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Escolares nigerianos liberados bienvenidos a casa después de una semana de cautiverio

Written by on December 18, 2020


Decenas de escolares que fueron rescatados de secuestradores en el noroeste de Nigeria llegaron a casa el viernes, muchos de ellos descalzos y agarrados a mantas.

Imágenes de televisión mostraban a los niños vestidos con ropa polvorienta y uniformes de color verde claro, con aspecto cansado pero por lo demás bien, bajándose de los autobuses en la ciudad de Katsina y caminando hacia un edificio del gobierno.

Uno de ellos, con manchas de barro seco en la cara, le dijo a Channels TV que los captores les habían alimentado con pan y mandioca.

“Hacía frío”, le dijo al periodista. Cuando se le preguntó cómo se había sentido cuando el autobús llegó a Katsina, dijo: “Estaba muy feliz”, y sonrió.

Una semana antes, hombres armados en motocicletas asaltaron el internado de niños en la cercana ciudad de Kankara y llevaron a cientos de ellos al vasto bosque de Rugu. Las autoridades dijeron que los servicios de seguridad los rescataron el jueves, aunque no estaba claro si todos habían sido recuperados.

El secuestro se apoderó de un país ya indignado por la inseguridad generalizada y evocó recuerdos del secuestro del grupo militante islamista Boko Haram en 2014 de más de 270 colegialas en la ciudad nororiental de Chibok.

Seis años después, solo la mitad de las niñas han sido encontradas o liberadas. Otros se casaron con combatientes, mientras que se supone que algunos están muertos.

Ataques anteriores de Boko Haram

Horas antes de que se anunciara el rescate de los niños, comenzó a circular en línea un video que supuestamente mostraba a militantes de Boko Haram con algunos de los niños. Reuters no pudo verificar la autenticidad de las imágenes ni quién las publicó.

El viernes, los niños salieron del autobús en fila india, flanqueados por soldados y policías armados. Un grupo de sus padres esperaba reunirse con ellos en otra parte de la ciudad.

“No podía creer lo que escuché hasta que los vecinos vinieron a informarme que es cierto”, dijo Hafsat Funtua, madre de Hamza Naziru, de 16 años, en una entrevista telefónica.

Los estudiantes son conducidos a un edificio del gobierno en la capital del estado de Katsina después de ser liberados del cautiverio el viernes. (Kola Sulaimon / AFP / Getty Images)

Al describir el momento en que escuchó la noticia, dijo que salió corriendo de su casa con alegría “no saber adónde ir “antes de volver a casa para rezar.

Otro padre, Husseini Ahmed, cuyo hijo de 14 años Mohammed Husseini también estaba entre los secuestrados, expresó su felicidad y alivio de que pronto se reuniría con su hijo.

“Estamos felices y esperamos ansiosamente su regreso”, dijo.

El secuestro masivo de la semana pasada acumuló presión sobre el gobierno para que se ocupara de los militantes en el norte del país.

Fue particularmente embarazoso para el presidente Muhammadu Buhari, quien viene de Katsina y ha dicho repetidamente que Boko Haram ha sido “técnicamente derrotado”.

Boko Haram tiene un historial de convertir cautivos en combatientes yihadistas . Si sus afirmaciones son ciertas, su participación en el noroeste de Nigeria marca una expansión geográfica en sus actividades. Pero podría haber comprado a los muchachos de bandas criminales locales con las que ha estado estableciendo vínculos.

Las bandas armadas que roban y secuestran para obtener un rescate, comúnmente conocidas como “bandidos”, llevan a cabo ataques a comunidades en todo el noroeste, lo que dificulta que los lugareños cultiven, viajen o aprovechen ricos activos minerales en algunos estados, como como el oro.


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