo cambiarán la forma en que tenemos que comportarnos como sociedad”.


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