Estimado Donald, Estimado señor presidente: Trump y Nixon mantuvieron correspondencia por correo durante años

Written by on September 23, 2020


Eran dos hombres en Manhattan que ansiaban lo mismo: validación. Uno era un joven promotor inmobiliario descarado que buscaba poner su sello en Nueva York, el otro un anciano estadista deshonrado empeñado en reparar su reputación.

Así es como un Donald Trump de 30 y tantos y un Richard Nixon de 70 entablaron una correspondencia de una década en la década de 1980 que serpenteaba desde el fútbol y los bienes raíces hasta Vietnam y la estrategia de los medios.

Las cartas entre los presidentes anteriores y futuros, reveladas por primera vez en una exhibición que se inaugura el jueves en la Biblioteca y Museo Presidencial Richard Nixon, muestran a los dos hombres involucrados en una especie de ejercicio de afirmación mutua . El museo compartió las cartas exclusivamente con The Associated Press antes de la inauguración de la exhibición.

“Creo que usted es uno de los grandes hombres de este país, y fue un honor pasar una velada con usted”, escribe Trump a Nixon en junio de 1982, menos de ocho años después de que Nixon renunciara a la presidencia durante el escándalo de Watergate. Los dos habían sido vistos juntos en el club nocturno 21 y Trump le estaba escribiendo a Nixon para agradecerle por enviarle una foto.

El próximo otoño, es Nixon interviniendo.

“Permítanme ser tan presuntuoso como para ofrecer un pequeño consejo gratis (que vale, dicho sea de paso, ¡exactamente lo que cuesta!)” Nixon le escribe a Trump. Nixon, que jugó al fútbol en la universidad y nunca perdió su amor por el juego, luego revela pensamientos detallados sobre cómo Trump debería manejar el equipo de fútbol de los New Jersey Generals que había comprado recientemente y que se retiraría en 1986 (Nixon incluyó muchos reconocimientos). para los linieros subestimados, su antigua posición.)

Nixon ofreció un consejo no solicitado sobre la compra de los generales de Nueva Jersey por parte de Trump en 1986. (Fundación Richard Nixon / The Associated Press)

Trump, por su parte, no se avergüenza de uno de sus objetivos para la relación: “Uno de mis Una gran ambición es tener a los Nixon como residentes en la Torre Trump “, escribe en octubre.

Pero después de que los Nixon recorrieron el desarrollo insignia de Trump en la Quinta Avenida, el ex presidente escribió que su esposa “estaba impresionada como yo, pero siente que en este momento no debería emprender la terrible experiencia de una mudanza”. Ella había sufrido un derrame cerebral leve ese agosto.

Así fue, el golpeteo de “Estimado Donald” y “Estimado señor presidente”.

'Sirvieron una necesidad el uno para el otro'

Trump, poniendo su el sello habitual de autocomplacencia en los intercambios, dijo poco después de las elecciones de 2016 que no conocía a Nixon “pero que me escribiría cartas. Fue muy interesante. Siempre quiso que me postulara para un cargo”.

¿Qué motivó la correspondencia entre un joven que busca un futuro brillante y un ex presidente con un pasado oscuro? El experto en Nixon, Luke Nichter, profesor de Texas A & M-Central Texas, dice que los dos hombres “vieron algo similar el uno en el otro: esa dureza, ese valor, incluso el recibir una paliza y regresar”.

Las cartas muestran a los dos hombres involucrados en una especie de ejercicio de afirmación mutua. (Fundación Richard Nixon / The Associated Press)

A la edad de Trump, dice Nichter, “No puedo imaginarme tratando de hacerme amigo de un ex presidente …. De alguna manera, creo que ambos lo lograron, y creo que ambos cumplieron una necesidad el uno del otro “.

Sus cartas no tuvieron que viajar muy lejos mientras cruzaban Manhattan: Trump escribió desde su oficina en Trump Tower; Nixon de la suya en Federal Plaza, a unos seis kilómetros de distancia.

Los dos hombres se unieron por temas que resuenan hoy: una desconfianza compartida hacia los medios, el deseo de maximizar los índices de audiencia de la televisión, la idea de usar a las personas como “accesorios” y más.

Al escribir sobre el potencial de transmisión de los Generales, Nixon le dice a Trump: “La gente en las gradas, además de lo que paga por sus boletos, son accesorios indispensables para la transmisión de televisión que en el futuro es donde el dinero real mentiras “.

Fue una poderosa lección de un presidente anterior para un futuro que inflaría descaradamente su reputación como magnate durante 14 temporadas en The Apprentice y luego convertiría su presidencia en su propio reality show.

La correspondencia de una década entre Nixon, izquierda, y Trump serpenteaba desde el fútbol hasta las propiedades inmobiliarias en Vietnam. (Henry Burroughs, Patrick Semansky / The Associated Press)

Los dos hombres se compadecieron de su desconfianza compartida hacia la prensa. En 1990, Nixon se acercó a Trump cuando los acuerdos comerciales del desarrollador se estaban derrumbando y él no podía pagar sus facturas, y escribió: “Estimado Donald: no sé nada sobre las complejidades de sus empresas comerciales, pero el ataque masivo de los medios de comunicación contra usted me pone en ¡tu rincón! “

Trump, incluso ahora, nunca deja que un agravio contra la prensa quede desapercibido, sus tensas relaciones con los medios de comunicación no han sido superadas por Nixon u otros presidentes.

Independientemente de lo que uniera a los dos hombres como amigos, sus cartas sirven como una especie de prueba de manchas de tinta para los lectores.

Una afinidad natural el uno por el otro

John Dean, muy versado en la personalidad de Nixon después de ser su abogado en la Casa Blanca durante los años de Watergate, ve que su antiguo jefe y Trump retoman “las oleadas de personalidades de cada uno “en sus cartas.

“Estas son dos personalidades autoritarias que tendrían una afinidad natural entre sí”, dijo Dean, quien ayudó a exponer el escándalo de Watergate y es un duro crítico de Trump.

El republicano Newt Gingrich, familiarizado con ambos hombres, dice que Trump pudo haber aprendido un poco de política exterior escuchando a Nixon, pero sospecha que al joven desarrollador también le gustó la idea de conocer a una figura histórica.

“Fue más una validación personal para Trump que se estaba convirtiendo en alguien, que un Nixon le prestaría atención”, dijo Gingrich.

Las cartas sugieren que los dos hombres se unieron por temas que resuenan hoy: una desconfianza compartida en los medios y el deseo de maximizar las calificaciones de televisión . (Fundación Richard Nixon / The Associated Press)

Jim Byron, vicepresidente ejecutivo de la Fundación Richard Nixon, dijo que las cartas se ubicaron durante dos años de investigación en archivos de bibliotecas que incluyen 46 millones de páginas de material, 300.000 fotografías y dos millones de pies (unos 610,00 metros) de película. Son la pieza central de una exhibición, The Presidents Club: From Adams y Jefferson hasta Nixon y Trump, que también incluye correspondencia entre otros cinco grupos de presidentes.

Solo una de las cartas de Trump-Nixon era ampliamente conocida anteriormente: una nota de dos frases de diciembre de 1987 que Nixon …


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