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Falsos vítores, air-5s, HR fuerte por jugador enmascarado destacan las primeras exhibiciones de MLB de la era COVID

Written by on July 19, 2020


Didi Gregorius observó por encima de su máscara facial mientras su disco del as de Washington Max Scherzer navegaba en asientos vacíos en el jardín.

Falsas aclamaciones, destinadas a alentar a los Nacionales de la ciudad, accidentalmente atravesaron el estadio cuando el campocorto de los Filis de Filadelfia redondeó las bases. Después de tocar el plato, hizo pantomimas de aire a sus compañeros de equipo.

“Esto es béisbol de 2020”, dijo Scherzer. “Abrázalo y diviértete con él”.

Los juegos de exhibición en Washington, Nueva York y Pittsburgh el sábado dieron a Major League Baseball su primer vistazo a los juegos de la era del coronavirus: recortes de cartón para los fanáticos, efectos de sonido para multitudes y más. Aún así, para los clubes limitados a prácticas e intrasquads en sus propios estadios durante las últimas dos semanas, el sábado se convirtió en un importante marcador de millas mientras el deporte intenta comenzar una temporada acortada de 60 juegos el próximo jueves en medio de una pandemia.

“De alguna manera, este es un ensayo general para el nuevo mundo en el que estamos”, dijo el manager de los Yankees, Aaron Boone, antes de una exhibición en los Mets.

Ningún fanático salió corriendo del tren 7 en Flushing en Citi Field, y ninguna masa se apresuró por el puente Clemente en Pittsburgh, no con MLB planeando comenzar esta temporada sacudida por una pandemia en estadios vacíos. En el Parque Nacional, varias personas observaron desde el balcón de un edificio más allá del muro del campo izquierdo.

Los Mets pintan el logotipo de Ford en la parte posterior del montículo

Los árbitros usaban máscaras faciales, al igual que algunos jugadores. Copias de seguridad observadas desde las gradas para mantener el distanciamiento social en los refugios. Todos intentaron seguir los protocolos de seguridad, incluida la prohibición de lamerse los dedos o escupir.

El campocorto de los Filis Didi Gregorius celebra con el entrenador de tercera base Dusty Wathan después de ceñir un jonrón de tres carreras contra el as de los Nacionales Max Scherzer, el primer balón largo de un jugador en cualquiera de los concursos de exhibición del sábado. (Alex Brandon / Associated Press)

Otra nueva imagen: los Mets se convirtieron en el primer club en vender espacio publicitario en el campo, pintando con spray un Logotipo de Ford en la parte posterior del montículo del lanzador.

Gregorius perforó un jonrón de tres carreras en la primera entrada en Washington, la primera gran jugada de un jugador en cualquiera de los juegos del sábado.

El recién llegado de los Filis de 30 años es uno de los pocos jugadores que ha dicho que usará una máscara a tiempo completo esta temporada. Gregorius tiene un trastorno renal crónico que lo hace de alto riesgo para el coronavirus.

Se espera que Scherzer lance el primer lanzamiento de la temporada regular cuando los Nats reciban al nuevo as Gerrit Cole y los Yankees el jueves por la noche. El derecho tuvo problemas en su puesta a punto final, permitiendo también un disparo de tres carreras al ex compañero de equipo Bryce Harper.

Abucheado de buena gana la temporada pasada después de rechazar a Washington en la agencia libre, Harper no escuchó tales burlas esta vez.

Para su primer juego de exhibición desde que el brote del virus cerró los entrenamientos de primavera a mediados de marzo, los jugadores de los Yankees tomaron un autobús del equipo desde el Bronx hasta Queens para encontrarse con los Mets, no hay metro para esta serie.

Golpecitos en el codo, chats distanciados

La rutina previa al juego parecía bastante familiar: los jonrones de práctica de bateo de Giancarlo Stanton y Pete Alonso, el trabajo de balones para Gleyber Torres y Robinson Cano.

El gerente de los Nacionales Dave Martínez, tercero desde la derecha, y todos los demás en el banquillo, llevan máscaras durante la pretemporada del sábado en casa juego. (Alex Brandon / Associated Press)

Las señales de los tiempos ciertamente estaban allí. Algunos entrenadores golpearon fungoes con máscaras faciales, y los choques y abrazos habituales entre los oponentes alrededor de la jaula de bateo fueron reemplazados por golpes en el codo y chats distanciados, incluido uno entre el gerente general de los Yankees Brian Cashman y su contraparte de los Mets Brodie Van Wagenen.