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Frenar la contaminación del aire podría prevenir millones de muertes en América del Norte durante los próximos 50 años

Written by on November 1, 2021


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


Frenar el cambio climático y mejorar la calidad del aire podría proporcionar mayores beneficios para la salud en nuestra vida de lo que se pensaba anteriormente, lo que podría prevenir millones de muertes y hospitalizaciones solo en los EE. UU. Durante el próximo medio siglo, nuevo investigación sugiere.

El artículo de un equipo de la Universidad de Duke en Durham, N.C., se publicó en la revista científica revisada por pares PNAS el lunes. Se basa en un análisis de más de 40 estudios sobre contaminación del aire y salud humana, junto con modelos y simulaciones climáticas disponibles a través de la NASA .

Los investigadores encontraron que, durante los próximos 50 años, limitar el calentamiento global a no más de 2 C podría prevenir aproximadamente 4.5 millones de muertes prematuras y varios millones más de hospitalizaciones y visitas a la sala de emergencias en los EE. UU., En comparación con un escenario en el que el cambio climático se deja “en gran medida sin paliativos”.

Esos beneficios rápidos a corto plazo se derivan principalmente de las mejoras en la calidad del aire y superan los costos asociados, escribieron los investigadores. Estimaron que esto podría generar “decenas de billones de dólares” en beneficios por las muertes evitadas.

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El autor principal Drew Shindell, profesor de la división de ciencias de la tierra y el clima en la Universidad de Duke, dijo que le sorprendió que los resultados “fueran tan enormes”.

“Pensamos que nuestro aire es relativamente limpio en América del Norte”, dijo. “Y una de las cosas que creo que es tan increíble es cuántas personas todavía se ven afectadas por la calidad del aire, a pesar de que es mucho mejor que hace décadas”.

Las sorprendentes predicciones, según Shindell , sugieren que las acciones humanas para frenar la contaminación del aire ahora pueden marcar la diferencia tanto a largo como a corto plazo.

“Menos niños que van al hospital con ataques de asma, menos personas mayores que mueren de enfermedades respiratorias o ataques cardíacos”, dijo.

“Creo que la mayoría de los que toman medidas para mitigar el cambio climático pueden esperar ver enormes beneficios muy, muy rápidamente … si todo el mundo coopera, entonces, por supuesto, también resolveremos la crisis climática”.

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La mitigación del cambio climático, señaló el nuevo documento, “involucra una transición global a energía baja en carbono, eficiencia energética, baja demanda de bienes y servicios intensivos en carbono y reducción de las emisiones de contaminantes que no alteran el clima de CO2 “.

La investigación se publicó mientras los líderes mundiales se reunían en Glasgow para la cumbre climática COP26, que tiene un objetivo clave de “asegurar el cero neto global para mediados de siglo y mantener 1,5 grados al alcance”.

La Conferencia de las Partes (COP) , como se le conoce, se reúne todos los años y es el organismo de toma de decisiones global creado a principios de la década de 1990 para implementar la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y los acuerdos climáticos posteriores.

El lunes durante la cumbre, el primer ministro Justin Trudeau anunció que Canadá impondrá un límite estricto a las emisiones del sector de petróleo y gas, con la esperanza de frenar el crecimiento de una de las industrias más grandes del país para ayudar a golpear ese objetivo.

El objetivo se basa en el Acuerdo de París de 2015, cuando cerca de 200 países se comprometieron a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para limitar el calentamiento global a muy por debajo de 2 C, y preferiblemente por debajo de 1,5 C, en comparación con el era industrial.

El análisis de la Universidad de Duke incorporó esos objetivos, y aunque se centró en un solo país, tanto Shindell como los investigadores climáticos externos que no estaban conectados con el estudio dicen que hay conclusiones para el resto del mundo: Canadá incluido.

“Abordar la crisis climática en Canadá significa eliminar el uso de combustibles fósiles en décadas. Entonces, cuando hacemos eso, obtenemos el mismo tipo de beneficios que encontraron en este estudio de EE. UU.”, Dijo Laura Tozer, profesor asistente de estudios ambientales en la Universidad de Toronto.

Abordar la crisis climática en Canadá significa obtener los mismos tipos de beneficios observados en un estudio reciente de EE. UU., Dice Laura Tozer, asistente profesor de estudios ambientales en la Universidad de Toronto. (Lauren Pelley / CBC)

Un cambio rápido a una vía de 2 C podría reducir el número de muertes prematuras vinculadas a la contaminación del aire en un 40% en sólo una década, encontró el equipo de investigación, con beneficios para la salud más amplios de un aire más limpio “mucho más grande de lo que se había estimado anteriormente” cuando se trata de reducir las hospitalizaciones y las visitas de emergencia relacionadas con afecciones respiratorias.

Alcanzar ese objetivo también podría mantener la productividad y evitar pérdidas importantes de cultivos, continuó el periódico.

“Teniendo en cuenta estos beneficios adicionales de la reducción de emisiones, los beneficios superan los costos incluso a corto plazo”, escribieron los autores.

Ian Mauro, director ejecutivo del Prairie Climate Center, calificó el artículo como un estudio “revolucionario” que anula las nociones de que el cambio climático es un problema global a largo plazo, en contraposición a uno en el que las iniciativas regionales rápidas pueden generar mejores resultados en un futuro no muy lejano.

“Este estudio muestra que cuando se toman medidas locales, existen beneficios locales que contribuyen a resolver ese problema global”, dijo. “Comienza con ciudades, comienza con pueblos, comienza con gran industria”.

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