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El telescopio espacial Hubble celebra 30 años en el espacio

Written by on April 24, 2020


El telescopio espacial Hubble transformó la forma en que vemos el universo y nuestro lugar en él, y el viernes celebró 30 años en el espacio.

Para conmemorar el aniversario, la NASA lanzó una impresionante imagen de dos regiones donde nacen estrellas, la nebulosa roja gigante, NGC 2014, y su vecino azul más pequeño, NGC 2020, en la Gran Nube de Magallanes, un vecino galaxia a nuestra propia Vía Láctea.

VER | La NASA lanza un video sobre el 30 aniversario del telescopio espacial Hubble:

Hubble – después de que el astrónomo Edwin Hubble, quien confirmó que nuestro universo se estaba expandiendo, entre otros hallazgos, fue lanzado al espacio a bordo del transbordador espacial Discovery el 24 de abril de 1990.

Pero cuando Hubble abrió su ojo y tomó su primera fotografía, los astrónomos horrorizado al ver una imagen borrosa e inútil. Una investigación adicional descubrió que el espejo principal del telescopio tenía un pequeño defecto, aproximadamente 1/50 del ancho de un cabello humano.

Pasarían tres años más hasta que se pudiera lanzar otra misión para equipar al Hubble con un conjunto de “anteojos”, el Reemplazo Axial del Telescopio Espacial de Óptica Correctiva que era aproximadamente del tamaño de una cabina telefónica.

El resultado fue espectacular.

Esta imagen de comparación del núcleo de la galaxia M100 muestra la mejora dramática en la visión del universo del telescopio espacial Hubble después del primer misión de servicio en diciembre de 1993. La vista original, tomada unos días antes de la misión de servicio, está a la izquierda. (NASA)

Desde entonces, Hubble nos ha permitido mirar en los confines de nuestro universo de 13.800 millones de años, mirando hacia atrás a tiempo de cuando tenía solo 400 millones de años, un simple bebé en términos astronómicos.

Mientras el telescopio fue lanzado en 1990, la idea de un telescopio en órbita fue concebida por primera vez en 1946 por Lyman Spitzer. Sin embargo, se consideró seriamente por primera vez en 1960, específicamente por Nancy Grace Roman, considerada la “Madre del Hubble”.

Hubble Space Telescopio (NASA)

¿Por qué tener un telescopio en el espacio? La atmósfera de la Tierra crea turbulencias. Colocar un telescopio sobre la atmósfera aumenta la nitidez de las imágenes.

Y Hubble ha tenido múltiples misiones de servicio actualizando sus numerosas cámaras e instrumentos, agudizando aún más sus imágenes.

{UnafotografíadeltelescopioHubbledelosicónicos'Pilaresdelacreación'deEagleNebulaseveenestaimagendelaNASApublicadael6deenerode2015Alcompararunafotooriginalde1995yunade2014losastrónomosnotaronunalargamientodeunacaracterísticaangostasimilaraunchorroquepudohabersidoexpulsadadeunaestrellaenformación (Hubble Heritage Team / NASA / ESA / Reuters)

Pero no se trata solo de imágenes hermosas. El Hubble ha permitido a los astrónomos medir la aceleración de nuestro universo; proporciona evidencia de materia oscura; ha observado atmósferas alrededor de exoplanetas; y ha monitoreado planetas en nuestro propio sistema solar.

Hasta la fecha, el telescopio de caballo de batalla ha realizado 1,4 millones de observaciones con datos utilizados en más de 17,000 artículos revisados ​​por pares.

En 1994, Hubble volvió la vista hacia Júpiter, en busca de la primera vista de un cometa rompiéndose y golpeando un planeta. Fue esta ruptura del cometa Shoemaker-Levy 9 la que alertó a los científicos sobre el peligro potencial en el que estaría la Tierra si ocurriera algo similar aquí en casa.

Hubble siguió cambios inesperados y dramáticos en la atmósfera de Júpiter causados ​​por colisiones con fragmentos de cometas. Las explosiones titánicas dejaron a Júpiter con una apariencia temporalmente 'magullada', causada por escombros negros que se arrojaron por encima de las nubes del planeta gigante. (Equipo de cometas del Telescopio Espacial Hubble, NASA)

Y una de sus imágenes más famosas es el Hubble Ultra Deep Field, una imagen de casi 10,000 galaxias .

Esta imagen muestra el Hubble Ultra Deep Field en 2012, una versión mejorada de la imagen del Hubble Ultra Deep Field con tiempo de observación adicional. La imagen revela casi 10,000 galaxias, con 800 exposiciones tomadas a lo largo de 400 órbitas del Hubble alrededor de la Tierra. La cantidad total de tiempo de exposición fue de 11.3 días, tomada entre el 24 de septiembre de 2003 y el 16 de enero de 2004. (NASA, ESA, R. Ellis (Caltech))

Si bien se espera que el Hubble dure hasta la década de 2020, un telescopio espacial de segunda generación, el James Webb Space Telescope, se lanzará en 2021.


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