Gorilas raros en Nigeria capturados en cámara con bebés

Written by on July 8, 2020


Los conservacionistas han capturado las primeras imágenes de un grupo de gorilas raros de Cross River con múltiples bebés en las montañas Mbe de Nigeria, prueba de que la subespecie que alguna vez temió extinguirse se está reproduciendo en medio de esfuerzos de protección.

Solo alrededor de 300 gorilas de Cross River estaban vivos en un punto de la región montañosa aislada de Nigeria y Camerún, según la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, que capturó las imágenes de la cámara trampa en mayo. Se recuperaron más imágenes en color el mes pasado.

John Oates, profesor emérito de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y un primatólogo que ayudó a establecer esfuerzos de conservación para los gorilas hace más de dos décadas, estaba entusiasmado con las nuevas imágenes.

“Fue genial ver … evidencia de que estos gorilas en estas montañas se están reproduciendo exitosamente porque ha habido muy pocas imágenes en el pasado”, dijo a The Associated Press. “Sabemos muy poco sobre lo que está sucediendo con la reproducción con esta subespecie, por lo que ver muchos animales jóvenes es un signo positivo”.

Cámaras instaladas en 2012

Los expertos no saben cuántos gorilas de Cross River permanecen en el grupo de montañas y han estado tratando de rastrear la subespecie durante algún tiempo.

Se instalaron unas 50 cámaras en 2012 y se han capturado varias imágenes en el Santuario de gorilas Kagwene de Camerún y en el bosque comunitario de las montañas Mbe de Nigeria y el Santuario de vida silvestre Afi Mountain. Pero los gorilas de Cross River son notoriamente difíciles de capturar juntos en la cámara y ninguna imagen había capturado a varios bebés.

Los conservacionistas dicen que las fotos de los gorilas con sus crías son una prueba de que la subespecie que una vez temieron extinguirse se está reproduciendo en medio de los esfuerzos de protección. (WCS Nigeria / The Associated Press)

Una alianza de nueve comunidades locales, la Asociación de Conservación de las Montañas Mbe, ha estado trabajando con la Vida Silvestre Conservation Society desde mediados de la década de 1990 para ayudar a proteger a los gorilas de Cross River. Desde ese momento, no ha habido muertes registradas en Nigeria, dijo la sociedad.

Se creía que los gorilas en un momento estaban extintos, según el director de la sociedad en Nigeria, Andrew Dunn.

“Es una gran historia de éxito que muestra que las comunidades pueden proteger su vida silvestre”, dijo a AP.

Los gorilas de Cross River han sido amenazados durante décadas principalmente por la caza, pero también por la pérdida de hábitat, ya que los residentes talan bosques para dar paso a la agricultura. La subespecie fue “redescubierta” a fines de la década de 1980.

Desde entonces, se han registrado alrededor de 100 gorilas de Cross River en el estado de Cross River de Nigeria y unos 200 en Camerún en una región transfronteriza de aproximadamente 12,000 kilómetros cuadrados. El bosque de las montañas Mbe es el hogar de aproximadamente un tercio de la población de Nigeria.

Los gorilas son extremadamente tímidos con los humanos y su presencia se detecta principalmente por sus nidos, estiércol y senderos de alimentación, dicen los expertos.

Se ha reclutado un equipo de aproximadamente 16 eco-guardias de las comunidades vecinas para patrullar y proteger a los gorilas y otros animales salvajes, dijo Dunn.

Inaoyom Imong, director del proyecto Cross River Landscape de WCS Nigeria, dijo que es prometedor ver a unos pocos gorilas jóvenes en un grupo.

La caza fue la principal amenaza

Las nuevas fotos fueron tomadas en un bosque comunitario sin ningún estado de protección formal, dijo Imong, “una indicación de que podemos tener un fuerte apoyo comunitario en la conservación”.

La caza siempre fue la principal amenaza, dijo, pero “creemos que la caza se ha reducido drásticamente”. Los grupos de conservación también están trabajando para reducir la tala ilegal de bosques, dijo.

Pero persisten otros peligros.

“Aunque los cazadores ya no atacan a los gorilas, las trampas preparadas para otro juego representan una amenaza para los gorilas, ya que los bebés pueden quedar atrapados en ellos y potencialmente morir de las heridas”, dijo Imong. La enfermedad también es una amenaza potencial, junto con el conflicto y la inseguridad en Camerún.

“Los refugiados de la actual inseguridad en Camerún también se están mudando al área, y probablemente aumentarán la presión de caza y la necesidad de más tierras de cultivo”, dijo Dunn.

Por ahora, deben confiar en el trabajo de las comunidades nigerianas.

“Me siento honrado de ser parte de los esfuerzos que están produciendo estos resultados”, dijo el jefe Damian Aria, jefe de la aldea de Wula.

Le dijo a AP que su comunidad y otros han trabajado duro para ayudar a preservar el hábitat natural de los gorilas, y están orgullosos de sus esfuerzos.

“Estamos muy contentos de que se estén reproduciendo”, dijo. Si bien el sustento de los gorilas es importante para la naturaleza, Aria también espera que las comunidades de montaña a su debido tiempo se beneficien del turismo que puedan aportar.


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