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Enfrentando tarifas de conexión altísimas, los habitantes de las zonas rurales de Ontario se desconectan de la red

Written by on October 26, 2021


Cuando Craig Timmermans se propuso construir una nueva sede para sus empresas en el norte de Ontario, se acercó a la compañía eléctrica para averiguar cuánto le cobraría por conectarse a la red.

Dice que esperaba pagar algunos miles de dólares, dado que el poste más cercano estaba al otro lado de la calle, a unos 45 metros de distancia. Se sorprendió al descubrir que costaría $ 80,000.

“Pensé que era totalmente indignante”, dijo Timmermans a CBC News.

Hydro One, que distribuye electricidad para la mayoría de los clientes rurales de la provincia, finalmente redujo el costo a $ 25,000. Todavía era demasiado, según Timmermans.

“Y además de eso, para pagar, ya sabes, una factura de electricidad, probablemente entre cuatrocientos y quinientos dólares al mes por el resto de mi vida y solo aumentando. Pensé, bueno, ahora el tiempo para desconectarse “.

El verano pasado, las dos estaciones de radio de Timmermans: Great Lakes Country 103.1 y Hits 100.7 salieron en vivo desde su nuevo hogar, en Little Current, Ontario, a unos 90 kilómetros al suroeste de Sudbury – las primeras estaciones sin conexión a la red en Canadá.

Timmermans verifica la temperatura en el banco de baterías de litio que almacena la energía solar y eólica que genera. (Bienvenu Senga / Radio-Canada)

Ellos, junto con el proveedor de servicios de Internet que también posee Timmermans, funcionan con 24 paneles solares y una turbina.

Combinado, el sistema produce ocho kilovatios hora, más que suficiente para hacer funcionar sus oficinas, estudios de radio, el aire acondicionado central y los servidores que mantienen conectados a sus clientes de Internet durante todo el año, dice.

Le costó $ 23,000.

“Pero además de eso, no tenemos más [power] facturas después de eso”, dijo Timmermans.

En invierno, dice que necesita un horno de propano para calentar el edificio.

Una matriz eólica y solar separada alimenta principalmente los transmisores de las estaciones, que emiten 77.500 vatios de señal de radio hasta el sur de la península de Bruce. El resto proviene de la red eléctrica tradicional, pero no por mucho tiempo, espera Timmermans.

Los transmisores que transmiten las señales de radio de Timmerman ahora también funcionan principalmente con energía solar y eólica. (Bienvenu Senga / CBC)

La alimentación de los transmisores solía costar una pequeña fortuna: 6.000 dólares al mes, dice.

“Nuestra tarifa actual es de aproximadamente $ 1,500”, le dijo a CBC News.

“Con más paneles solares que estamos instalando actualmente, espero reducir esa factura a cero y básicamente usaremos Hydro One como respaldo. Y eso básicamente significa un ahorro de $ 6,000. Ese es otro empleado que vamos a contratar “.

Timmermans es uno de los habitantes rurales de Ontario que, desanimados por los altos costos de conexión, han abandonado la red en favor de energías renovables.

“El costo de los sistemas de almacenamiento solar y de batería ha disminuido aproximadamente un 90 por ciento desde 2010”, dijo Nicholas Gall de la Asociación Canadiense de Energía Renovable.

“Hoy en día, un sistema de almacenamiento solar y de batería que permitiría a un propietario ser completamente autosuficiente podría obtenerse por tan solo $ 50,000, completamente instalado”.

El veterano Chris Hartwell, de 49 años, se para sobre los cimientos de hormigón que sostendrán su nuevo hogar cerca de Minden, Ontario. La casa será alimentada por paneles solares y calentada por propano. (Sue Goodspeed / CBC)

Gall dice que no hay estadísticas sobre cuántos canadienses se desconectan de la red, pero dice que es más fácil que nunca.

“Además de evitar el aumento de los costos de los servicios públicos, desconectarse de la red puede ser una opción atractiva para los propietarios que buscan reducir su huella ambiental y brindar una mayor resistencia a los apagones causados ​​por eventos climáticos extremos, que probablemente aumentar como resultado del cambio climático “.

Pero hay beneficios de estar en la red, dice Teresa Sarkesion, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Distribución Eléctrica de Ontario.

“La confiabilidad es una prioridad máxima para los clientes de electricidad de Ontario y ese es un beneficio clave de estar conectado a la red, además de la tranquilidad y la relación calidad-precio”, dijo en un comunicado.

Chris Hartwell también se desconectó después de enterarse de que una conexión para su nuevo hogar cerca de Minden, una ciudad a 193 kilómetros al noreste de Toronto, en la zona rural de Ontario, costaría al menos $ 80,000.

“No me dieron otra opción que salirme de la red”, dijo el veterano de 49 años.

El regulador provincial exige que los clientes que compren propiedades que no estén conectadas al sistema eléctrico paguen el costo de la conexión, según un portavoz de Hydro One.

La compañía atiende a alrededor de 1,5 millones de clientes, en su mayoría rurales, y agrega alrededor de 18.000 conexiones de clientes por año, según un portavoz.

La propiedad de Hartwell está en un tramo de carretera de 2,5 kilómetros donde hay un hueco en las líneas eléctricas. El polo más cercano al que conectarse está a aproximadamente un kilómetro de distancia.

CBC News informó anteriormente sobre su vecino, Allan Robinson, que también vive dentro de esa brecha. Conectar su casa recién construida habría costado $ 60,000.

Hartwell está instalando un sistema solar por $ 42,500 que se espera que electrifique completamente su hogar. Un horno de propano proporcionará calor.

“No tengo ningún uso para Hydro. Ya no tengo uso para las facturas”, dijo.


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