El planeta enano Ceres es un & # x27; mundo oceánico & # x27; La NASA encuentra

Written by on August 12, 2020


Ceres, el objeto más grande en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, es un “mundo oceánico” con una gran reserva de agua salada bajo su superficie helada, dijeron científicos en hallazgos que aumentan interés en este planeta enano como un posible puesto avanzado de vida.

La investigación publicada el lunes basada en datos obtenidos por la nave espacial Dawn de la NASA, que voló tan cerca como 35 kilómetros de la superficie en 2018, proporciona una nueva comprensión de Ceres, incluida la evidencia que indica que permanece geológicamente activa con criovolcanismo: volcanes rezumantes material helado.

Los pozos y montículos brillantes (primer plano) que se ven en esta imagen del cráter Occator están formados por un líquido salado liberado como El suelo rico en agua se congeló después del impacto que formó el cráter hace unos 20 millones de años. (NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / USRA / LPI / Handout via Reuters)

Los hallazgos confirman la presencia de un depósito subterráneo de salmuera, agua enriquecida con sal, restos de un vasto océano subterráneo que se ha ido congelando gradualmente.

“Esto eleva a Ceres al estado de 'mundo oceánico', señalando que esta categoría no requiere que el océano sea global”, dijo la científica planetaria e investigadora principal de Dawn, Carol Raymond. “En el caso de Ceres, sabemos que el depósito de líquido es de escala regional, pero no podemos decir con certeza si es global. Sin embargo, lo que más importa es que hay líquido a gran escala”.

Ceres ha un diámetro de unos 950 kilómetros. Los científicos se centraron en el cráter Occator de 92 kilómetros de ancho, formado por un impacto hace unos 22 millones de años en el hemisferio norte de Ceres. Tiene dos áreas brillantes: costras de sal dejadas por el líquido que se filtró hasta la superficie y se evaporó.

El líquido, concluyeron, se originó en un depósito de salmuera de cientos de kilómetros de ancho que acechaba a unos 40 kilómetros debajo de la superficie, y el impacto creaba fracturas que permitían que el agua salada escapara.

Una imagen de mosaico usa colores falsos para resaltar la salmuera recientemente expuesta, o líquidos salados, que fueron empujados hacia arriba desde un depósito profundo debajo la corteza del planeta enano Ceres. (NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / Handout via Reuters)

La investigación se publicó en las revistas Nature Astronomy, Naturaleza Geociencias y Comunicaciones de la Naturaleza.

Otros cuerpos del sistema solar más allá de la Tierra donde se conocen o parecen existir océanos subsuperficiales incluyen la luna de Júpiter Europa, la luna de Saturno Encelado, la luna de Neptuno Tritón y el planeta enano Plutón.

El agua se considera un ingrediente clave para la vida. Los científicos quieren evaluar si Ceres alguna vez fue habitable por vida microbiana.

“Existe un gran interés en esta etapa”, dijo la científica planetaria Julie Castillo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, “en cuantificar el potencial de habitabilidad del depósito de salmuera profunda, especialmente considerando que hace frío y se vuelve bastante rico en sales . “


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