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Es el día de apertura: la liga de béisbol coreana comienza en estadios vacíos

Written by on May 5, 2020


La nueva temporada de béisbol comenzó en Corea del Sur el martes con el chasquido del bate y el sonido de la pelota golpeando el guante del receptor haciendo eco en los estadios vacíos.

Después de un retraso de una semana debido a la pandemia de coronavirus, los árbitros llevaban máscaras protectoras y las animadoras bailaban debajo de filas de asientos desocupados cuando el béisbol profesional regresaba al campo.

Había muchas caras en las gradas en al menos un estadio, pero eran imágenes en lugar de personas reales porque los fanáticos no pueden ingresar a los lugares, al menos por ahora.

En cambio, fue fácil escuchar a los jugadores vitorear y gritar desde los refugios. Y fue un alivio para los fanáticos que observaban desde su casa en un país que ahora está tratando de regresar lentamente a la normalidad anterior a COVID-19 en medio de una carga de casos menguante.

Las ligas profesionales de fútbol del país comenzarán el viernes, también sin espectadores en los estadios.

Como una de las primeras competiciones deportivas profesionales más importantes del mundo en volver a la acción en medio de la pandemia, la Organización de Béisbol de Corea ha empleado varias medidas preventivas destinadas a crear entornos de juego seguros.

RELOJ | La liga de béisbol coreana comienza sin fanáticos:

Los Samsung Lions acogieron a los NC Dinos en un estadio vacío en el partido inaugural de la Organización Coreana de Béisbol. 2:06

Los jugadores y entrenadores pasarán pruebas de fiebre antes de ingresar a los estadios, mientras que los árbitros y los entrenadores de primera y tercera base deben usar máscaras durante juegos. Los jugadores tienen prohibido firmar autógrafos o compañeros de equipo con las manos desnudas.

Además, se prohibió masticar tabaco para evitar escupir, mientras que se requerirán máscaras y guantes de látex en las instalaciones de capacitación.

Los fanáticos serán excluidos de los juegos hasta que el KBO esté convencido de que el riesgo de infección se ha minimizado. Si algún miembro de un equipo da positivo por el coronavirus en cualquier momento de la temporada, la liga se cerrará durante al menos tres semanas.

Árbitro de primera base Lee Ki-joong con una máscara y guantes como precaución contra las nuevas llamadas de coronavirus durante un juego entre Hanwha Eagles y SK Wyverns en Corea del Sur el martes. (The Associated Press)

“Me siento genial”, dijo Cho Ki-hyun, un fanático de SK Wyverns de 65 años que compartió un colchón con otros tres fanáticos fuera de las paredes del estadio del equipo en Incheon, viendo el partido contra Hanwha Eagles con sede en Daejeon con una tableta. “Estoy encantado de escuchar los sonidos de un juego de béisbol desde afuera”.

Los equipos intentaron crear una atmósfera festiva en los estadios vacíos.

En un juego en la capital, los LG Twins derrotaron al rival de la ciudad y al campeón defensor Doosan Bears 8-2 en el Jamsil Stadium, donde los asientos en el jardín estaban decorados con enormes pancartas de los eslóganes de los Mellizos.

El jardinero de los Mellizos Kim Hyun-soo, quien pasó algún tiempo con los Orioles de Baltimore, conectó el primer jonrón de la temporada de la liga en la tercera entrada, un tiro de dos carreras del abridor de los Bears Raúl Alcántara. Mientras rodeaba las bases, Kim extendió una mano hacia el entrenador de tercera base Kim Jea-gul, quien levantó el brazo pero se mantuvo fuera de contacto.

“Los jugadores realmente querían jugar béisbol, y estamos encantados de hacerlo”, dijo Kim Hyun-soo.

Los Wyverns imitaron a una multitud local en Incheon cubriendo sus asientos en el jardín con hileras de pancartas horizontales que mostraban las caras de los fanáticos con los sombreros y las máscaras del equipo. Todavía perdieron 3-0 ante los Eagles, quienes ganaron su primer partido de la temporada en 11 años con el ex lanzador de los Tigres de Detroit Warwick Saupold lanzando un juego completo de dos hits.

Los miembros de SK Wyverns usan máscaras faciales el martes. (The Associated Press)

En Daegu, la ciudad más afectada por el virus, los Samsung Lions usaron su enorme tablero para reproducir mensajes de video de los jugadores , celebridades y admiradores agradecieron a los médicos y al personal médico que lucharon contra el brote, que abrumó a los hospitales de la ciudad a fines de febrero y marzo antes de disminuir en las últimas semanas. Los Leones cayeron ante NC Dinos, con sede en Changwon, 4-0 en un juego que se transmitió por ESPN.

“Hubiera sido mejor si pudieran estar con nosotros, pero me alegro de que hayamos entregado algo bueno a los fanáticos que miran televisión”, dijo el jardinero de Dinos, Na Sung-bum, quien fue 2 por 3.

Considerado uno de los mejores jugadores de la KBO, Na, de 30 años, es cliente del superagente estadounidense Scott Boras y tiene aspiraciones para las Grandes Ligas de Béisbol.

Un camarógrafo de televisión camina a través de los asientos de los espectadores que están cubiertos con imágenes de fanáticos. (The Associated Press)

Además, los héroes Kiwoom con sede en Seúl derrotaron al anfitrión Kia Tigers 11-2 en Gwangju, entregando a los ex Gigantes de San Francisco el toletero Matt Williams su primera derrota como gerente en el KBO.

Park Byung-ho, quien tuvo una corta temporada con los Mellizos de Minnesota, golpeó un tiro de dos carreras para los Héroes en el octavo y usó su mano derecha enguantada para abofetear las manos de su primer y tercero entrenadores de base antes de cambiar a golpes de puño y toques en el cobertizo.

Los Gigantes de Lotte con base en Busan derrotaron al KT Wiz 7-2 en el camino en Suwon.

Una temporada completa de béisbol parecía dudosa a principios de marzo, cuando Corea del Sur informaba acerca de 500 nuevas infecciones de virus por día, lo que obligó a KBO a posponer su apertura de temporada el 28 de marzo.

Los fanáticos vislumbran la acción desde afuera de un estadio de béisbol coreano el martes. (The Associated Press)

Pero Corea del Sur reportó solo tres nuevos casos el martes, su salto diario más bajo desde que las infecciones aumentaron a fines de febrero. Los expertos atribuyen la tendencia a la baja a controles fronterizos más estrictos y esfuerzos activos para probar y aislar a los portadores de virus y rastrear sus contactos utilizando registros médicos, bancarios y de inmigración e información de ubicación proporcionada por la policía y las compañías de telecomunicaciones.

Los funcionarios han comenzado a relajar las pautas de distanciamiento social y se están preparando para reabrir las escuelas, comenzando con los estudiantes de último año de secundaria el 13 de mayo.

Salvo cualquier suspensión relacionada con el virus, el KBO planea mantener un 144- horario de juego de temporada regular. Pero decidió desechar su juego de estrellas y acortar la primera ronda de los playoffs de la serie del mejor de cinco al mejor de tres.


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