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Este profesor de medicina vegetal está recuperando los nombres anishinaabe para las especies. ¿Por qué eso podría ser bueno para el planeta?

Written by on September 12, 2021


Joe Pitawanakwat camina lentamente por un sendero del bosque, pero su mente se acelera mientras examina la abundancia de plantas medicinales ante sus ojos.

“Hay jiichiigominaawashk”. Señala un gran tallo lleno de flores blancas colgantes, también conocido como lechuga blanca alta. La planta tiene leche que usamos para deshacernos de las verrugas – jiichiigom “, dijo en Back to the Land de CBC Radio.

“Este es uno de mis favoritos, miskwaabiimagoons “. Toca ligeramente las hojas de bordes suaves de una planta llamada cornejo en inglés. “Los cornejos que usamos para ayudar con la artritis”.

Uno tras otro, Anishinaabe de 30 años de la Primera Nación Wiikwemkoong en Ontario rima con las cualidades medicinales y alimenticias de plantas y árboles. Se presenta alegremente a cada planta, no en inglés sino en Anishinaabemowin.

“Al aprender sobre la medicina vegetal, debe poder dirigirse a la planta por su nombre”, dijo Pitawanakwat. “Es solo respeto, como una simple cortesía que se extiende a todas las demás personas”.

MIRAR | Joe Pitawanakwat comparte cómo se utilizan las plantas de la medicina tradicional:

Conozca al educador indígena que mantiene vivos los nombres de las plantas medicinales Anishnaabee

Medicina vegetal El educador Joe Pitawanakwat ha hecho de la enseñanza sobre las plantas medicinales, y la preservación de sus nombres Anishinaabemowin, la obra de su vida. Lleva al anfitrión de Back to the Land, Duncan McCue, a un paseo por el bosque para compartir cómo se usan ciertas plantas en las culturas indígenas. 8:14

Ha pasado años trabajando incansablemente para aprender sobre Anishinaabe mshkiki o medicina vegetal. Pero a pesar de su profundo conocimiento de las plantas tradicionales, el inglés es su idioma principal, y lleva una pequeña lista de plantas de las que no conoce los nombres tradicionales.

“No saber el nombre de una planta me persigue”, dijo Pitawanakwat.

Un estudio de 2014 estima que aproximadamente el 30% de las lenguas y las especies animales del mundo han disminuido entre 1970 y 2009. Algunos conservacionistas y científicos del clima creen que la clave para proteger las plantas y los animales en peligro de extinción puede estar en los esfuerzos por preservar Lenguas indigenas.

Un saltamontes de patas rojas se posa en bayas de cornejo mimbre rojo en el otoño. (Jennifer Bosvert / Shutterstock)

“A medida que las personas se han adaptado culturalmente a vivir y sobrevivir en todos estos hábitats diferentes, una enorme cantidad de conocimiento sobre la flora y la fauna … está esencialmente codificada en el idioma indígena “, dijo Jonathan Loh, biólogo conservacionista de la Universidad de Kent en Inglaterra.

“Si un idioma comienza a perderse, muy a menudo ese conocimiento también se pierde”.

Crisis de extinción dual

Loh comenzó a investigar las conexiones globales entre la diversidad de especies y diversidad lingüística hace varios años.

“Si observa un mapa de la distribución de idiomas en todo el mundo y lo compara con mapas que muestran la distribución de especies de mamíferos o especies de aves, verá una imagen extraordinariamente similar: los puntos calientes de la lingüística la diversidad, en muchos casos, coincide con puntos calientes de diversidad biológica ”, dijo.

Jonathan Loh, quien investiga la diversidad biológica y cultural en la Universidad de Kent en Canterbury, Inglaterra, dice que cuando los idiomas se pierden, entonces es el conocimiento de la flora y fauna indígena. (Enviado por Jonathan Loh)

Las presiones a las que se enfrentan las plantas y los animales del mundo, como la globalización y el aumento del consumo, a menudo también amenazan a los idiomas, a lo que Loh llama una crisis de extinción dual.

“Ambos se enfrentan a esta amenaza crítica: estamos perdiendo idiomas y especies a un ritmo sin precedentes”.

Eso preocupa a Deborah McGregor, profesora asociada de la Universidad de York en Toronto y Canadá Research Cátedra de justicia ambiental indígena, quien sugiere que las lenguas indígenas contienen visiones del mundo que ofrecen soluciones a la crisis climática.

“Anishinaabemowin reconoce que la tierra está viva y, probablemente más sorprendente para mucha gente, que tiene su propia agencia. Está integrado en nuestros idiomas para reconocer que el planeta tiene algo que decir y que está tratando de decir algo “, dijo McGregor, miembro de Whitefish River First Nation en Ontario.

“El cambio climático es la Tierra tratando de decirnos qué le está sucediendo”.

Aprendiendo de la abuela

El viaje de Pitawanakwat para convertirse en guardiana del conocimiento tradicional de las plantas Anishinaabe comenzó en de una manera poco probable: estaba tratando de cortejar a una chica.

La llevaría a visitar a su abuela, Tackla Pheasant, quien a menudo entretenía a los tortolitos con historias sobre plantas que su madre cosechaba en los bosques y prados de Mnidoo Mnising, o isla Manitoulin.

“Mi abuela se crió, y crió a la mayoría de sus hijos, sin acceso a un hospital”, dijo Pitawanakwat. “Entonces, cuando se trata de enfermedades y lesiones, tenía que saber qué medicamento usar.

” Tenemos hospitales y hospitales sobre ruedas, ¡y ella crió a sus hijos con plantas! “

Se muestra a Pitawanakwat, a la izquierda, con su abuela, Tackla Pheasant. (Enviado por Joe Pitawanakwat)
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La anciana comenzó a enviar a la joven pareja al monte para recuperar Anishinaabe mshkiki .

“Traje sus hojas de, como , 30, 40 especies diferentes de árboles, como una baraja de cartas. Ella conocía a cada uno por su nombre “, dijo Pitawanakwat, y agregó que no había pronunciado algunos nombres de plantas Anishinaabemowin en voz alta durante décadas.

Los nombres de plantas en inglés a veces eludían a su abuela, lo que creaba una barrera del idioma. Pitawanakwat hablaba anishinaabemowin cuando era niño, pero cambió al inglés cuando fue a la escuela.

Poco a poco, descubrió que los usos de las plantas a menudo se entrelazan en sus nombres de anishinaabemowin. Por ejemplo, la corteza de wiigbimish conocido como tilo en inglés, fue utilizado tradicionalmente por Anishinaabe para hacer una cuerda: wiigop .

“Cuando aprenda lo que significan los sonidos y descubra lo que está describiendo, comprenderá utilidad, gusto, ubicaciones “, dijo Pitawanakwat.” Eso aporta un contexto muy importante a todo “.

Cuando tres de los preciados guardianes de las enseñanzas de las plantas en la Primera Nación Wiikwemkoong murieron, Pitawanakwat abandonó la universidad dedicarse a aprender de su abuela. Comprendió lo valioso que era su conocimiento de las plantas y lo que estaba en juego si se perdía.

Kristy Pitawanakwat, la esposa de Joe, recolecta y limpia plantas. (Enviado por Joe Pitawanakwat)

Relación recíproca con la Tierra

La pérdida del idioma es …