fbpx

El sistema de radar de última generación para fragatas nuevas nunca utilizado en buques de guerra debe adaptarse

Written by on December 2, 2020


Las nuevas fragatas de la armada canadiense obtendrán un sistema de radar de vanguardia que nunca antes se había instalado en un buque de guerra, una decisión reciente que terminó silenciosamente un acalorado debate dentro del programa de buques de guerra de $ 60 mil millones.

El radar AN / SPY-7 construido por Lockheed Martin se instalará en los nuevos buques de guerra a pesar de una furiosa campaña de cabildeo por parte de elementos de la industria de defensa para convencer a DND de que acepte el nuevo sistema.

Fue una decisión crítica, una en la que el gobierno federal ha guardado silencio, aparte de algunas publicaciones dispersas en las redes sociales, a pesar de que en repetidas ocasiones prometió ser más abierto y transparente sobre la multimillonaria decisiones que toma sobre la construcción naval.

La elección de un sistema de radar para las fragatas tiene implicaciones importantes para los militares, así como para los contribuyentes que pagarán la factura del plan de Ottawa de 60.000 millones de dólares para construir 15 nuevos barcos de combate de superficie para la marina.

La opción BMD

También tiene ramificaciones políticas significativas porque el radar AN / SPY-7 de Lockheed Martin es fácil de actualizar a un sistema de defensa de misiles balísticos, un programa de defensa al que los sucesivos gobiernos canadienses se han resistido a unirse .

El contrato para instalar el sistema de radar en las nuevas fragatas fue adjudicado en septiembre por el contratista principal del buque de guerra, Irving Shipbuilding Inc., y Lockheed Martin Canada lo reconoció públicamente a principios de este mes.

Japón compró una versión terrestre del radar para que sirviera como sistema de alerta temprana para los lanzamientos de misiles balísticos de Corea del Norte. Ese plan se revocó a principios de este año en respuesta a los temores de que las baterías de misiles, ubicadas cerca de las instalaciones de radar, representaran un peligro para las áreas circundantes densamente pobladas.

Por el momento, Canadá y España son los únicos dos países que planean poner el SPY-7 en sus buques de guerra, aunque Japón también ha señalado que podría equipar algunos de sus nuevos buques de guerra con la tecnología.

Durante más de tres décadas, los gobiernos canadienses de ambas tendencias políticas han rechazado las propuestas de Estados Unidos para unirse a su red de defensa contra misiles balísticos (BMD). El tema se convirtió en un pararrayos diplomático la última vez que se discutió hace más de 15 años.

Las nuevas fragatas, incluidos sus sistemas de radar, se están diseñando teniendo en cuenta la BMD en caso de que un futuro gobierno decida involucrar a Canadá.

El potencial de una nueva pelea política por BMD preocupa menos al destacado experto en defensa Dave Perry que las cuestiones técnicas y presupuestarias relacionadas con la elección del sistema de radar por parte del gobierno federal.

La instalación de Irving Shipbuilding se ve en Halifax el 14 de junio de 2018. (Andrew Vaughan / The Canadian Pulse)

Nuevo sistema no probado, dice el experto

En un comunicado, el Departamento de Defensa Nacional insistió en que el costo de adaptar el radar a la fragata canadiense El diseño “se cubrirá como parte del contrato a largo plazo ($ 140 millones)” firmado con Irving Shipbuilding a principios de 2019, después de que Lockheed Martin fuera seleccionado para diseñar los nuevos barcos.

Sin embargo, hay otra preocupación.

El hecho de que el AN / SPY-7 “no haya sido marinizado y desplegado en un barco en el mar es significativo”, dijo Perry, experto en adquisiciones de defensa y vicepresidente del Instituto Canadiense de Asuntos Globales.

“Significa que en el espectro de la producción de desarrollo, está mucho más cerca del extremo puramente de desarrollo del espectro que algo que se ha implementado y ha sido probado en un par de armadas diferentes en todo el mundo”, dijo. .

Los funcionarios de Lockheed Martin disputan esa evaluación, diciendo que todos los componentes se han utilizado en buques de guerra de una forma u otra, incluidos los gabinetes utilizados para albergar los componentes electrónicos.

“El radar SPY-7 no está en desarrollo. Fue diseñado para su uso como radar marítimo y se basa en tecnología madura que ha sido probada minuciosamente y se está adaptando y escalando para una variedad de clientes en aplicaciones terrestres y marítimas “, dijo Gary Fudge, vicepresidente y gerente general de Lockheed Martin Canada Rotary and Mission Systems.

Los funcionarios de la compañía admiten que se necesitará trabajo de diseño para integrar el sistema en las nuevas fragatas canadienses, pero insisten en que eso sería cierto para cualquier otro sistema de radar nuevo.

Aún existen riesgos, dijo Perry.

Las luchas de Canadá con la nueva tecnología

“Canadá tiene muchos problemas para poner en servicio la tecnología de desarrollo”, dijo, señalando los informes generales de los auditores sobre el fiasco de adquisiciones que involucró al ciclón marítimo CH-148 helicóptero y la búsqueda de 16 años para reemplazar el avión de búsqueda de ala fija de la fuerza aérea.

“Parte del problema es asegurarse de que comprende qué es lo que realmente está comprando”, agregó Perry. “Entonces, si está estructurando un proceso para comprar algo estándar, puede comprar algo estándar. Pero generalmente no hacemos eso”.

DND dijo el AN / SPY- 7 se lanzó como parte de la apuesta de Lockheed Martin para diseñar y administrar el programa de fragatas, y la marina necesita la tecnología más actualizada en buques de guerra que estarán en servicio durante décadas.

El sistema representa el “radar de última generación, con capacidad que supera a otras unidades desplegadas hoy”, dijo Jessica Lamirande, portavoz de DND, en un comunicado de prensa.

DND fue blanco de una furiosa campaña de cabildeo entre bastidores destinada a hacer que se cayera el sistema de radar de Lockheed Martin.

Una presentación de diapositivas no solicitada de la industria de la defensa, obtenida y publicada el año pasado por CBC News, recorrió las rondas del gobierno y aterrizó en los escritorios de altos funcionarios y comandantes militares. Describió el AN / SPY-7 como “tecnología no probada” que será “costosa de mantener”.

Los funcionarios de Lockheed Martin rechazaron esa afirmación recientemente, diciendo que el nuevo sistema será más fácil de mantener, confía en componentes existentes y, lo que es más importante, no es necesario apagarlo para realizar trabajos de mantenimiento.

Los funcionarios de Lockheed Martin fueron menos claros sobre si el sistema en general aún no está completamente certificado para su uso en buques de guerra en el mar.

“La tecnología SPY-7 ha sido declarada Nivel de preparación técnica 7 por el gobierno de EE. UU., Lo que significa que ha sido probada en un entorno operacionalmente relevante”, dijo Fudge.

“SPY-7 para CSC aprovecha las inversiones en varios programas terrestres y marítimos, así como la financiación interna para su desarrollo y pruebas. Canadá …


Current track

Title

Artist