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Emprendedor canadiense que lanza la cadena de té T. Kettle de las cenizas de 45 ubicaciones de DavidsTea cerradas

Written by on October 28, 2020


Un empresario canadiense con un historial de cambios en el comercio minorista está lanzando una cadena de tiendas de té en los EE. UU. Y Canadá, en ubicaciones de DavidsTea recientemente cerradas.

Doug Putman, el propietario de Sunrise Records, abrirá 45 ubicaciones en nueve provincias canadienses y seis estados de EE. UU. Este fin de semana.

Con el nombre de T. Kettle, la cadena tendrá alrededor de 250 empleados cuando abran, lo que se espera que suceda este domingo 1 de noviembre. Y la cadena espera expandirse más allá de eso.

Asediado por la pandemia COVID-19 que arrasó con el tráfico peatonal a los centros comerciales y tiendas, DavidsTea entró en un proceso de insolvencia este verano y poco después anunció planes para cerrar unas 200 ubicaciones y centrarse más en vender té en línea. La tienda de té con sede en Montreal dice que todavía tendrá 18 ubicaciones cuando todo esté dicho y hecho, pero eso es una huella minorista drásticamente reducida.

La tienda de té es solo uno de los muchos minoristas que se han visto gravemente afectados por la pandemia, incluido el fabricante de ropa Reitmans, la cadena de moda Le Château, los vendedores de artículos para actividades al aire libre MEC y Sail, la cadena de moda Mendocino, la empresa propietaria de Ricki's Cleo y Contrabandista y minorista de zapatos Aldo.

Las ventas minoristas en general solo recientemente volvieron al nivel en el que estaban antes de la pandemia, e incluso entonces de manera desigual, ya que hay situaciones tremendamente diferentes en diferentes áreas y sectores.

Pero mientras la carnicería continúa en algunos sectores del comercio minorista, Putman ve una oportunidad.

“Cuando descubrimos que se declaraban en quiebra, estábamos pensando en ello, y luego, cuando dijeron que iban a cerrar todas sus tiendas, comencé a contactar a los propietarios”, dijo Putman a CBC News en una entrevista. “Efectivamente, todo el mundo estaba bastante interesado”.

Putman tiene un historial de cambiar las cadenas minoristas en sectores que otros piensan que están condenados. En 2014, compró la cadena de tiendas de música Sunrise Records. En 2017, compró los arrendamientos de 70 ubicaciones de HMV en Canadá cuando esa cadena quebró y las convirtió en ubicaciones de Sunrise.

En 2019, compró la cadena HMV en su mercado local de Gran Bretaña y, aunque se cerraron varias ubicaciones, casi 100 siguen en funcionamiento. Luego, a fines del año pasado, gastó 10 millones de dólares para comprar For Your Entertainment, un medio de música, cine y cultura pop que opera en los EE. UU.

Ahora parece estar intentando lo mismo en el mercado de bebidas calientes.

Los canadienses consumen alrededor de 500 millones de tazas de té al año. El país bebe unas seis veces más tazas de café, dice Robert Carter. (iStock / Getty Images)

“Todos me preguntaban por qué compraría también una cadena de discos, [but] siempre nos ha ido bien la opinión contraria, así que nos quedamos con eso “, dijo. “Definitivamente es un momento difícil, pero siempre hay oportunidades en los momentos difíciles si puedes verlo”.

Putman dice que la cadena se especializará en mezclas certificadas veganas, kosher y orgánicas, y tiene un suministro sostenible y de origen ético cadena.

El consultor de la industria alimentaria Robert Carter de StratonHunter dice que el plan es un “movimiento audaz” considerando el nicho de la industria del té. Canadá es predominantemente una cultura de beber café, con más de tres mil millones de tazas consumidas por año. Mientras tanto, el té es de solo 500 millones de tazas al año.

“Seguro que va a ser un desafío”, dijo, y agregó que las ventas en la categoría de alimentos en general son solo alrededor de dos tercios de lo que eran antes.

Carter dice que asume que el alquiler en esos lugares debe ser extraordinariamente ventajoso. “Sus acuerdos deben ser acuerdos de amor extraordinarios”, dijo.

La consultora minorista Farla Efros, presidenta de HRC Advisory, dice que si bien los restaurantes y las tiendas minoristas todavía están sufriendo, las ventas de bebidas calientes como el café y el té están mejorando comparativamente porque se las considera un escape muy necesario de los consumidores que desconfían estar encerrado en casa.

“La gente quiere apoyar a los locales”, dijo en una entrevista. “Así que la gente todavía sale a las cafeterías, toma un poco de aire y aclara sus mentes”.

Aunque no tenía conocimiento interno de los términos financieros del trato entre Putman y sus propietarios, sospecha que el esfuerzo es probablemente un riesgo bastante bajo para él.

“Probablemente esté obteniendo el inmueble por muy barato, los propietarios están desesperados en este momento”, dijo, y agregó que no se sorprendería si el alquiler de las ubicaciones fuera algo así como un porcentaje de las ventas.

Y hacerse cargo de las antiguas tiendas de té es inteligente porque es probable que la infraestructura ya esté instalada. “Solo necesita pintar el letrero y encender las luces”, dijo. “Es un gran generador de ideas, y si alguien puede hacerlo, él puede hacerlo”, dijo Efros.


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