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El sitio de arenas petrolíferas de Alberta, el más emisor, obtuvo alivio del gobierno de los pagos por contaminación, informa Reuters

Written by on December 8, 2021


Durante tres años consecutivos, el gobierno de Alberta otorgó a las instalaciones de arenas petrolíferas más intensivas en emisiones de Canadá en los pagos que los contaminadores deben realizar para generar emisiones más altas que la mayoría de la industria, según muestra un documento gubernamental obtenido por Reuters .

De 2018 a 2020, Alberta redujo los costos de Canadian Natural Resources Ltd. para su sitio de producción de petróleo Peace River para cumplir con los requisitos de emisiones provinciales, informó Reuters el miércoles. Las emisiones por barril de Peace River son el triple que el ya elevado promedio de las arenas petrolíferas.

CNRL, que es el mayor productor de petróleo de Canadá y obtuvo una ganancia ajustada de 2.100 millones de dólares en el tercer trimestre, es una de las seis empresas que reciben alivio financiero en virtud del programa de contención de costos de cumplimiento de Alberta, que se lanzó en 2018.

Alberta requiere que las instalaciones de altas emisiones que contaminen más que el índice de referencia de la industria cumplan, ya sea comprando créditos de emisiones o compensaciones de instalaciones con mejor desempeño, o pagando a un fondo gubernamental a la tasa vigente para las emisiones de carbono, actualmente $ 40 por tonelada.

El programa de contención de costos de la provincia, sin embargo, alivia el dolor financiero de las instalaciones cuyos costos de cumplimiento son superiores al tres por ciento de sus ventas o más del 10 por ciento de sus ganancias, para evitar “dificultades económicas”.

El Departamento de Medio Ambiente de Alberta proporcionó, a petición de Reuters, una lista de empresas que se beneficiaron del programa. El portavoz Tom McMillan dijo que no revelaría los montos del alivio de costos que recibieron las empresas, calificándolas de “comercialmente sensibles”.

Greenfire Oil and Gas Limited y Athabasca Oil Corp, que administran el segundo y el octavo lugar más Los sitios de arenas petrolíferas de Alberta con emisiones intensas, según los registros del gobierno, también recibieron reducciones de costos.

El gobierno de Alberta también redujo el costo de cumplimiento de CNRL para su planta de gas Hays en 2018 y 2019.

CNRL no respondió a Reuters cuando se le preguntó el valor financiero del alivio del costo del carbono que recibió.

“A medida que avanzamos en tecnologías para reducir nuestra huella de carbono en todas nuestras instalaciones, continuaremos brindando empleos locales y beneficios económicos”, dijo CNRL en un comunicado.

El ministro de Medio Ambiente defiende el sistema 'hecho para Alberta'

Los países que producen combustibles fósiles enfrentan el desafío de reducir las emisiones sin dañar sus economías. Pero las políticas de Alberta son “particularmente atroces” por prolongar la vida útil de las instalaciones de altas emisiones, dijo Dale Marshall, gerente nacional de clima de Environmental Defense.

Las instalaciones petroleras obsoletas y con gran cantidad de emisiones continúan funcionando a pesar de los intentos del gobierno de frenar las emisiones.

El ministro de Medio Ambiente Jason Nixon defendió los esfuerzos de Alberta.

“Es un sistema hecho para Alberta que funciona con nuestras industrias clave, no en contra de ellas”.

2 formas en que las empresas pueden reducir las obligaciones de costos de carbono

Canadá es el cuarto mayor productor de petróleo del mundo y el sector de petróleo y gas es también el mayor emisor del país.

Eso lo convierte en un desafío crítico para el primer ministro Justin Trudeau, ya que su objetivo es reducir las emisiones nacionales de gases de efecto invernadero de Canadá entre un 40 y un 45 por ciento para 2030 con respecto a los niveles de 2005.

Las reducciones en las obligaciones de costos de carbono como las CNRL se producen de dos maneras:

  • Primero, el gobierno de Alberta puede permitir que tales instalaciones compren más créditos de carbono y compensaciones para cumplir con sus obligaciones que los 60 límite porcentual establecido para otras instalaciones. Esto ahorra dinero a las empresas, ya que los créditos y las compensaciones suelen ser más baratos de adquirir que pagar el precio del carbono.
  • En segundo lugar, el gobierno puede aumentar las emisiones permitidas de una instalación por año. CNRL, cuya capitalización de mercado de $ 65 mil millones es la más alta de cualquier productor canadiense de petróleo y gas, recibió ambas formas de alivio anualmente desde 2018-2020, muestra el documento.

“Siempre existe esta tensión en torno a la preocupación por los puestos de trabajo, pero en este caso, es realmente cuestionable para mí si eliminar (el programa de reducción de costos) en realidad conduciría a la pérdida de puestos de trabajo”, dado el fuerte efectivo libre del sector flujos y dividendos, dijo Sara Hastings-Simon, directora del programa de desarrollo de energía sostenible de la Universidad de Calgary.

Una planta de gas natural propiedad de Keyera Corp, una planta de pulpa de West Fraser Mills y una planta de biocombustibles de Enerkem también recibieron ayuda.

Ninguna de las empresas, excepto CNRL, respondió a solicitudes de comentarios.