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El servicio drive-in de la iglesia Springs de Winnipeg no está exento de órdenes de salud pública, reglas de la corte

Written by on December 5, 2020


Un tribunal de Manitoba ha dictaminado que una iglesia de Winnipeg no estará exenta de las órdenes de salud pública y no se le permite realizar servicios de adoración en autoservicio.

El presidente del Tribunal Supremo de la Corte de la Reina de Manitoba, Glenn Joyal, denegó la solicitud de Springs Church para realizar servicios en el estacionamiento de su ubicación en Lagimodiere Boulevard y su solicitud de una suspensión provisional de la orden de salud pública actual de la provincia que prohíbe la presencia en persona reuniones religiosas.

“Estas órdenes necesariamente restringen los derechos … para prevenir la muerte, la enfermedad y el abrumador sistema de salud pública en Manitoba”, dijo Joyal en una rara audiencia judicial el sábado.

Springs Church y dos de sus pastores han sido multados con más de $ 32,000 por permitir los servicios, que están prohibidos bajo la actual orden de salud pública de Manitoba que busca frenar la propagación del COVID-19.

La orden, que expirará el 11 de diciembre, requiere que los lugares de culto estén cerrados al público. Otras condiciones estrictas incluyen la prohibición de la venta de artículos no esenciales en las tiendas y la prohibición de visitantes en hogares privados.

La orden de salud permite a los líderes religiosos realizar servicios a través de Internet u “otros medios remotos”, pero no permite los servicios de autocine.

El abogado de la iglesia, Steve Robertson, argumentó que los servicios remotos causarían un daño irreparable a los feligreses y agregó que “la comunidad es la columna vertebral de la religión”.

La policía ha multado a Springs Church con más de $ 32,000 por violar las órdenes de salud pública. (Walther Bernal / CBC)

Además, Robertson debatió la definición de ensamblaje y dijo que es “absurdo” que las órdenes de salud pública permitan a los habitantes de Manitoba esperar en sus autos en las líneas de autoservicio y estacionarse en los estacionamientos para comprar alimentos, pero no para asistir a la iglesia.

Las órdenes de salud pública no se hicieron para restringir la compra de alimentos o artículos esenciales, dijo Joyal, aunque eso “puede inevitablemente, en ocasiones, llevar al contacto con otras personas”. Fueron hechos, dijo el juez, para evitar que las personas se reunieran en grandes grupos.

“La congregación que asiste en automóviles son personas. Son personas que han asistido con un propósito común”.

Heather Leonoff, quien representaba a la provincia, argumentó que aprobar la exención de Springs Church establecería un precedente peligroso.

Joyal estuvo de acuerdo, diciendo que podría causar una “cascada” de organizaciones religiosas que buscan ser eximidas de la orden de salud pública.

“Sería injusto para otras organizaciones religiosas si [Springs Church] fuera la única organización religiosa que tuviera una exención, mientras que otras organizaciones religiosas tienen que acatar las reglas”, dijo.

Joyal dijo que Robertson y la iglesia no podían proporcionar evidencia de por qué es necesario el servicio autocine. Si bien los servicios remotos tal vez no estén tan orientados a la comunidad, dijo, las diferencias no son lo suficientemente significativas como para eximir a la iglesia.

Springs Church tiene otro servicio autocine programado para el sábado por la noche.

Violaciones de la Carta

Joyal no abordó ninguna supuesta violación de la Carta de Derechos y Libertades el sábado y dijo que se adjudicará, si es necesario, en una fecha posterior.

Eso es algo que Cara Zwibel, directora del Programa de Libertades Fundamentales de la Asociación Canadiense de Libertades Civiles, estará observando de cerca.

“La respuesta a la pregunta, '¿Cómo justifica estas restricciones de derechos y libertades?' es una pregunta que ya debería haber sido respondida antes de que se pusiera en marcha la ley y el orden “, dijo.

“Esas son respuestas que el gobierno debería tener preparadas antes de imponer restricciones a los derechos y libertades de las personas”.

Los tribunales, dijo Zwibel, “deberían estar analizando las decisiones que los gobiernos están tomando y la evidencia en la que se basan para tomar esas decisiones “.


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