Este cazador de fósiles quiere llevarte donde estaban las cosas salvajes

Written by on August 8, 2020


Hace dos años, la geóloga Laura MacNeil descubrió las huellas fosilizadas de un reptil de 300 millones de años en un P.E.I. playa. Ahora les muestra a los demás cómo se hace.

“Si alguna vez estás caminando por la playa, mantén la cabeza baja y los ojos abiertos”, dijo MacNeil. “Nunca se sabe lo que puede encontrar”.

A partir de este mes, MacNeil llevará a la gente a caminatas por la playa de un kilómetro de largo a lo largo de una sección de South Shore de PEI cerca del puente Vernon, que dice uno de los depósitos de fósiles más ricos de la isla.

Con un poco de entrenamiento, los excursionistas atentos podrán detectar formas de vida de millones de años cada pocos minutos en el camino, según MacNeil.

“En la costa sur, puedes encontrar ejemplares realmente bonitos de madera fosilizada y, si tienes suerte, es posible que incluso encuentres algunos senderos, que se han encontrado en toda la isla”.

La Ley de Arqueología protege los fósiles

Hace dos años, MacNeil descubrió la huella (o huella) de un reptil de cinco dedos que caminaba por la isla cien millones de años antes que los dinosaurios.

Descubrimientos como ese encienden una sensación de asombro, dice el geólogo. También subraya la necesidad de preservación.

Dimetrodon era un reptil de cinco dedos que dejó huellas en P.E.I. Hace 300 millones de años. (Laura MacNeil)

Los participantes que se inscriban en el Tour por la isla prehistórica de MacNeil aprenderán lo que pueden hacer para asegurarse de que los fósiles permanezcan intactos y en el lugar donde se encuentran.

De acuerdo con la Ley de Arqueología de la provincia, los fósiles no pueden ser removidos o alterados sin un permiso.

“Es de interés para todos proteger el patrimonio de nuestra isla”, dijo la Dra. Helen Kristmanson, directora de asuntos aborígenes y arqueología de P.E.I. “Es un recurso finito”.

MacNeil está de acuerdo.

“Si todos se llevaran un fósil a casa y no se lo contaran a nadie, desafortunadamente, nunca sabríamos que existieron esos fósiles. Los científicos, como los geólogos y paleontólogos, ni siquiera sabrían que pueden para estudiarlos “.

Pero hay un papel que deben desempeñar los aficionados entusiastas; MacNeil dice que deberían señalar cualquier gran descubrimiento a las autoridades provinciales para que los científicos puedan participar en su examen e identificación.

Vistazo de P.E.I. prehistórico

El trabajo de MacNeil como geóloga la ha llevado a algunos de los tesoros fósiles más famosos de Canadá, incluidos los acantilados fósiles de Joggins en el lado de Nueva Escocia de la bahía de Fundy y Drumheller, Alberta.

No encuentra menos convincente la historia de la geología de la Isla del Príncipe Eduardo.

Las huellas que MacNeil descubrió en P.E.I. El Parque Nacional en 2018 fue creado por un reptil parecido a un mamífero llamado Dimetrodon.

El día en que esa criatura de cinco dedos dejó esas huellas, P.E.I. estaba lejos del océano, cerca del ecuador y parte de la antigua masa terrestre a la que ahora nos referimos como Pangea (del griego para “tierra entera”) .

“La P.E.I. Fue drásticamente diferente”, dijo MacNeil. “Es genial reflexionar sobre nuestro lugar en esta Tierra. Es una historia fascinante”.

Aunque el hallazgo de MacNeil fue en North Shore, la costa sur de la isla es la mejor para los fósiles. Eso se debe a la acción de las olas de menor energía, que deja intactos más fósiles.

Dimetrodon era un reptil parecido a un mamífero que caminaba sobre lo que ahora es la Isla del Príncipe Eduardo 100 millones de años antes que los dinosaurios. (Isabella Zavarise / CBC)

La madera fosilizada es, con mucho, el fósil más común encontrado en P.E.I. Las huellas son menos comunes.

“No significa que no puedas encontrarlos; solo tienes que saber lo que estás buscando”, dijo MacNeil.

El hueso fosilizado es extremadamente raro en P.E.I., según MacNeil, con solo unos pocos descubrimientos registrados.

Cuenta los dedos de los pies

¿Parte del truco para detectar huellas fósiles? Cuente los dedos de los pies. Algunos reptiles tempranos dejaron huellas de cuatro garras.

“En general, encuentras en la Isla del Príncipe Eduardo que las criaturas tenían cinco”, dijo MacNeil.

MacNeil ha alquilado un terreno de la provincia a lo largo de South Shore como parte de su Tour Primitive Island, principalmente con el propósito de proporcionar estacionamiento. Los recorridos en sí se realizan en terrenos públicos a lo largo de la costa.

Los recorridos se programan durante la marea baja para permitir un acceso más fácil.

Los recorridos por las islas prehistóricas se pueden reservar en línea y en las redes sociales.

Más de CBC P.E.I.


Current track

Title

Artist