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El proyecto piloto lanzado para reducir las muertes de trenes de vida silvestre es prometedor en Banff, dicen los funcionarios del parque

Written by on January 4, 2021


Un proyecto piloto en el Parque Nacional Banff que utiliza senderos de escape y otros espacios cortados a lo largo de una línea de ferrocarril para reducir las tasas de mortalidad de la vida silvestre se muestra prometedor, dice Parks Canada.

Los investigadores llevan dos años en un proyecto de cinco años con el objetivo de encontrar formas de reducir las muertes de vida silvestre a lo largo de las vías del tren.

Al oeste de la localidad de Banff, donde las vías se curvan a través de bosques espesos y colinas empinadas, han cortado unos 38 kilómetros de senderos fuera de la vía férrea y otros que corren paralelos a ella.

La idea, dicen los funcionarios del parque, es proporcionar a la vida silvestre rutas de escape potenciales de los trenes y una red de caminos alternativos a través del área.

“Tienes que reconocer que seleccionarán usar el riel en ocasiones, por lo que lo que estamos tratando de hacer aquí es reducir la probabilidad de que los golpeen”, dijo Dave Garrow, oficial de administración de recursos de Parks Canada dijo.

“Entonces [we’re] dándoles opciones fuera del carril, para viajar fuera del corredor ferroviario, y además de brindarles una mayor tasa de éxito al dejar el carril bajo presión”.

Las cámaras muestran la vida silvestre saliendo de las pistas

Las áreas donde se cortaron los senderos incluyen terreno accidentado y otras características que significan menos opciones de ruta para los animales, dijeron los funcionarios del parque.

El comportamiento de la vida silvestre y su uso de los senderos están siendo monitoreados por cámaras de senderos que han capturado una variedad de animales usando los caminos paralelos en el área, y algunos para escapar de los trenes que pasan.

El gerente de conservación de recursos de Parks Canada, Bill Hunt, dijo a CBC News que, aunque aún es temprano para el proyecto, los resultados iniciales son prometedores.

“Nuestros tamaños de muestra aún no son lo suficientemente grandes como para obtener resultados significativos, pero los resultados iniciales muestran que … la vida silvestre está utilizando los senderos paralelos una vez que los eliminamos. Estamos empezando a ver una gran cantidad de un poco de uso adicional de vida silvestre allí “, dijo Hunt.

Un letrero marca un corredor de vida silvestre en el Parque Nacional Banff. (Dave Gilson / CBC)

“Estamos viendo imágenes de la cámara que muestran la vida salvaje saliendo de la vía férrea, a veces bajo coacción dejando las vías del tren, así que es alentador verlos “.

Y debido a que la estrategia tiene un impacto mínimo en las operaciones ferroviarias y tiene un mantenimiento relativamente bajo, eventualmente podría replicarse a lo largo de otras secciones del ferrocarril si funciona, dijeron los funcionarios del parque.

Proyecto piloto respaldado por años de investigación

El proyecto es una de las iniciativas de gestión de la vida silvestre que surge de un estudio reciente que involucró a Parks Canada y la Universidad de Alberta que analiza las muertes de vida silvestre en las vías del tren. .

Examinó 646 muertes de vida silvestre en las vías del tren en los parques nacionales Banff y Yoho en Alberta y Columbia Británica entre 1995 y 2018: 59 osos; 27 lobos, coyotes, pumas y linces; y 560 ciervos, alces, alces y ovejas.

“El principal predictor fue la velocidad del tren”, dijo la autora principal, Colleen Cassady St. Clair, profesora de ciencias biológicas en la Universidad de Alberta. “Lo siguiente fue la distancia al agua, luego el [amount of] agua cerca del sitio y luego la curvatura en las vías”.

La velocidad del tren y la curvatura de la vía, dijo, dificultan que la vida silvestre detecte trenes, mientras estar cerca del agua dificulta su capacidad para salir de las vías antes de ser golpeados.

El estudio se publicó en Nature's Scientific Reports en noviembre de 2020 y se basó en un proyecto de investigación de cinco años financiado por Parks Canada y Canadian Pacific Railway de 2010 a 2015 que se centró en osos pardos atropellados por trenes en los mismos dos parques.

Se llegó a la conclusión de que proporcionar a los osos pardos mejores rutas de viaje y líneas de visión a lo largo del ferrocarril era la mejor manera de mantenerlos a salvo.