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Envidia de la vacuna: ¿Por qué Canadá no puede producir dosis de COVID-19 en casa?

Written by on May 3, 2021


Con la tercera ola de la pandemia de COVID-19, la demanda de dosis de vacunas sigue superando la oferta relativamente escasa de Canadá.

La capacidad nacional de fabricación de vacunas de Canadá se ha reducido, dejando al país completamente dependiente de fuentes extranjeras para las dosis que prometen un eventual regreso a la vida normal.

Cuando comenzó la pandemia, Canadá, a diferencia de muchos otros países, carecía de una instalación que pudiera modificarse fácilmente para producir las vacunas del vector viral COVID-19 de AstraZeneca o Johnson & Johnson, o los productos de ARNm ofrecidos por Pfizer y Moderna.

La campaña de vacunación de la nación ha mejorado en las últimas semanas después de un comienzo lento empañado por retrasos en la producción y entregas perdidas. Canadá se está desempeñando ahora mejor que la mayoría de los demás países del G20, pero aún está siendo superado por al menos otros dos países: el Reino Unido y los Estados Unidos.

Se estima que hasta ahora se han administrado 231 millones de dosis de vacunas en los EE. UU. Y el 37 por ciento de la población adulta estadounidense se ha vacunado por completo con dos dosis. Entre las personas mayores de 18 años, el 54 por ciento de los estadounidenses ha recibido al menos una dosis.

En el Reino Unido, se han aplicado más de 47 millones de dosis y el 64 por ciento de todos los británicos han recibido al menos una dosis.

Canadá ha vacunado completamente solo al tres por ciento de su población, una cifra baja que se explica en parte por el largo intervalo entre inyecciones, mientras que el 30 por ciento ha recibido al menos una vacuna.

Los dos países que superaron fácilmente el esfuerzo de vacunación de Canadá tienen una cosa en común: tienen compañías farmacéuticas locales que fabrican sus propios productos en instalaciones nacionales, un baluarte contra el nacionalismo de las vacunas que ha interrumpido las cadenas de suministro mundiales.

Los canadienses lo han notado. CBC News ha recibido cientos de correos electrónicos y comentarios de lectores sobre la producción de vacunas en las últimas semanas.

“¿Por qué Canadá no tiene su propia vacuna? ¿Debemos confiar siempre en Estados Unidos para todo?” Tim Williams preguntó en un comentario en nuestro sitio web. “¿Por qué Canadá se ha quedado atrás de nuestros aliados y del resto del mundo en investigación e innovación?”

“¿Por qué diablos no fabricamos nuestra propia vacuna para los canadienses? Incluso los rusos y los chinos lo hicieron. Esto la incompetencia y el bajo nivel de coeficiente intelectual me están matando más que el virus “, dijo Meredith Rodney Mckay en otro comentario.

Aquí hay algunas respuestas a las preguntas que CBC News ha recibido de espectadores, oyentes y lectores.

¿Alguna vez tuvimos capacidad de fabricación de vacunas a gran escala en Canadá?

Absolutamente. Connaught Laboratories, fundado en 1914 por el Dr. John G. FitzGerald como Laboratorios Anti-Toxin en la Universidad de Toronto, estuvo a la vanguardia del desarrollo global de vacunas durante décadas.

FitzGerald inició su empresa en un establo de caballos, utilizando animales salvados de la fábrica de pegamento. Allí produjo tratamientos contra la difteria para los pobres del país.

El laboratorio creció dramáticamente durante la Primera Guerra Mundial cuando comenzó a producir un suministro constante de vacunas contra el tétanos de bajo costo para los soldados canadienses.

Después de que Frederick Banting y Charles Best descubrieron la insulina en 1921, Connaught ofreció espacio de laboratorio y fondos a los investigadores ganadores del Premio Nobel para que continuaran con su innovador trabajo. Connaught produjo grandes cantidades de insulina, un tratamiento revolucionario para la diabetes.

Connaught también sería fundamental para el esfuerzo mundial por erradicar enfermedades infantiles comunes como la polio después de la Segunda Guerra Mundial.

El laboratorio de Connaught en el campus de la Universidad de Toronto en 1919. (Suministrado por la Biblioteca Pública de Toronto)

Si bien el investigador médico estadounidense Jonas Salk descubrió la vacuna contra la polio, Connaught fue el primer laboratorio en producirla a granel de manera segura utilizando técnicas desarrolladas por investigadores canadienses, según el Dr. Earl Brown, profesor emérito de la facultad de medicina de la Universidad de Ottawa y experto en virología y microbiología.

“Este fue el comienzo del apogeo de las vacunas”, dijo Brown, y agregó que Connaught también se convertiría en un productor líder de la vacuna contra la viruela.

“Tuvieron muchos éxitos y, como resultado, las enfermedades infecciosas bajaron tanto. La guerra se declaró ganada en la década de 1960 y la preocupación por las vacunas disminuyó”, dijo a CBC News. “El mercado de vacunas estaba en declive y, para empezar, nunca fue un mercado muy lucrativo”.

Connaught estaba en una “posición financieramente débil” cuando el entonces primer ministro Pierre Trudeau nacionalizó la operación en la década de 1970 , Dijo Brown.

Como corporación de la Corona, el laboratorio fue impulsado a obtener ganancias en lugar de enfocarse en los esfuerzos de investigación y desarrollo, y la empresa fue superada por otras compañías farmacéuticas con bolsillos más profundos, dijo Brown.

“Perdieron su participación de mercado y luego llegaron los conservadores y la vendieron”, dijo.

La compañía, con su extensa planta de producción en Toronto, fue privatizada por el entonces primer ministro Brian Mulroney a fines de la década de 1980.

El gobierno federal anunció recientemente apoyo financiero para ayudar a la empresa francesa Sanofi a impulsar la producción de vacunas en Toronto. (Oliver Walters / CBC)

Si bien la venta fue ampliamente criticada en ese momento, el gobierno dijo que brindaría un “beneficio neto” a los canadienses . El gigante farmacéutico francés ahora conocido como Sanofi controla lo que queda de Connaught.

Otra importante operación canadiense de vacunas, Institut Armand Frappier, comenzó en la Universidad McGill en Montreal. Produjo la vacuna DPT para la difteria, la tos ferina y el tétanos, una vacuna contra la tuberculosis y penicilina.

Después de décadas de éxito, ese instituto también se vendió en la década de 1990 a una empresa ahora conocida como GSK, que tiene su sede en el Reino Unido

¿Queda algo de esas empresas?

Sanofi, uno de los fabricantes de vacunas más grandes del mundo, continúa operando el campus de Connaught en Toronto, donde produce las vacunas contra la difteria y el tétanos. La operación canadiense también empaqueta la vacuna contra la polio utilizando material de las fábricas francesas de la empresa. La mayoría de esas tomas están destinadas a países en el extranjero.

La instalación no podría ser remodelada fácilmente ahora para hacer frente a COVID-19, dijo Brown.

“Realmente no tienen ningún cultivo de líneas de células animales en Canadá”, dijo sobre el material necesario para fabricar algunas de las vacunas COVID-19.

Y con tantos de …


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