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Esta misión lunar aterriza en el cráter del lago Mistastin de Labrador

Written by on August 31, 2021


Un grupo de científicos y futuros astronautas esperanzados aterrizarán en Labrador esta semana para aprender sobre minerales y rocas que se encuentran comúnmente en la Luna y en uno de los cráteres mejor conservados del planeta.

Gordon Osinski, director del Instituto de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Western University, está dirigiendo el equipo de campo, que incluye al astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Joshua Kutryk y al astronauta de la NASA Matthew Dominic.

El cráter del lago Mistastin se formó hace unos 30 a 35 millones de años, hace relativamente poco tiempo, en términos astronómicos, dijo Osinski.

Sus rocas, a pesar de su edad, se han conservado térmicamente por el impacto de un asteroide o cometa que choca contra la Tierra.

“Se conservan en Mistastin y no se encuentran en muchas otras partes del mundo”, dijo Osiniski a Labrador Morning de CBC Radio.

En Mistastin Lake, los investigadores utilizarán una aplicación basada en iPad para localizar afloramientos y tomar fotografías de campo. (Enviado por Jeffrey Renaud)

Se tarda unos tres días en llegar al cráter desde Londres, Ontario, el mismo tiempo que se tarda en llegar a la luna, dijo. Además, el cráter está formado por partículas similares: anortosita.

“Cuando miras la luna, básicamente ves áreas blancas y oscuras, y esas áreas blancas en la luna también son anortosita”, dijo. “Aquí [in Labrador]es uno de los únicos cráteres de impacto en el mundo que se formó esencialmente en la misma roca exacta que también encontramos en la luna”.

La anortosita se identificó por primera vez cuando los astronautas de las misiones Apolo trajeron rocas traseras de la luna. Luego, en la década de 1970, los geólogos del Servicio Geológico de Canadá descubrieron las mismas rocas en Labrador, lo que demuestra que el cráter se formó por el impacto de un meteorito, no por una erupción volcánica, dijo Osinski.

Osinski visitó por primera vez el cráter del lago Mistastin en 2009, pero esta será su primera vez allí con astronautas. Su trabajo es comparable a una misión espacial durante las próximas dos semanas.

El equipo de campo capacitará a los astronautas en la recolección de rocas, utilizando herramientas y trabajo en equipo. Por el lado de la investigación, Osinski y sus estudiantes estudiarán los efectos destructivos y beneficiosos de los impactos de meteoritos.

El astronauta de la Agencia Espacial Canadiense David Saint-Jacques y Gordon Osinski en una expedición de entrenamiento de campo anterior en la estructura de impacto del lago West Clearwater en 2014. (Enviado por Jeffrey Renaud)

Osinski dijo que las herramientas han evolucionado mucho desde las misiones Apolo. El equipo usará iPads para localizar afloramientos, tomar fotografías, hacer bocetos y tomar notas. El equipo usará drones y láseres para recolectar fotografías aéreas y mapear el área.

“Instrumentos de escaneo láser … que podrían brindarle un modelo 3D realmente preciso de los afloramientos y las rocas que veremos”, dijo Osinski.

El equipo también utilizará espectroscopia de degradación inducida por láser para analizar instantáneamente la química de las rocas.

“Por lo general, recolectaría una muestra, la llevaría de regreso a su laboratorio y podría obtener información sobre la química semanas o incluso meses después”, dijo. “Con este instrumento en particular, en tiempo real, podríamos afinar nuestras hipótesis o seleccionar las mejores muestras nuevamente para traer de vuelta”.

Osinski espera que pronto se pueda lanzar un satélite de la Western University y que los instrumentos enviado con rovers que van a la luna y a Marte. Dijo que el objetivo final es que los astronautas vuelvan a caminar sobre la luna y los ayuden detrás de escena.

Una imagen de Google muestra el cráter completo del lago Mistastin. (Google Imágenes)

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