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& # x27; Fondo de comercio & # x27; el dinero del sitio de desechos nucleares propuesto se vierte en la decadente ciudad agrícola de Ontario. ¿Y si se detiene?

Written by on May 8, 2021


Un grupo de ciudadanos está acusando a la industria nuclear de Canadá de usar su poder financiero para preparar a una comunidad agrícola de Ontario en declive para que se convierta en un anfitrión dispuesto a los desechos radiactivos más peligrosos del país.

En un folleto sobre el sitio de eliminación propuesto que se publicó el año pasado, el municipio de South Bruce de Ontario, que abarca las comunidades agrícolas de Teeswater, Mildmay, Formosa y Salem, dice que está “en declive”.

El panfleto habla de una población en disminución, donde los pueblos rurales y los centros de las aldeas “se están desvaneciendo de lo que solían ser”, con escaparates vacíos, grandes facturas de infraestructura y pocas perspectivas de un nuevo crecimiento económico.

Protecting Our Waterways – No Nuclear Waste, un grupo de ciudadanos de base, acusa a la Organización para el Manejo de Residuos Nucleares (NWMO) de aprovechar la disminución al gastar millones de dólares en proyectos de “buena voluntad” que la comunidad no pudo pagar por su cuenta.

Bill Noll, residente de Teeswater y vicepresidente de Protecting Our Waterways, dijo que el dinero ha hecho mucho bien: ha ayudado a encontrar médicos en pueblos pequeños, ha mejorado la atención de personas mayores, mejorado pozos e incluso compró nuevos equipos de seguridad para bomberos locales para salvar vidas.

Dinero 'divorciado' del proyecto, el grupo dice

“Es estrictamente un gesto de buena voluntad”, dijo Noll. “Ese dinero no está vinculado a nada que ver con el proyecto. Está completamente divorciado. ¿Por qué gastarías un millón y medio de dólares en una comunidad si no esperabas algo a cambio?”

Los funcionarios escolares posan con el gerente de relaciones de la NWMO Paul Austin, segundo desde la izquierda, en una presentación de cheques en la Escuela Central Hillcrest en Teeswater. La NWMO ha estado financiando proyectos comunitarios durante años a través de un fondo de “buena voluntad”. (Steven Travale / Municipio de South Bruce)

El proyecto al que se refiere Noll es un sitio de eliminación nuclear de $ 23 mil millones donde la NWMO quiere intercalar unos tres millones de haces de combustible nuclear gastado en una extensa red de túneles y agujeros a 500 metros bajo tierra.

South Bruce es una de las dos comunidades de Ontario – la otra es Ignace, a unas 2½ horas al noroeste de Thunder Bay – bajo consideración para lo que la NWMO llama el “depósito geológico profundo”. La NWMO dice que está trabajando con las comunidades locales para seleccionar el sitio en 2023.

En el caso de South Bruce, la perforación de prueba comenzó recientemente al norte de la ciudad lechera de Teeswater para ver si el antiguo lecho de roca es lo suficientemente viable. Pero los fondos de la NWMO han estado fluyendo desde 2012, cuando el consejo local se ofreció como voluntario para ser considerado como anfitrión.

Un diagrama de la NWMO muestra la vasta red subterránea de cámaras que albergarían permanentemente el combustible nuclear gastado en las profundidades de la Tierra. El complejo costaría $ 23 mil millones y tardaría 40 años en completarse. (Organización de gestión de residuos nucleares)

Según un informe de marzo de 2021 del tesorero de South Bruce Kendra Reinhart, la comunidad ha recibido más de 3,2 millones de dólares del NWMO desde 2012. Se ha utilizado para pagar todo, desde la capacitación en ambulancia de St John, hasta compensar los costos adicionales de la pandemia y los salarios de los empleados municipales.

El informe no incluyó todo el dinero y señaló que se omitieron varias fuentes de financiación de la NWMO. Por ejemplo, se dejaron de lado las solicitudes de apoyo adicional, como los $ 1,5 millones que el municipio está buscando de un fondo de inversión patrocinado por la NWMO de $ 4 millones para ayudar a compensar el costo de ampliar una planta de tratamiento de aguas residuales local.

Michelle Stein, otra residente de Teeswater y presidenta de Protect Our Waterways, dijo que el dinero se ha vuelto tan omnipresente que el 23 de marzo, el mismo día en que se presentó el informe de tesorería al consejo de South Bruce, la NWMO apareció en la agenda del consejo. 121 veces.

El alcalde dice que la comunidad 'es una tontería' no aceptar dinero

“Si miras las agendas de nuestro consejo, ahora es común ver una organización ahora como un centro comunitario o una sala de bomberos para instalar un solicitud de un proyecto, y se incluye en su solicitud: '¿Podríamos tener algo de dinero del fondo de bienestar de la comunidad?' “

La NWMO planea tomar paquetes de combustible nuclear gastado encerrados en contenedores de cobre y luego incrustarlos en agujeros perforados a 500 metros bajo tierra. (Organización de gestión de residuos nucleares)

“Nuestra comunidad realmente ha comenzado a depender del dinero de la NWMO”, dijo Stein.

Stein y Noll dijeron que cuanto más se entrelaza financieramente el municipio de South Bruce con la NWMO, más difícil será para la comunidad desenredarse diciendo que no al sitio de eliminación nuclear, para que no interrumpa el acceso de la comunidad. nueva fuente de riqueza.

“No dependemos del dinero que obtengamos de la NWMO para administrar el municipio. No puedo enfatizar eso lo suficiente”, dijo el alcalde de South Bruce, Robert Buckle, a CBC News el miércoles.

Buckle dijo que, además del gasto de explorar la propuesta, la comunidad está usando el dinero para otros proyectos que describió como “no es necesario tener, pero es bueno tenerlo”.

Los críticos dicen que al tomar el dinero, el municipio está socavando su posición oficial, que no ha sido ni a favor ni en contra de albergar el sitio de disposición nuclear.

Buckle no está de acuerdo, diciendo que el municipio está abierto a explorar todas y cada una de las oportunidades que se le presenten y, si una organización como NWMO está dispuesta a pagar los gastos, entonces la ciudad debería aprovechar al máximo.

“Es una tontería no hacerlo”, dijo. “Eso es solo un negocio”.

Al final, dijo Buckle, deberían ser las personas quienes decidan, pero solo si y cuando la NWMO elige Teeswater como su ubicación preferida, y la decisión debería ir a referéndum.

“Esta es mi opinión personal”, dijo, y señaló que el consejo aún no ha adoptado una posición oficial.

Hasta entonces, dijo, la comunidad seguirá recibiendo el dinero hasta que la NWMO haga su anuncio oficial en algún momento de 2023.

La industria nuclear quiere construir un 'legado positivo'

La NWMO dijo que está completamente preparada para ayudar a asumir el costo del proyecto, así como para ayudar a desarrollar la capacidad de infraestructura en South Bruce, si la comunidad decide que está dispuesta a albergar el proyecto.

Los bomberos del servicio South Bruce Fire Rescue posan con un equipo nuevo comprado por la NWMO, que está gastando millones en la comunidad en todo desde patios de recreo hasta encontrar médicos rurales con su “buena voluntad” …


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