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Era de la electricidad: por qué las pistas de Ontario están abandonando lentamente sus viejos resurgidores de hielo

Written by on November 18, 2021


Cuando Chris Decouto enciende los nuevos Zambonis eléctricos en el Centro Invista en Kingston, Ontario, se queda con una buena sensación.

“Es simplemente saber que no hay ese motor de combustión de gas propano operando en la instalación”, dijo Decouto, el operador de la arena de la ciudad. “Realmente no se pueden superar las cero emisiones en términos de calidad del aire interior”.

Decouto ha estado impulsando los resurgidores de hielo más antiguos y ruidosos que funcionan con propano y gas, comúnmente conocidos por la omnipresente marca Zamboni, aunque hay diferentes fabricantes, durante los últimos 21 años.

Pero el mes pasado, la ciudad de Kingston asumió la propiedad de dos nuevos modelos Zamboni de propulsión eléctrica, citando reducciones en el costo de combustible de hasta un 80 por ciento y ahorros significativos en mantenimiento. Planean deshacerse eventualmente de todas sus unidades antiguas.

No están solos: varios otros municipios de Ontario han decidido que es hora de comenzar a cambiar, ya que las máquinas que funcionan con baterías se vuelven más baratas a largo plazo y persisten las preocupaciones sobre la calidad del aire del estadio y los riesgos de monóxido de carbono.

No es tecnología nueva

Si bien el interés municipal en los resurgidores de hielo eléctricos puede ser relativamente nuevo, la tecnología es en realidad más antigua que Wayne Gretzky.

La primera máquina a batería fue exhibida en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960 por el propio Frank Zamboni, dijo Terry Piché, director técnico de la Asociación de Instalaciones Recreativas de Ontario (ORFA).

Aun así, solo recientemente ha habido un “aumento real” en términos de interés por parte de los municipios de Ontario, dijo Piché. Si bien un Zamboni eléctrico todavía cuesta alrededor de $ 50,000 más que un modelo a gasolina, Piché dijo que no tener que pagar por cosas como cambios de gasolina o aceite hace que el caso comercial sea más aceptable, con los beneficios ambientales como una “barra lateral” convincente.

“Si regresara hace 10 años, tal vez el cinco por ciento de las ventas de [manufacturer] estarían orientadas a la tecnología de baterías”, dijo.

“Me están diciendo, en los últimos tres o cuatro años, que ha aumentado del 40 al 50 por ciento de [purchases municipalities are making] en toda la provincia”.

Varias comunidades cambiando

Eso incluye Londres, Ontario, que presentó su primer Zamboni eléctrico en agosto y quiere convertir toda su flota durante los próximos cuatro años.

Mississauga tiene planes similares, con ocho máquinas eléctricas que ahora mantienen pistas de la ciudad.

Los modelos eléctricos también están funcionando en ciudades como Oakville y Burlington, según datos de ORFA, así como en comunidades más pequeñas como Caledon, Collingwood y Orillia.

Toronto, sin embargo, todavía está alimentando toda su flota de 95 unidades con una mezcla de propano y gas natural, dijo un portavoz de la ciudad a CBC. En Ottawa, cuatro de los 51 resurgedores permanentes de hielo funcionan con baterías, pero están “envejeciendo y no funcionan bien”, dijo Coun. Mathieu Fleury, comisionado de deportes de la ciudad.

Rideau-Vanier Coun. Mathieu Fleury, el comisionado de deportes de Ottawa, dice que intentará detener la compra planeada de siete nuevos resurgidores de hielo a menos que sean modelos de cero emisiones. (Simon Lasalle / CBC)

También se alquilan dos modelos eléctricos diferentes en virtud de un proyecto piloto en Ottawa, uno que comenzó este otoño y se ejecutará hasta 2022, pero Fleury dijo que eso no es suficiente.

“No entiendo por qué, como ciudad, no estamos más alineados con esos objetivos. En última instancia, tenemos que seguir nuestro plan de acción contra el cambio climático”, dijo.

“En el presupuesto de este año … hay una propuesta para comprar siete unidades nuevas. Y trabajaré para detener esa compra a menos que sean eléctricas”.

Preguntas sin respuesta

A pesar de los aspectos positivos de los reparadores de hielo eléctricos (también son más silenciosos, un buen beneficio para los operadores que dependen de tapones para los oídos), todavía existen algunas incertidumbres.

Para empezar, no está claro qué pasaría si uno se incendiara dentro de una arena cerrada, dijo Piché. Los bomberos, señaló, han tenido problemas para lidiar con situaciones similares que involucran vehículos eléctricos en la carretera.

“Ojalá nunca suceda. Pero estas cosas … suceden, por las razones que sean”, dijo Piché. “A medida que el equipo envejece, será un riesgo mayor”.

También está lo que Piché llama el “lado oscuro del que la gente murmura”. Si bien los reparadores de hielo que funcionan con baterías no generan emisiones cuando están en funcionamiento, se necesita más investigación sobre el impacto ambiental de producir y desechar las baterías ellos mismos, dijo.

El primer Zamboni eléctrico ya está en funcionamiento en Bostick Arena en el sur de Londres. (Ciudad de Londres)

Para Fleury, la mejora de la calidad del aire y la reducción de la huella de carbono superan cualquier riesgo potencial. En cuanto a Decouto, está feliz de que las máquinas eléctricas funcionen en gran medida como las antiguas.

“Para ser honesto, no estaba seguro de qué esperar”, dijo. “Me encantó descubrir que era muy similar”.