Familias frustradas siguen luchando por reembolsos de viajes escolares meses después de la pandemia

Written by on October 1, 2020


Ben Wickens había soñado con visitar Roma, así que cuando se le presentó la oportunidad como parte de su viaje de graduación de la escuela secundaria, trabajó duro durante más de un año para cubrir parte del costo de $ 3,800 del viaje.

“Nunca he estado en Europa. Tenía muchas ganas de hacerlo”, dijo Wickens, de 18 años, quien se graduó de Saint John High School en New Brunswick la primavera pasada.

Pero luego golpeó la pandemia de COVID-19 y su viaje escolar a España, Italia y Francia fue cancelado.

“Era comprensible, pero aún así fue un poco decepcionante”, dijo Wickens, ahora estudiante de ciencias de la Universidad de New Brunswick.

La pandemia acabó con los planes de viaje de decenas de miles de personas, incluidos los estudiantes que planeaban hacer viajes escolares. Seis meses después, muchos no han recibido reembolsos a pesar de comprar un seguro.

Entonces, en agosto, la madrastra de Wickens abrió una página de Facebook para conectar a familias frustradas.

Anne Nichol ya ha escuchado a cientos de padres en más de 55 escuelas en todo el país y estima que se les debe más de $ 6 millones.

El costo de cancelación es una pérdida y no es una opción para la mayoría

“Hay muy pocas personas que pueden amortizar $ 4,000”, dijo Nichol desde su casa en Saint John.

“Para nosotros, básicamente aliviaría parte de la carga de la universidad. Los tiempos son un poco difíciles en este momento con COVID y todo lo demás que está sucediendo. Sería realmente genial recuperar el dinero”.

Dependiendo del momento de la cancelación la compañía de viajes Explorica Canada ha estado pagando reembolsos parciales. Cuanto más cerca de la salida se canceló el viaje, menos dinero se reembolsará.

“Algunos de los padres, si su viaje se canceló con 30 días de anticipación o más, recibieron un reembolso del 25 o 30%. Nuestro viaje se canceló la noche anterior. Por lo tanto, recibimos $ 100, “Dijo Nichol.

VER | Anne Nichol describe la frustración que sienten los padres al tratar de negociar con dos empresas para obtener reembolsos por viajes escolares:

Anne Nichol dice que los padres de niños cuyos viajes escolares se cancelaron debido a COVID-19 están atrapados entre las compañías de seguros y la compañía que vendió los viajes cuando intentan obtener reembolsos. 2:27

Muchas familias se encuentran en esa situación, dijo.

El seguro para el viaje era obligatorio y todas las pólizas estaban suscritas por Old Republic Insurance Company of Canada o Arch Insurance.

Algunos padres pagaron con tarjeta de crédito y se les reembolsó el monto total en virtud de su póliza de seguro de tarjeta de crédito. Pero otros pagaron en efectivo o mediante transferencia electrónica para ahorrar la tarifa de la tarjeta de crédito y no tenían esa opción.

Explorica dice que ha cumplido con sus obligaciones

Explorica rechazó una solicitud de entrevista a través de su agencia de relaciones públicas.

“Entendemos que este ha sido un proceso increíblemente frustrante y confuso para nuestros clientes, por lo que, para mantenerlos lo más informados posible sobre este problema, también lanzamos una página web con la información más reciente, que puede ver en learn.explorica.ca/trip-refunds “, escribió Samuel Lessard de Edelman Montreal en un correo electrónico a CBC News.

En el sitio web, Explorica mantiene:

  • Explorica ha cumplido con la parte de los reembolsos adeudados a los clientes según los términos de su programa.
  • Explorica ha enviado toda la información a Old Republic Insurance Company of Canada y Arch Insurance para procesar las reclamaciones.
  • ORIC y Arch Insurance están intentando utilizar las circunstancias únicas en torno a COVID-19 para redefinir sus derechos y obligaciones en virtud de estas políticas de viaje y devolverle las pérdidas de esta pandemia.
  • La forma en que estos proveedores de seguros han caracterizado la participación de Explorica es categóricamente falsa y deja la impresión de que el objetivo de las aseguradoras es obstruir el proceso a expensas de los estudiantes y las familias.

Las compañías de seguros dicen que necesitan más información

ORIC y Arch Insurance no respondieron a múltiples solicitudes de entrevistas.

Sin embargo, en la correspondencia, ambas compañías les han dicho a los padres que no han recibido la información que necesitan de Explorica para revisar y procesar las reclamaciones, como cualquier reembolso que Explorica haya recibido de aerolíneas u hoteles.

“Desafortunadamente, hemos tenido dificultades para obtener la información necesaria para evaluar su reclamo”, escribió ORIC a uno de los padres en una carta con fecha del 21 de agosto.

“La política es clara; proporciona cobertura para gastos prepagos no reembolsables para arreglos de viaje, menos cualquier crédito o reembolso, incluidas las opciones de viaje de reemplazo. … Como pagador secundario, no podemos determinar el monto adeuda hasta que se reciba esta información de Explorica. “

Explorando opciones legales

El viernes pasado, el abogado de Terranova y Labrador, Travis Payne, envió una carta a Explorica, ORIC y Arch en nombre de los padres.

“Y el tono de la carta es básicamente: 'Ponte en la misma página. Tienes el deber para con tu asegurado de realizar tus obligaciones contractuales de buena fe y pagar estos reembolsos para que el dinero ingrese correctamente bolsillo.' Y la pelea entre ellos, eso puede suceder después si es necesario “, dijo Payne.

Les dio a las empresas hasta el viernes para responder y advirtió en la carta: “Estamos explorando todas las opciones legales posibles, incluido el litigio colectivo”.

Algunas escuelas también han estado escribiendo cartas sobre nombre de los padres.

Quejas ante organismos reguladores

Mientras tanto, los miembros del grupo de Facebook están escribiendo cartas de reclamación a los organismos reguladores, dijo Nichol.

Explorica Canada tiene su sede en Toronto, por lo que es un miembro registrado del Travel Industry Council of Ontario (TICO).

TICO ya ha recibido docenas de cartas de queja de todo Canadá, dijo Dorian Werda, vicepresidente de operaciones.

“Apreciamos que esta es una situación frustrante para los consumidores. Nuestra prioridad es llegar a una solución equitativa. El mandato de TICO es garantizar que los consumidores estén protegidos, por lo que tomamos las quejas muy en serio”, dijo.

Dorian Werda dice que el Travel Industry Council de Ontario revisará las quejas contra Explorica Canada para ver si existen infracciones o contravenciones de la Ley de la industria de viajes. (Michael Willems / MVW Photo)

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