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Fósil revela nuevas especies de pingüinos gigantes que vivieron hace 27 millones de años

Written by on September 21, 2021


6:31 especies fósiles vividas de pingüinos gigantes nuevos Hace 27 millones de años

Cuando un grupo de niños en Hamilton, Nueva Zelanda, se fue de excursión en busca de fósiles hace 15 años, no sabían lo importante que sería su descubrimiento. Encontraron un fósil de huesos de pingüino gigante, que los paleontólogos han determinado que es una nueva especie 6:31

Un grupo de niños en Hamilton, Nueva Zelanda, realizó un viaje de caza de fósiles hace 15 años y descubrió los restos de un pingüino. Resultó ser el fósil de los huesos de un pingüino gigante, que los paleontólogos ahora han determinado que es una especie completamente nueva.

En un estudio reciente publicado en el Journal of Vertebrate Paleontology los científicos dijeron que el fósil es también uno de los esqueletos más completos de un pingüino gigante descubierto hasta ahora.

“Ser la primera persona en ver a ese pingüino después de 27 millones de años debe haber sido un placer”, dijo el paleontólogo y coautor del estudio Daniel Ksepka a As It Happens presenta a Carol Off el viernes.

“Y creo que, con el tiempo, probablemente se hayan emocionado aún más porque el pingüino ahora tiene un nombre, está en exhibición en un museo y nos dice mucho sobre la evolución temprana de pingüinos “.

El nombre científico del pingüino es K airuku waewaeroa que significa” patas largas “en maorí. Basándose en el fósil, los científicos estiman que el pingüino habría medido alrededor de 1,6 metros de largo desde la punta del pico hasta los dedos de los pies. De pie, probablemente tenía unos 1,4 metros de altura.

Eso significa que este antiguo pingüino habría sido un 60% más grande que el pingüino emperador, la especie de pingüino más grande de la actualidad.

Otra razón por la que se le llamó pingüino de patas largas es porque unos millones de años después aparecieron pingüinos similares, pero con patas gruesas. Según Ksepka, las delgadas patas estudiadas en el fósil son probablemente una característica primitiva.

Hablando con As It Happens en 2006, Chris Templer dijo que estaba dirigiendo a un grupo de jóvenes de un campamento de verano dirigido por un club de historia natural local cuando los niños tropezaron con el fósil .

“Estamos cruzando un arrecife durante la marea baja. Y alguien me dijo que habían encontrado algunos huesos, y ¿podría investigar? Y los encontré, les eché un vistazo, y me sorprendió mucho “.

El coautor Daniel Ksepka es paleontólogo y curador en el Museo Bruce en Greenwich, Connecticut . Junto a él hay un pingüino fósil diferente, montado para una próxima exhibición. (Enviado por Daniel Ksepka)

El pingüino gigante habría deambulado por la parte norte de la isla cuando el nivel del mar era mucho más alto de lo que es hoy dia.

“Esa es una de las razones por las que Nueva Zelanda tiene un gran registro fósil de animales marinos”, dijo. “Los pingüinos o leones marinos o ballenas que murieron en esta área, podrían haber terminado en el fondo del fondo marino. Pero con el tiempo, esas rocas quedaron expuestas en la superficie y ahora podemos verlas. Y en este caso, fue casi de transición porque el fósil se encontró en la línea de la marea “.

No había leones marinos alrededor de la isla en ese momento, lo que el paleontólogo cree que podría haber dado a los pingüinos la oportunidad de ser el” gran animal ” que se movía libremente.

“Te puedes imaginar cuando estaban alimentando a sus crías especialmente, probablemente realmente aumentaron de peso”, dijo Ksepka.

Después de estudiar los huesos encontrados por niños en un campamento de verano en 2006, los paleontólogos han determinado una nueva especie de pingüinos gigantes. En la foto de arriba: A) Dibujo lineal del descubrimiento; B) Foto del fósil; C) Comparación de tamaño entre Kairuku waewaeroa y un pingüino emperador. (Journal of Vertebrate Paleontology)

Varias otras especies de pingüinos, en diferentes formas y tamaños, existieron hace 20 a 30 millones de años, y este descubrimiento está ayudando a los científicos a aprender más sobre su evolución.

En cuanto al fósil de Kairuku waewaeroa ahora se exhibe en el Museo de Waikato. “Hay tantos fósiles en los museos y en los trabajos de investigación que en realidad fueron encontrados por personas que acababan de salir en un viaje de recolección de fósiles por diversión”, dijo Ksepka.

“No puedo exagerar lo importantes que pueden ser los coleccionistas aficionados de fósiles en el campo de la paleontología”.


Escrito por Mehek Mazhar. Entrevista a Daniel Ksepka producida por Sarah Jackson.


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