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Funcionarios estadounidenses planean reducir la pesca de salmón a lo largo de la costa oeste para ayudar a las orcas

Written by on June 12, 2021


Los funcionarios federales de los EE. UU. Están planeando reducir la pesca de salmón no indígena a lo largo de la costa oeste del país en los años en que se pronostica que las corridas serán bajas, para ayudar a las orcas en peligro de extinción.

El departamento de Pesca de la NOAA está recibiendo comentarios del público sobre el plan, que exige restringir la pesca comercial y recreativa del salmón cuando los pronósticos del salmón chinook son especialmente bajos.

Las ballenas asesinas residentes en el sur, las orcas en peligro de extinción que pasan gran parte de su tiempo en las aguas entre el estado de Washington y la Columbia Británica, dependen en gran medida de las bajas cantidades de grasa chinook.

Investigaciones recientes han afirmado cuán importante es el chinook para las ballenas durante todo el año, no solo cuando se alimentan en las aguas interiores de Washington y B.C. En el verano.

Las restricciones de pesca se extenderían desde Puget Sound en Washington hasta la bahía de Monterey en el centro de California, alrededor de 1.300 kilómetros de costa, y se activarían cuando se pronostica que menos de 966.000 chinook regresarán a los ríos del noroeste del Pacífico.

La última vez que se pronosticaron retornos de chinook tan bajos fue en 2007.

Las restricciones incluirían la reducción de las cuotas de pesca al norte de Cape Falcon en Oregon; retrasar el inicio de la pesquería comercial de curricán oceánico entre Cape Falcon y la bahía de Monterey; y cerrar partes del río Columbia y Grays Harbor en Washington, y el río Klamath y la bahía de Monterey para pescar gran parte del año.

Si NOAA Fisheries adopta el plan recomendado por el Pacific Fishery Management Council, sería una de las primeras veces que una agencia federal restringe la caza o pesca de una especie para beneficiar a un depredador que depende de ella.

Hay 75 orcas en las tres manadas que componen la población de orcas residentes en el sur.

Las orcas han estado en los últimos años en su número más bajo desde la década de 1970, cuando se capturaron cientos,
y se conservaron más de 50, para exhibirlas en el acuario.

Los científicos advierten que la población está al borde de la extinción.