Establecer para ser renombrado, Asbestos, Que., Lucha con la historia, la identidad

Written by on October 18, 2020


“Nací en Asbesto y quiero morir en Asbesto”, grita un hombre desde su automóvil antes de salir del estacionamiento.

Afuera de la única arena en Asbestos, Que., Los autos hacen fila.

La configuración parece un centro de pruebas COVID-19 al aire libre, pero de hecho, los residentes están allí para votar sobre el nuevo nombre de la ciudad.

Entre los contendientes: L'Azur-des-Cantons, Jeffrey-sur-le-Lac y Larochelle.

El ayuntamiento está programado para anunciar al ganador el lunes por la noche.

Como uno puede imaginar, el nombre Asbesto genera muchas reacciones de los forasteros, la mayoría de ellas malas, pero también está impregnado de historia y complicado por el lenguaje.

Ahora el ayuntamiento quiere deshacerse del estigma asociado al nombre.

'Mineral mágico'

La ciudad debe su existencia al asbesto, una vez promocionado como un “mineral mágico” incombustible por Johns Manville Inc., una vez un importante fabricante de productos de asbesto.

En la década de 1870, el granjero William H. Jeffrey descubrió que la tierra en el área estaba llena de minerales naturales y abrió lo que se conoció como la mina Jeffrey.

“El nombre Asbesto se debe a la historia de la ciudad, la realidad de la ciudad, que se encuentra en un depósito de asbesto gigantesco”, explicó Jessica Van Horssen, historiadora y autora de Una ciudad llamada asbesto.

VER | La historiadora Jessica Van Horssen explica por qué la ciudad se llamó Asbesto:

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Amianto, Que. ha sido objeto de burla, vilipendiado y rechazo, pero el nombre del pueblo está cargado de historia, complicado por el lenguaje y entrelazado con la identidad de muchos de sus ciudadanos. 1:00

“En el siglo XIX, Royal Mail decidió comenzar a llamar a ese lugar Asbesto”.

Se se convirtió en la mina de amianto crisotilo más grande del mundo y, a medida que crecía, también lo hizo la ciudad que la rodeaba.

“Había mucho orgullo en el trabajo que estaban haciendo los residentes en la mina”, dijo Van Horssen.

“Es muy fácil para nosotros olvidar que hubo un tiempo antes de que la gente supiera que el asbesto era veneno”.

Crucial para los planes de urbanización, así como para la fabricación de filtros de máscara de gas y aislamiento para barcos durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, el mineral se publicitó como esencial para cualquier proyecto de construcción.

El pozo abierto de la mina Jeffrey, ahora abandonado, que alguna vez se consideró la mina de amianto crisotilo más grande del mundo. (Sarah Leavitt / CBC)

Había indicios del peligro del asbesto ya en la década de 1900, pero su efecto en los trabajadores mineros fue claro por el final de la Segunda Guerra Mundial. Síntomas frecuentes como tos seca y dolor en el pecho llevaron en parte al famoso ataque de asbesto de 1949 en cuatro minas, incluida la mina Jeffrey.

Las implicaciones generales del asbesto para la salud saldrían a la luz más tarde, es decir, que causaba enfermedades potencialmente mortales como la asbestosis y el mesotelioma. Fue declarada carcinógena humana por la Organización Mundial de la Salud en 1987.

La mina Jeffrey cerró en 2011, pero Canadá no prohibió los productos de asbesto hasta 2018.

De repente, se la conoció como la la ciudad llamada Asbestos ya no era tan buena.

Los empleados de Asbestos and Asbestic Company Ltd. posan para una foto en 1904. (Eastern Townships Resource Center / P031 William G. Clark collection)

Laughingstock

En 2011, se emitió el popular programa de sátira de noticias estadounidense The Daily Show un segmento sobre amianto.

“¿'asbestos' significa algo diferente en francés que en inglés?” preguntó el comediante y corresponsal Aasif Mandvi a Bernard Coulombe, entonces presidente de la mina Jeffrey.

“Porque en inglés, significa 'muerte lenta y pirateada'”.

No era la primera vez que se burlaban de los residentes de Asbestos.

“Érase una vez, estábamos muy orgullosos de ese nombre, pero ahora es muy difícil porque el asbesto significa una fibra a la que la gente tiene miedo”, dijo Louise Moisan-Coulombe, esposa de Bernard Coulombe y alcalde de la ciudad de 1997 a 2002.

“Cada vez que dices, especialmente en los Estados Unidos, que vienes de Asbesto, o leen Asbesto en un paquete, siempre temen que sea veneno ,” ella dijo.

Louise Moisan-Coulombe fue alcaldesa de Asbestos durante ocho años y prefecta del área. (Sarah Leavitt / CBC)

Moisan-Coulombe dice que el nombre también ha tenido desventajas económicas. Dijo que más de una empresa decidió no establecerse en Asbestos simplemente por el nombre. Otros alquilaron apartados de correos en la ciudad vecina de Danville para no tener asbesto en su dirección.

“La gente quiere quedarse aquí, quiere invertir aquí, pero quiere otro nombre sin ese estigma”, dijo.

El cambio de nombre no fue unánime

Señale a los residentes después de que hayan votado por el nuevo nombre, e instantáneamente se dará cuenta de que la decisión de renunciar al asbesto no está del todo acordada.

Para muchos, el nombre es la ciudad y la ciudad es el nombre. La única preocupación es cómo los perciben los forasteros.

Gisèle Boutin señala que cuando viajaba, la gente a menudo no le creía cuando decía de dónde era.

“En realidad se alejaron de mí. Dos personas realmente cambiaron de banco, ¿porque estaban asustadas? No lo entendí”, dijo.

“Creo que cambiar el nombre es una buena idea”.

Sentado junto a ella en el coche, Gaétan Lemieux no está de acuerdo.

“A nuestra edad, no lo vemos de la misma manera que la gente joven o la gente del mundo empresarial”, dijo.

“Tenemos antepasados ​​aquí que murieron a los 100 años, y no murieron a causa del asbesto”.

Boutin lo calla e interrumpe.

“Bueno, no hablemos de eso. Mi papá murió de mesotelioma”, dijo.

Para otros, el problema es que el nombre es inglés y, además, un nombre propio. El mineral problemático se conoce en francés como amiante.

Según el censo de 2016, 6.786 personas viven en amianto, y el 96 por ciento de ellos dice que el francés es su lengua materna.

“Nosotros, las personas mayores, todos estamos a favor del nombre Asbesto. ¡No cambias los nombres por nada!” gruñó André Thibodeau. El hombre de 76 años ha llamado hogar a Asbestos toda su vida.

Van Horssen, la historiadora, descubrió ese sentimiento en el curso de su investigación.

“Es más complicado que simplemente 'Es un nombre terrible, cambiémoslo'”, dijo.

“Hay una historia profunda allí y una identidad cultural real entrelazada en eso”.


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