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El secreto y los conflictos en los acuerdos de Collingwood apuntan a lagunas en las reglas de integridad de Ontario, según un juez

Written by on November 2, 2020


Una maraña de relaciones internas entre funcionarios y familiares en la ciudad turística de Collingwood, Ontario, provocó serios problemas en dos contratos públicos multimillonarios, concluyó hoy un juez después de una reunión pública de dos años investigación, apuntando a la necesidad de que la provincia tape los agujeros en sus leyes sobre los conflictos de intereses de los políticos municipales.

Las 306 recomendaciones del juez Frank Marrocco incluyen un llamado a revisar la Ley de Conflicto de Intereses Municipales de Ontario. El juez dijo que a los funcionarios electos se les debería prohibir participar y votar en muchos asuntos en los que la familia extendida, como los hermanos, están involucrados, un círculo mucho más grande que en las reglas actuales. También es algo que ya se recomendó hace nueve años, pero no se actuó, después de una investigación sobre un acuerdo municipal en otra ciudad de Ontario.

Otra recomendación es obligar a los concejales municipales de Ontario a declarar públicamente sus activos, ingresos y deudas, y cualquier familia involucrada en esos intereses financieros cada año, de la misma manera que lo hacen los políticos provinciales y federales.

“Prácticas de licitación injustas, prácticas de adquisición injustas, conflictos de intereses, informes del ayuntamiento inexactos y engañosos, el uso indebido y la divulgación inapropiada de la información confidencial de la ciudad”, fue como Marrocco describió sus hallazgos el lunes en una conferencia de prensa que publica su informe de 914 páginas .

“En otras palabras, comportamientos que, si no se abordan, socavan el núcleo fundamental y la reputación de un gobierno municipal”.

El hermano del alcalde involucrado en 2 acuerdos

Marrocco recibió la tarea en 2018 con la investigación de dos acuerdos tramados en 2012 por la ciudad de Collingwood, a unos 150 kilómetros al norte de Toronto: la venta de la mitad de la compañía eléctrica local y el uso de las ganancias para construir una nueva arena y un techo abovedado sobre una comunidad. piscina.

Los funcionarios locales solicitaron la investigación después de enterarse de que, entre otras cosas, el cabildero Paul Bonwick, ex diputado liberal y hermano de la entonces alcaldesa Sandra Cooper, consultó por el postor ganador de la participación en la empresa. CBC News reveló más tarde que Bonwick también hizo un trabajo no revelado para la empresa constructora que construyó los techos abovedados para la piscina y la arena.

Uno de los contratos públicos que examinó la investigación judicial fue el acuerdo para construir un techo abovedado sobre el Centennial Aquatic Center de Collingwood. (Dave Seglins / CBC)

En total, ganó casi $ 1,1 millones en tarifas de las ofertas. Sin embargo, la Ley de Conflicto de Interés Municipal no requiere explícitamente que los políticos se recusen en un asunto en el que esté involucrado su hermano, por lo que Cooper dijo que pensaba que estaba bien para debatir y votar sobre los contratos.

Bonwick no solo era el hermano del alcalde, sino también un amigo cercano de la familia del entonces teniente de alcalde Rick Lloyd. Bonwick también empleó a uno de los concejales de la ciudad y en algún momento fue socio comercial del principal burócrata en funciones de la ciudad, Ed Houghton, según la investigación.

La investigación concluyó que Bonwick obtuvo información confidencial sobre la venta de servicios eléctricos de Lloyd y Houghton, “incluida información confidencial sobre las presentaciones de los otros postores”, que luego pasó a su cliente.

'Influencia y libertad inusuales'

Bonwick le dijo a CBC News el lunes que respetuosamente no está de acuerdo con muchas de las conclusiones de la investigación que había revisado hasta ahora.

“No creo que la evidencia proporcionada durante la audiencia apoye esos hallazgos”, dijo en un mensaje de texto.

“Dicho esto, también creo que todos tenemos la responsabilidad de mejorar tras la revisión de cualquier trato. Al final del día, el municipio recibió un valor excepcional en ambas transacciones”.

El alcalde de Collingwood, Brian Saunderson, dice que el informe de una investigación judicial “está disipando algunas nubes que se ciernen sobre nuestra comunidad”. (Dave Seglins / CBC)

Consultado el lunes por la noche, Lloyd dijo que ha estado revisando los documentos de la investigación para tratar de determinar qué es exactamente la “información confidencial” los hallazgos se refieren a, “porque yo nunca divulgué nada que fuera confidencial, que no sería público [ly] disponible.… No creo que eso sea exacto en absoluto”.

La investigación de Marrocco también descubrió que Houghton, en particular, tenía “una influencia y una libertad inusuales” dentro de la burocracia de la ciudad e inició unilateralmente conversaciones para vender parte o la totalidad de la empresa eléctrica sin avisar al alcalde o al concejo. Una vez que llamó la atención del consejo, Cooper y Lloyd “ignoraron las advertencias” del abogado municipal de Collingwood de que la ciudad debería buscar asesoramiento legal independiente sobre la venta.

El Central Park Arena de Collingwood fue construido por la misma empresa de construcción utilizando el mismo tipo de techo de membrana. (Jennett May / Town of Collingwood)

Lloyd, aunque dijo que agradecía la consulta y sus recomendaciones, dijo que no estaba de acuerdo con este hallazgo que él y Cooper ignoraron las advertencias del abogado municipal.

Cooper dijo el lunes por la noche que todavía estaba asimilando el informe y que aún no tenía ningún comentario. Houghton no respondió de inmediato a un teléfono o mensaje de texto.

Al final, el proceso de licitación fue “arruinado por una ventaja injusta”, encontró la investigación. El postor ganador, PowerStream, tenía información privilegiada todo el tiempo, había escrito el comunicado de prensa anunciando el proceso de licitación y luego ganó a pesar de ofrecer $ 3.85 millones menos que el postor más alto, Hydro One, según el informe.

No llame a los directores ejecutivos de los alcaldes: juez

Las recomendaciones del juez incluyen:

  • Enmendar la Ley Municipal de Ontario para que no se haga referencia a los alcaldes como los CEO de su municipio. “La creencia errónea de que el alcalde, en virtud de ser descrito como el 'director ejecutivo del municipio', tenía la facultad de dar dirección unilateral en nombre del concejo, sin el acuerdo o aprobación del concejo, apuntalaba la falta de transparencia” en torno al venta de servicios de electricidad, escribió Marrocco.
  • La ley también debería enmendarse para aclarar que ningún miembro del consejo, solo el consejo en su conjunto, tiene la autoridad para obligar al personal de la ciudad a actuar en algo. En el caso de los acuerdos de Collingwood, el teniente de alcalde se había “involucrado en el trabajo del personal” y “se había comprometido con los vendedores que buscaban negociar con la ciudad” fuera de los procesos de licitación normales, según la investigación.
  • Municipal elegido …