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Encuesta encuentra que el monitoreo ambiental de las arenas bituminosas es ineficaz después de 10 años

Written by on January 13, 2022


Alberta no tiene una buena comprensión de los impactos ambientales generales de las arenas bituminosas una década después de implementar el monitoreo que se suponía que debía proporcionarlos, sugieren documentos internos del gobierno.

En julio, Alberta Environment and Parks encuestó a docenas de científicos y otros participantes en el Programa de Monitoreo de Oilsands, un programa federal y provincial conjunto que se ha ejecutado bajo varios nombres desde 2012 y está financiado por un impuesto anual de $ 50 millones de la industria The Canadian Press obtuvo una copia de esa encuesta.

De las 112 personas encuestadas, 26 respondieron. Expresaron preocupaciones desde la falta de dirección general hasta la mala comunicación y un tope de financiación arbitrario e inadecuado que se está reduciendo gradualmente por la inflación.

“Todavía tenemos preocupaciones importantes con la capacidad del programa… para desarrollar un programa de monitoreo sólido y de clase mundial según lo previsto”, dijo una respuesta de Alberta Environmental Network, que tiene delegados en varios de los programas del programa. comités técnicos.

Señala que la financiación se ha mantenido sin cambios desde 2012 a pesar de la inflación, lo que representa un recorte de casi el nueve por ciento.

“No sabemos de ningún análisis independiente que sugiera que 50 millones de dólares sean suficientes”, dijo la cadena.

Como resultado, dice, quedan preguntas cruciales sin respuesta.

A pesar de que los humedales cubren aproximadamente una cuarta parte del área de arenas bituminosas, la financiación para la investigación de humedales se redujo a más de la mitad en 2021-22 después de haber sido recortada en dos tercios el año anterior. El monitoreo terrestre, que analiza el estado de las plantas y los animales, se redujo en dos tercios para el próximo año después de un recorte del 50 por ciento el año pasado.

La red dijo que no se ha financiado ninguna investigación sobre el riesgo que representan los estanques de relaves tóxicos de la industria.

Nadie de Alberta Environment and Parks respondió a una solicitud de comentarios sobre la encuesta.

La mayoría de los encuestados informaron que había poca comunicación y coordinación entre los diferentes grupos científicos.

“La comunicación en [program] apesta”, escribió un encuestado.

“Está claro que los miembros de los comités no tienen una dirección clara sobre el propósito y las prioridades del programa”, escribió otro.

Varios dijeron que el programa recopiló datos útiles, pero no hizo nada con ellos.

Mucha planificación, ningún análisis

“Había una cantidad importante de planes de trabajo que incluían actividades de seguimiento, pero ningún análisis”, dijo uno.

La mayoría de los encuestados dijeron que las decisiones sobre qué investigación se financiaría eran inconsistentes y llegaron demasiado tarde para prepararse para la temporada de campo de ese año.

“Financiar el puesto de un empleado un año pero no el siguiente, pero posiblemente el año siguiente es una mala gestión”, decía un comentario.

La encuesta no incluyó desgloses numéricos de sus respuestas.

Mandy Olsgard, que representa a las comunidades indígenas en varios comités de programa, dijo en una entrevista que ningún plan general guía las decisiones de investigación. En cambio, los fondos se otorgan en base a propuestas de investigadores individuales.

'Vemos recortes arbitrarios'

“Vemos recortes arbitrarios en planes de trabajo o componentes técnicos que no se basan en la ciencia”, dijo. “Solo está tratando de llegar a ese número [$50 million] .

” No quiere decir que los datos no estén allí. Simplemente no se ha reunido… para decir cuál es el efecto sobre el medio ambiente. No entendemos los efectos acumulativos de la minería de arenas petrolíferas en este momento, punto”.

Kelman Wieder es un biólogo de la Universidad Villanova de Pensilvania que ha estado estudiando los humedales de la región de arenas petrolíferas durante décadas y ha publicado varios artículos que muestran cómo el desarrollo les ha afectado. Su financiación se ha recortado por completo.

“El enfoque es, salgamos y recopilemos algunos datos, sumergir botellas o contar errores o lo que sea, poner esos datos en cuadernos, pegarlos en un estante y llamarlo bueno “, dijo.

El monitoreo de Alberta está configurado al revés, dijo Wieder.

“Mi enfoque sería: diseñemos el mejor programa y veamos cuánto va a costar y ver si el dinero está allí. Y si el dinero no está allí, volvamos y echemos un vistazo al diseño y veamos qué podemos hacer.

“Ese no parece ser el enfoque”.

Dijo que Alberta parece estar tratando de monitorear su entorno a bajo costo.

“He escuchado repetidamente que el objetivo… es tener un programa de monitoreo que sea rápido, fácil y económico y que pueda ser realizado por personas con una experiencia mínima. Eso es solo un conjunto extraño de objetivos”.

Wieder se mostró firme cuando se le preguntó si se comprende bien el impacto ambiental de la industria.

“Absolutamente no”, dijo. “Ni siquiera cerca”.