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Es posible que nuestro sistema climático ya esté alcanzando puntos de inflexión impredecibles, con el riesgo de sufrir daños permanentes.

Written by on July 31, 2021


Los científicos han estado observando el desarrollo de los fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo este verano, viendo los numerosos vínculos entre las olas de calor, las inundaciones, las sequías y el cambio climático.

Pero la escala de algunos de estos eventos, y cuán dramáticamente han alterado los registros anteriores, sugiere que el clima ya no está cambiando de una manera gradual y predecible.

Las olas de calor mortales y otros climas salvajes están poniendo renovada atención en los puntos de inflexión: la idea de que los cambios importantes en ecosistemas clave, como las capas de hielo de Groenlandia o la selva amazónica, pueden provocar cambios importantes e irreversibles en el equilibrio climático del planeta.

“Los puntos de inflexión son cambios a gran escala que podrían ocurrir de forma abrupta y podrían ser potencialmente irreversibles”, dijo Owen Gaffney, analista del Stockholm Resilience Center, un instituto de investigación

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Hashem Akbari, un ingeniero ambiental de la Universidad de Concordia, dice que la solución debe incluir detener el cambio climático. 5:23

Fue coautor de un artículo de 2019 en la revista Nature que enumeraba nueve puntos de inflexión en todo el mundo que los científicos observan con creciente preocupación. . Un buen ejemplo son las capas de hielo en partes de la Antártida y Groenlandia. En lugar de reducirse gradualmente a medida que el clima se calienta, la investigación sugiere que las capas podrían golpear puntos sin retorno que conduzcan a una pérdida de hielo rápida e irreversible, y un aumento correspondiente en los niveles globales del mar.

En Groenlandia, los modelos sugieren que “la capa de hielo podría estar condenada a 1,5 C de calentamiento, lo que podría suceder tan pronto como 2030”, dijo el informe.

En Canadá, las tendencias son preocupantes. Este verano, en varias partes de la Columbia Británica se batieron récords de temperatura durante la ola de calor de junio, en particular en la ciudad de Lytton, que estableció el récord de la temperatura más alta jamás registrada en Canadá a 49,6 ° C, un aumento notable de 5,2 ° C sobre el anterior récord de calor de Lytton. (que también fue un récord para BC) en 1941.

Lytton, BC, estableció el récord de temperatura más calurosa de Canadá este verano y fue en su mayoría destruido por un incendio forestal después. El nuevo récord estaba unos cinco grados por encima del récord anterior de la ciudad. (Darryl Dyck / The Canadian Press)

“La analogía que solían usar los científicos es que a medida que calienta el clima, es como cargar un par de dados. Y ahora, cuando tiras los dados, obtienes más seises de los que tenías antes “, dijo Simon Donner, profesor de la Universidad de Columbia Británica que estudia ciencias climáticas y políticas públicas.

“Pero lo que hemos estado viendo este verano no es un seis, es como un siete u ocho, algo que no era posible con los dados antiguos”.

Simon Donner es investigador de políticas públicas y ciencias del clima en la Universidad de Columbia Británica. (Don Erhardt)

Un estudio que examina qué parte de la ola de calor en la costa oeste podría atribuirse al cambio climático causado por el hombre por un grupo de Los científicos internacionales sugirieron que una explicación de las altas temperaturas podría ser “interacciones no lineales en el clima”.

En lugar de aumentos graduales en las temperaturas extremas, esta teoría sugiere que la cantidad actual de cambio climático está causando mayores aumentos de calor extremo de lo esperado debido a interacciones en el sistema climático que no se comprenden completamente.

Y eso plantea preguntas sobre lo que deben hacer las ciudades y las comunidades para adaptarse a un clima futuro que parece cada vez más incierto.

Es posible que ya se hayan alcanzado los puntos de inflexión

Un grupo internacional de científicos del clima advierte ahora que hay “pruebas cada vez mayores de que nos estamos acercando o ya hemos cruzado puntos de inflexión asociados con partes críticas del Sistema de la Tierra “. En un artículo publicado en la revista BioScience el 28 de julio, los investigadores señalaron las capas de hielo de la Antártida Occidental y Groenlandia, los arrecifes de coral de aguas cálidas y la selva amazónica como sistemas climáticos que posiblemente se estaban acercando o ya habían alcanzado su punto de inflexión.

El documento rastreó 31 variables climáticas clave, como las emisiones globales y la pérdida de cobertura arbórea, y encontró que 18 están en récords históricos. Eso incluye los tres importantes gases de efecto invernadero, dióxido de carbono, metano y óxido nitroso, que alcanzaron nuevos récords de concentraciones atmosféricas tanto en 2020 como en 2021.

Dados los impactos que estamos viendo en aproximadamente 1,25 C de calentamiento global, ” combinado con los muchos ciclos de retroalimentación que refuerzan y los puntos de inflexión potenciales, se necesita con urgencia una acción climática a gran escala “, dijo el documento.

Los camiones transportan suministros de socorro en la provincia de Henan, en el centro de China, afectada por las inundaciones de julio debido a una lluvia sin precedentes. El cambio climático agravará las inundaciones en muchas partes del mundo. (Dake Kang / The Associated Press)

Paul Ritchie, matemático y científico del clima de la Universidad de Exeter en el Reino Unido, investiga dónde mienten los puntos y qué tan lejos podemos sobrepasar algunos de ellos sin dejar de ser capaces de recuperarnos. Ciertos cambios, como la pérdida de capas de hielo, tienen una escala de tiempo relativamente larga, dijo Ritchie, y ocurren durante muchos siglos.

“Pero luego están estos otros elementos … donde estos pueden suceder en escalas de tiempo mucho más cortas, tal vez años o décadas”, dijo.

“Tan pronto como superemos estos umbrales particulares, es posible que lo sepamos instantáneamente porque tenemos esta pérdida repentina de la selva amazónica o el monzón deja de funcionar repentinamente”.

Ambos eventos tendría consecuencias devastadoras. Millones de personas dependen de los monzones para la agricultura, mientras que la pérdida del Amazonas podría liberar aún más carbono y acelerar el calentamiento global.

La adaptación aún es posible, pero Canadá aún no está allí

Canadá anunció un plan para desarrollar una estrategia nacional de adaptación en diciembre de 2020. Pero los expertos advierten que el país no está listo para el clima que tenemos ahora, y necesita moverse rápido para responder al futuro.

“La realidad es que debemos asumir que no vamos a cumplir con ese [Paris Agreement] objetivo de 2 C”, ​​dijo Gordon McBean, profesor de la Western University en Londres, Ontario, del acuerdo global para reducir las emisiones de carbono para detener los peores impactos del cambio climático.

McBean fue el investigador principal en un informe para el gobierno federal a principios de este año sobre el desarrollo de la resiliencia comunitaria al cambio climático.

Su informe encontró que si bien muchas ciudades tienen planes de alto nivel para abordar el clima …


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