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Gatecrasher interestelar 2I / Borisov no es un cometa ordinario

Written by on April 21, 2020


Los científicos han descubierto que un cometa llamado 2I / Borisov, solo el segundo objeto interestelar detectado que pasa por el sistema solar, es sorprendentemente diferente en su composición de los cometas procedentes de nuestro vecindario celestial.

El gas que sale del 2I / Borisov contenía altas cantidades de monóxido de carbono, mucho más que los cometas formados en nuestro sistema solar, lo que indica que el objeto tenía grandes concentraciones de hielo de monóxido de carbono, dijeron el lunes investigadores

El monóxido de carbono, venenoso para los humanos, es común como gas en el espacio y se forma como hielo solo en los lugares más fríos. La presencia de tanto monóxido de carbono, según los investigadores, sugiere que 2I / Borisov se formó de manera diferente a los cometas en nuestro sistema solar, en una región exterior muy fría de su sistema estelar local o alrededor de una estrella más fría que el sol.

Los cometas son esencialmente bolas de nieve sucias compuestas de gases congelados, rocas y polvo que orbitan alrededor de las estrellas.

“Nos gusta referirnos a 2I / Borisov como un muñeco de nieve de un lugar oscuro y frío”, dijo el científico planetario Dennis Bodewits de la Universidad de Auburn en Alabama, autor principal de uno de los dos estudios 2I / Borisov publicados en el revista Nature Astronomy.

“Los cometas son bloques de construcción sobrantes desde el momento de la formación del planeta. Por primera vez, hemos podido medir la composición química de dicho bloque de construcción desde otro sistema planetario mientras volaba a través de nuestro propio sistema solar . “

Expulsado del sistema estelar original

El cometa, detectado en agosto de 2019 por el astrónomo aficionado Gennady Borisov y estimado en aproximadamente un kilómetro de ancho, se ha expandido a través del espacio interestelar después de ser expulsado de su Sistema estelar original.

Nació hace mucho tiempo en un disco giratorio de gas y polvo que rodea una estrella recién formada en un lugar que debe haber sido rico en monóxido de carbono, dijo Bodewits. Esa estrella puede haber sido lo que se llama una enana M, mucho más pequeña y más fría que el sol y el tipo de estrella más pequeño que se conoce, dijo Bodewits.

Esta es una secuencia de lapso de tiempo que comprime las observaciones del Telescopio Espacial Hubble del cometa 2I / Borisov, que abarca un período de siete horas. Como el segundo objeto interestelar conocido en ingresar a nuestro sistema solar, el cometa se mueve a una velocidad vertiginosa de 180,000 km / h. (NASA, ESA y J. DePasquale / STScI)

Los científicos concluyeron inicialmente el año pasado que 2I / Borisov era similar a los cometas de nuestro sistema solar, pero los datos del telescopio espacial Hubble y un observatorio en Chile revelaron sus diferencias.

Los investigadores también encontraron una abundancia de cianuro de hidrógeno en niveles similares a los cometas de nuestro sistema solar.

“Esto muestra que 2I / Borisov no es un objeto completamente extraño, y confirma cierta similitud con nuestros cometas 'normales', por lo que los procesos que lo conformaron son comparables a la forma en que se formaron nuestros propios cometas”, dijo Martin Cordiner, un astrobiólogo que trabaja en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland y autor principal del otro estudio.

El único otro visitante interestelar descubierto en nuestro sistema solar fue un objeto rocoso con forma de cigarro llamado 'Oumuamua descubierto en 2017.


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