Error de software de control de vuelo embrujado helicóptero ciclón durante las pruebas

Written by on May 14, 2020


El helicóptero ciclón CH-148 tiene lo que la fuerza aérea llama un sistema de control de vuelo “triple redundante”, y durante una misión de entrenamiento de 2017 fuera de Nueva Escocia, las tres computadoras fallaron momentáneamente a la vez.

Fue una falla técnica importante del software, lo suficientemente alarmante como para poner a tierra la flota durante nueve semanas.

En ese momento, el ejército describió públicamente el incidente como un “golpe severo” que restableció los controles y provocó que el avión perdiera altitud de forma breve y repentina. El piloto logró recuperarse y aterrizar de manera segura.

Un experto en defensa ahora dice que el incidente puede ser de vital importancia ya que los investigadores investigan la causa del accidente del ciclón del mes pasado en el Mar Jónico. El accidente, que ocurrió mientras el helicóptero participaba en las operaciones de la OTAN, cobró la vida de seis miembros del servicio canadiense: cuatro tripulaciones y dos marineros.

Seis miembros del servicio canadiense murieron en el accidente. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: Capt. Kevin Hagen, Sub-Teniente. Abbigail Cowbrough, Capitán Brenden Ian MacDonald, Maestro Cpl. Matthew Cousins, subteniente. Matthew Pyke, Capitán Maxime Miron-Morin. (Departamento de Defensa Nacional)

Chopper 'voló al océano', dicen las fuentes

Múltiples fuentes de defensa le dicen a CBC News que En el momento del accidente, el Ciclón estaba realizando un pase fotográfico de alta velocidad y bajo nivel del HMCS Fredericton, una maniobra conocida en la fuerza aérea como “Brownie Run” después de una cámara estándar de la OTAN.

Sin previo aviso, el helicóptero se lanzó repentinamente hacia adelante y “voló hacia el océano”, dijeron las fuentes, a quienes se les concedió el anonimato debido a la sensibilidad de la investigación.

El incidente del 9 de marzo de 2017 que involucra una falla de software a bordo de un ciclón es una cuestión de registro público. Lo que no se reveló completamente en ese momento, dijeron las fuentes, fue el hecho de que las tres computadoras interconectadas se reiniciaron inexplicablemente, algo que podría haber llevado a un accidente catastrófico.

Cuando la puesta a tierra de la flota terminó hace tres años, los Ciclones continuaron operando durante un período de tiempo bajo una serie de restricciones de vuelo, mientras que su fabricante, Sikorsky Aircraft, abordó el problema del software a través de una actualización planificada previamente .

Restricciones de vuelo

Esas restricciones, entre otras cosas, impidieron que el avión realizara maniobras cerca del suelo, aterrizajes inclinados y equipos y personal de elevación.

Las limitaciones estaban destinadas a abordar el cabeceo y balanceo de la aeronave y solo se aplicaban a ciertas altitudes y en modos específicos de control de vuelo.

“Es más una restricción técnica y evitar ciertas partes del código, realmente, en el software, asegurándose de que no induzcamos una falla”, coronel Peter Allan, comandante de 12 Wing Shearwater en Nova Escocia, dijo en ese momento. (Fue citado en la publicación de aviación Global Flight.)

“Sikorsky ha reducido muy específicamente qué partes del código se ven afectadas en el software y cómo induciríamos que se activaran esas partes del código”.

Un calendario apretado

El software Cyclone se actualizó en al menos 14 de los 28 ciclones ordenados por la fuerza aérea, incluido el que se estrelló en Grecia a fines de abril. El trabajo en el avión estaba en un horario apretado porque la fuerza aérea había comenzado a retirar los helicópteros marítimos CH-124 Sea King después de más de cinco décadas de servicio.

Recientemente se le preguntó al Departamento de Defensa Nacional (DND) si todavía quedaban certificados de vuelo restringidos o si los ciclones tenían alguna limitación impuesta en sus operaciones.

“No se han agregado restricciones adicionales a la flota después del accidente, ya que la investigación aún está en curso”, dijo Dan LeBouthillier, jefe de relaciones con los medios, en un correo electrónico.

“Sin embargo, como con cualquier otra aeronave en el inventario RCAF, el ciclón CH-148 está sujeto a los límites técnicos impuestos por el fabricante original de la aeronave, así como a los límites operativos impuestos por el RCAF”.

LeBouthillier enumeró algunos de esos límites técnicos, que cubren cosas como la desaconsejabilidad de operar la aeronave en climas donde la temperatura supera los 47 grados centígrados y la forma correcta de plegar sus rotores.

Una 'pausa operativa'

DND también se negó a decir si se observó que la aeronave se lanzaba repentinamente hacia adelante y aceleraba hacia el océano.

“Como cualquier información de esta naturaleza es parte de la investigación de seguridad de vuelo, no los discutiremos públicamente para garantizar la integridad de nuestros esfuerzos de investigación”, dijo LeBouthillier.

Se impuso una “pausa operativa” a toda la flota Ciclón después del accidente; esencialmente, la flota vuelve a tierra mientras los investigadores analizan los datos de los registradores de vuelo gemelos del avión. La semana pasada, el ministro de Defensa, Harjit Sajjan, dijo que la investigación podría llevar un año o más.

Michael Byers, un analista de políticas de defensa de la Universidad de Columbia Británica que ha escrito informes y artículos críticos del programa de helicópteros marítimos, dijo que la falla del software podría ser importante si los investigadores terminan descartando el error del piloto.

'No hay tiempo para responder'

Debido a que el avión volaba cerca de la superficie del océano, dijo, habría estado en una posición vulnerable y los dos pilotos habrían quedado con muy Poco tiempo para reaccionar.

“Si estás a unos cientos de pies sobre el agua, no tienes tiempo para responder”, dijo.

Otra pregunta que los investigadores tendrán que abordar es si hubo otros defectos no detectados en el software fly-by-wire (FBW) del Ciclón, dijo Byers.

“No sabemos exactamente qué sucedió, pero [information to date] sugiere un cambio en el sistema de control de vuelo … algo salió mal, ya sea un problema informático o quizás un error del piloto, pero eso parece poco probable”, dijo. dijo.

El gobierno federal y DND tienen la obligación de ser más transparentes sobre el accidente y la investigación, agregó.

DND tarda en revelar los hechos

Los primeros informes del accidente provienen de los medios locales y Grecia. Fue la OTAN, no el gobierno canadiense, la que inicialmente confirmó que el avión se había caído.

En declaraciones públicas posteriores, DND restó importancia a la noción de que el helicóptero se estrelló cerca del HMCS Fredericton, y el hecho de que sucedió frente a testigos fue retenido por completo durante casi una semana después del accidente.

“Se trata de la seguridad de la tripulación”, dijo Byers. “No puedo ver cómo …


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