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El turismo espacial puede estar despegando, pero los críticos no se toman con sus objetivos

Written by on October 17, 2021


Un puñado de empresas respaldadas por multimillonarios están demostrando que el turismo espacial podría ser parte de nuestro futuro, pero algunos críticos dicen que esos recursos estarían mejor dirigidos a resolver los problemas que enfrentamos hoy en la Tierra.

“Necesitamos algunos de los mejores cerebros y mentes del mundo concentrados en intentar reparar este planeta, no en encontrar el próximo lugar al que ir a vivir”, como dijo el príncipe William esta semana, resumiendo menos -actitud más que laudatoria entre los críticos que miran cómo se desarrolla la carrera espacial orientada al turismo de nuestro tiempo.

Desde el verano, las empresas de turismo espacial han llevado pasajeros en viajes breves sobre la Tierra y han atraído mucha atención por hacerlo, en parte debido a las personas que se llevaron consigo.

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El multimillonario Jeff Bezos fue al espacio en julio, junto con otros tres pasajeros, en una nave espacial Blue Origin. La compañía envió a cuatro personas más al espacio el miércoles pasado, incluido William Shatner, mejor conocido por interpretar al Capitán James Kirk de Star Trek .

“Lo que me has dado es la experiencia más profunda”, le dijo Shatner a Bezos después de su viaje al espacio.

Y, sin embargo, a pesar de toda la cobertura que recibió Bezos, ni siquiera fue el primer multimillonario en ir al espacio este año: Richard Branson llegó primero, en un vuelo de Virgin Galactic que transportó a seis pasajeros durante nueve días. antes que sus competidores Blue Origin.

“Todo fue simplemente mágico”, dijo Branson después del vuelo.

Se ve la unidad VSS de Virgin Galactic descendiendo después de alcanzar el borde del espacio el 11 de julio de 2011. ( Joe Skipper / Reuters)

¿Qué pasa con el planeta?

Pero no todos aplauden. Ryan Katz-Rosene, profesor asociado de la Escuela de Estudios Políticos de la Universidad de Ottawa, dijo que estos recientes esfuerzos de turismo espacial y la competencia para reclamar sus logros son “completamente sordos a las realidades de los desafíos de sustentabilidad” que enfrenta el planeta. .

“No creo que debamos gastar tanto enfoque, esfuerzo, atención y dinero en viajes espaciales privados”, dijo.

Sin embargo, Philip Metzger, un físico planetario de la Universidad de Florida Central, dice que este tipo de turismo espacial podría terminar generando apoyo para los problemas en el hogar. Los astronautas y personas similares a menudo dicen que la experiencia de ver la Tierra desde arriba los dejó con una apreciación renovada por el ambientalismo.

Metzger predice que el hecho de que más personas vean la Tierra desde arriba impulsará una mayor concentración de “recursos y talentos para proteger la Tierra”.

MIRAR | Cuando Shatner realmente fue al espacio:

La ciencia detrás del viaje espacial de William Shatner

Presentador de Quirks y Quarks de CBC Bob McDonald habla con Andrew Chang sobre lo que experimentó William Shatner durante su breve viaje espacial. 2:32

Posibles beneficios

Chris Hadfield, el astronauta canadiense retirado, ve lo que son el Príncipe William y sus críticos llegar a – reconociendo que hay alguna justificación para sus preocupaciones sobre los problemas en la Tierra.

Pero dijo que el impulso de explorar es lo que inspira el descubrimiento de nuevas ideas y nuevas tecnologías, incluidas algunas de las herramientas satelitales que usamos ahora para medir y observar las partes de nuestro planeta y los problemas que enfrenta.

“Esa tecnología no aparece instantáneamente”, dijo Hadfield. “Hay que inspirar a la gente, ellos tienen que desarrollarlo”.

En cuanto al futuro de un mundo más amplio de viajes espaciales, Hadfield dijo que “abre muchas oportunidades y creo que esa es la parte en la que vale la pena enfocarse on. “

Se muestra a Chris Hadfield después de aterrizar de nuevo en la Tierra, a través de una cápsula espacial Soyuz, en el centro de Kazajstán en mayo de 2013. (Mikhail Metzel / Reuters)