El precio del petróleo volvió a subir por encima de $ 30 por barril por primera vez desde que golpeó COVID-19

Written by on May 19, 2020


El precio del barril del índice de referencia de petróleo crudo de América del Norte superó los $ 30 por primera vez desde mediados de marzo por signos tentativos de que las personas están comenzando a conducir nuevamente en medio de la pandemia de COVID-19.

El contrato de junio para West Texas Intermediate subió en $ 2.65 US a $ 32.05 el barril el lunes. Ese es el nivel más alto para WTI desde el 13 de marzo, antes de que los bloqueos para contrarrestar el coronavirus pusieran la demanda de energía en un congelamiento profundo.

La caída en los precios del petróleo fue tan dramática que el contrato del WTI cayó brevemente por debajo de cero el mes pasado, ya que los comerciantes abandonaron frenéticamente los contratos para recibir petróleo físico debido a la falta de lugares para almacenarlo.

Esa caída ocurrió en parte debido a una falla comercial cuando el contrato pasó de la entrega de mayo a junio, y no hay signos de que ocurra algo similar esta vez, ya que el mismo cambio de la entrega de junio a julio se establece en pasar el martes.

El nuevo optimismo en el petróleo proviene de las señales de que la economía está dando sus primeros pasos cautelosos hacia la reapertura. Numerosas provincias canadienses han aflojado las restricciones de viaje y están permitiendo que más y más empresas reabran. Algunos estados de EE. UU. Han vuelto prácticamente al mismo nivel de actividad que antes.

Eso está llevando a un pequeño aumento en la demanda de dos usos principales del petróleo crudo: gasolina para conductores y combustible para aviones para viajeros. Ambos todavía están muy por debajo de sus niveles anteriores, pero se han incrementado en las últimas semanas. El uso de gasolina en los EE. UU. Ha aumentado en dos millones de barriles por día desde su fondo en abril, todavía dos millones de barriles por debajo de donde estaba antes de COVID, según mostraron datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU. Esta semana.

El aumento del consumo de gasolina implica que las personas vuelven a conducir, lo que a su vez sugiere que van a volver a trabajar. Esa es una tendencia que se puede ver claramente al observar los patrones de tráfico, que muestran que los volúmenes de tráfico están volviendo a cerca de lo que solían ser, dice Mark Le Dain, jefe de inteligencia y estrategia de negocios en Validere, una firma de inteligencia de datos que aconseja empresas del sector energético.

Cita datos de la firma de GPS TomTom que muestran que los volúmenes de tráfico en muchas ciudades asiáticas han regresado a donde estaban antes, especialmente durante los tiempos de viaje de lunes a viernes.

“Claramente, cuando aquellos que necesitan ir al trabajo están viajando, conducen contra el [taking] transporte público”, dijo a CBC News, porque muchos desconfían de estar en un espacio lleno de gente.

“La respuesta en la demanda de gasolina está comenzando a desarrollarse a nivel mundial, y podría ser una fuente inesperada de energía a corto plazo [for]”, dijo Le Dain.

Oferta y demanda

Los signos de una demanda ligeramente mayor se combinan con tendencias similares hacia una oferta más baja para impulsar los precios.

Arabia Saudita, que lanzó una guerra de precios en el momento oportuno con Rusia por el control del mercado petrolero justo antes del golpe de COVID-19, dijo el lunes que reduciría su producción de petróleo en otro millón de barriles por día a partir del próximo mes .

Eso debería ser suficiente para impulsar aún más los precios del petróleo, dijo Mohamed Zidan, estratega jefe de mercado de ThinkMarkets.

“El mercado esperaba un recorte de [larger] en el último acuerdo”, dijo. “No lo alcanzamos. Sin embargo, este paso más adelante traerá de vuelta ese equilibrio. Aumentará los altos precios”.


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