fbpx

El Polo Sur se calentó 3 veces la tasa global en los últimos 30 años, sugiere un nuevo estudio

Written by on June 29, 2020


En el Polo Sur, considerado el punto más frío de la Tierra, las temperaturas están aumentando rápidamente.

Tan rápido, de hecho, que Kyle Clem y otros investigadores climáticos comenzaron a preocuparse y preguntarse si el cambio climático impulsado por los humanos estaba desempeñando un papel más importante de lo esperado en la Antártida.

Los datos de temperatura muestran que la región desolada se ha calentado a tres veces la tasa de calentamiento global en las últimas tres décadas hasta 2018, el año más caluroso registrado en el Polo Sur, informan los investigadores en un estudio publicado el lunes en la naturaleza del cambio climático. Al observar los datos de 20 estaciones meteorológicas en la Antártida, la tasa de calentamiento del Polo Sur fue siete veces mayor que el promedio general del continente.

“El Polo Sur parecía estar aislado de lo que sucedía en el resto del mundo”, dijo Clem, quien ha centrado su investigación en la Universidad Victoria de Wellington en Nueva Zelanda en comprender mejor el clima antártico . “Pero de repente, se intensifica con un calentamiento rápido, algunos de los más fuertes del planeta”.

Clem y sus colegas querían explicar por qué el continente helado comenzó a calentarse rápidamente después de un período de enfriamiento durante las décadas de 1970 y 1980: ¿fue la variabilidad natural? ¿O fue parte de la tendencia más amplia del calentamiento global causada por la actividad industrial humana?

La respuesta, encontraron, fue ambas.

El calentamiento del Polo Sur está en parte relacionado con el aumento natural de las temperaturas en el Pacífico occidental tropical que es impulsado hacia el sur por los ciclones en las aguas heladas del Mar de Weddell, frente a la península antártica.

Este mapa muestra las temperaturas en la Península Antártica el 9 de febrero de 2020. Las áreas rojas más oscuras son donde el modelo muestra temperaturas que superan 10 C. (NASA)

Pero ese patrón, que se cree que es parte de un proceso natural de varias décadas, explica solo algunas de las tendencias de calentamiento . El resto, según los investigadores, se debió al cambio climático inducido por el hombre.

“El resultado final es un calentamiento masivo”, dijo Clem, aunque reconoció que es difícil determinar exactamente cuánto jugó cada factor. Con registros de temperatura para el Polo Sur que datan de hace solo 60 años, el clima de la región es poco conocido.

Todavía frígida

Los científicos han sabido que los sistemas climáticos del Pacífico pueden influir en la Antártida occidental y la península antártica, donde el aumento de las temperaturas del aire y del agua ya está causando la fusión del hielo. Los investigadores observan de cerca el continente en medio de preocupaciones de que la pérdida de hielo conducirá a niveles más altos del mar en todo el mundo.

Lo que sucede más cerca de las costas antárticas tiene más influencia en este deshielo. Pero este nuevo hallazgo “significativo” de que el punto más austral del mundo también es vulnerable al calentamiento fue una sorpresa para Alexandra Isern, directora de estudios antárticos de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

“Un área del planeta que sentimos que estaba muy aislada en realidad no está tan aislada como pensábamos”, dijo Isern.

Aún así, el Polo Sur aún no está en peligro de derretirse. “Estos cambios de temperatura son bastante sorprendentes, pero todavía hace bastante frío”, dijo la climatóloga Julienne Stroeve, profesora en Manitoba y trabaja para el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo en Boulder, Colorado.

Entonces Hasta ahora, los cambios de temperatura no han sido lo suficientemente significativos “como para traducirse en una pérdida de masa” en el hielo en el interior de la Antártida, dijo.

Las temperaturas en el Polo Sur, que se encuentra en una meseta helada a 2.4 kilómetros sobre el nivel del mar, generalmente oscilan entre menos –50 C y –20 C. Pero la temperatura promedio aumentó 1.8 C durante 30 años hasta 2018 , el estudio encontró. A nivel mundial, las temperaturas aumentaron alrededor de 0.5 C a 0.6 C durante ese tiempo.

El nuevo estudio muestra que la Antártida está “despertando” al cambio climático, advirtió Stroeve. “Eso, para mí, es alarmante”.


Current track

Title

Artist