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En qué se diferencian las variantes del coronavirus señaladas por la OMS

Written by on January 21, 2021


Las variantes aparentemente más transmisibles del coronavirus descubiertas por primera vez en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil se denominan “ variantes preocupantes ” por la Organización Mundial de la Salud.

Los virus mutan o cambian todo el tiempo para obtener una ventaja selectiva sobre otras variantes o versiones del virus.

Lo que distingue a las variantes de interés de las mutaciones comunes y corrientes es que podrían ayudar al virus a infectar células humanas más fácilmente o transmitir de persona a persona. Si es así, la variante obtiene una ventaja competitiva para luchar contra otras versiones del virus.

Hasta ahora, no hay signos de que las variantes empeoren los resultados severos de la enfermedad directamente. Pero el temor es que provocarán más hospitalizaciones y muertes al propagarse mucho más fácilmente a más personas.

Aquí hay un vistazo a lo que está generando preocupación y pide más precauciones en Canadá.

¿Dónde se encuentran las variantes en Canadá?

El laboratorio nacional de microbiología de Canadá ha informado hasta la fecha 23 casos de la variante del virus B117 identificada por primera vez en el Reino Unido y dos casos de la variante notificados por primera vez en el sur África.

La mayoría de las provincias no están probando todas las muestras para las variantes. Solo Saskatchewan dice que todas sus pruebas de COVID-19 detectarán la variante B117 .

Investigadores de la Universidad de Aalborg en Dinamarca seleccionan y analizan todas las muestras danesas positivas de COVID-19 para la variante que se informó por primera vez en Bretaña. Los expertos están pidiendo a Canadá que aumente la vigilancia de las variantes. (Ritzau Scanpix / Henning Bagger / Reuters)

Los funcionarios de salud dicen que cuando una mayor transmisión da como resultado más personas con resultados positivos, más hospitalizaciones, ingresos a cuidados intensivos y eventualmente vendrán muertes.

Y cuanto más circula un virus, ya sea en todo el mundo o en una comunidad en particular, más oportunidades tiene de mutar.

¿Con qué rapidez y en qué medida se propagan las variantes?

Los expertos en virus y enfermedades infecciosas dicen que para controlar la rapidez con la que se propagan las variantes en Canadá se requiere más vigilancia.

Pero la secuenciación del genoma es una herramienta de investigación que es costosa y requiere mucho tiempo de uso clínico. Es por eso que los laboratorios de todo el país están trabajando para desarrollar ensayos más rápidos para las variantes del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Dr. Barbara Yaffe, directora médica asociada de salud de Ontario, señaló el lunes que algunos de los casos de variantes de la provincia no tienen antecedentes de viajes.

Los viajeros llegaron en vuelos internacionales al Aeropuerto Internacional de Vancouver el mes pasado. Cuando las variantes del coronavirus muestran transmisión comunitaria, ya no se puede rastrear la fuente de un brote para viajar al extranjero. (Ben Nelms / CBC)

“Esperamos que se identifiquen más casos en las próximas semanas, ya que ahora hay evidencia de transmisión comunitaria “, dijo Yaffe.

La semana pasada, Yaffe calificó la transmisión comunitaria como “una preocupación muy seria que la vacuna no podrá abordar con la suficiente rapidez”.

Los funcionarios de salud pública están buscando variantes que muestren transmisión comunitaria porque significa que ya no se puede rastrear la fuente de un brote para viajar al extranjero. En ese momento, un brote puede girar rápidamente, por lo que el tiempo es esencial.

Si la variante B117 se propaga en la comunidad, el tiempo de duplicación para los casos podría reducirse a 10 días en marzo de cada 35 a 40 días ahora, estimaron los funcionarios de salud de Ontario.

¿Qué les gustaría ver a los expertos a continuación?

Art Poon, profesor asociado en el departamento de patología y medicina de laboratorio de la Western University de Londres, Ontario, desarrolla métodos informáticos para estudiar la evolución de virus, como una aplicación llamada CoVizu que figura en la Iniciativa GISAID un proyecto internacional sin fines de lucro para compartir datos genómicos sobre virus.

Poon dijo que las variantes preocupantes muestran más mutaciones de las que los científicos esperarían.

VER | Surge una nueva variante del coronavirus en Brasil:

Tres variantes de COVID-19 preocupan ahora a los funcionarios de salud. Los que se identificaron por primera vez en Gran Bretaña y Sudáfrica ya están aquí. El tercero se está extendiendo rápidamente en Brasil y más allá. Puede ser mejor para esquivar la respuesta inmune e incluso para reinfectar a los sobrevivientes. 3:36

“Creo que, lamentablemente, veremos una frecuencia cada vez mayor de esta [B117] variante particular y un crecimiento desproporcionado de esta en otros países “, dijo sobre lo que se ha visto hasta ahora en Gran Bretaña.

Dr. Lynora Saxinger, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Alberta en Edmonton, también busca una mayor vigilancia de las variantes, así como otras precauciones.

Saxinger dijo que le gustaría ver controles más estrictos en la frontera de Canadá con Estados Unidos, tanto por tierra como por aire. Esto incluye controles para garantizar que los viajeros internacionales cumplan con los requisitos de la Ley de Cuarentena y no sean portadores de la infección sin saberlo ni la propaguen, así como posiblemente una prohibición de viajes interprovinciales que ha sido propuesta por B.C. Premier John Horgan.

“No queremos que haya múltiples importaciones de estas difíciles mutaciones antes de que tengamos la oportunidad de detectarlas y controlarlas”, dijo Saxinger. “Probablemente deberíamos tratar de mantener un control estricto sobre las cosas hasta que sepamos qué es qué, si es un gran problema, dónde es un gran problema y cómo podría controlarse”.

Limitación de las importaciones de las variantes significa menos combustible para el fuego. “Si no tiene tantas chispas potenciales en la yesca, tiene muchas más posibilidades de poder controlarlo”, dijo.

Saxinger es uno de los signatarios de una petición publicada el martes que pide al gobierno federal que actúe de inmediato para reducir las oportunidades de entrada variante al restringir los viajes internacionales a los viajes esenciales, así como otras precauciones.


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