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El peor aguacero de Australia en casi medio siglo obliga a más evacuaciones por inundaciones

Written by on March 23, 2021


Las autoridades australianas emitieron nuevas advertencias de inundaciones y órdenes de evacuación el martes cuando lluvias torrenciales azotaron nuevamente varias partes del país, arrasando casas, caminos y ganado en el peor aguacero en más de medio siglo.

La agencia meteorológica nacional publicó advertencias meteorológicas en todos los estados o territorios del continente menos uno, que afectaron a alrededor de 10 millones de personas en el país de 25 millones, en un área del tamaño de Alaska.

“La situación de las lluvias y las inundaciones sigue siendo dinámica y extremadamente compleja”, dijo a los periodistas el primer ministro Scott Morrison.

No se reportaron muertes, pero miles de personas han sido rescatadas por los servicios de emergencia en los últimos días. Las autoridades han ordenado que unas 22.000 personas estén listas para huir de sus hogares, uniéndose potencialmente a unas 18.400 personas que ya han sido evacuadas.

Las imágenes compartidas en las redes sociales mostraban puentes arrasados, animales varados y casas sumergidas en Nueva Gales del Sur, el estado más poblado y más afectado.

Aquí, se puede ver una propiedad rodeada de inundaciones en Londonderry, en las afueras de Sydney, Australia el martes. Las inundaciones provocadas por las fuertes lluvias han aislado a decenas de pueblos en el estado más poblado de Australia, Nueva Gales del Sur, y han obligado a miles a evacuar sus hogares. (Mark Baker / The Associated Press)

Un video mostraba un camión contenedor chocando contra un puente, causando daños estructurales, mientras que otro mostraba un automóvil barrido fuera de una carretera por las fuertes inundaciones en el vecino estado de Queensland.

Otras fotos capturaron enjambres masivos de arañas y serpientes mientras las criaturas trataban de escapar de las aguas de la inundación que se movían rápidamente.

A miles de residentes se les dijo que estuvieran listos para partir

En Nueva Gales del Sur, se esperaba que un cuarto día consecutivo de fuertes lluvias se combinara con una depresión costera y aumentara el diluvio durante la noche del martes, incluso como la ciudad principal, Sydney vio un respiro al final de la tarde.

A miles de personas que viven a lo largo del río Hawkesbury, una importante vía fluvial a unos 60 kilómetros al norte de Sydney, se les dijo que estuvieran listas para evacuar.

Así es como aparecieron las casas y los huertos de naranjos el martes cerca del río Hawkesbury al noroeste de Sydney. (Jill Gralow / Reuters)

Dave Murray, un paisajista de North Richmond, en Hawkesbury, filmado con una cámara en la cabeza de su Jet Ski mientras rescataba a las 10 vacas de su vecino obligándolas a nadar unos 300 metros a través de una inundación de cinco metros de profundidad.

“Sabía que podían nadar porque lo había hecho antes, pero no me di cuenta de que podían nadar tan bien”, dijo Murray por teléfono.

Paul Zammit, segundo desde la izquierda, saca a su emú mascota, Gookie, de un bote después de rescatarla de las inundaciones en Windsor, al noroeste de Sydney, el martes. Algunas regiones de la costa norte del estado han recibido casi 900 milímetros de lluvia en los últimos seis días, más de tres veces el promedio de marzo. (Rick Rycroft / The Associated Press)

Los trabajadores de emergencia usaron balsas inflables e incluso algunos botes de surf, generalmente reservados para rescates en la playa, para llegar a los lugareños varados , Mostraron imágenes de Reuters.

Alicia Pitt fue rescatada junto con su familia de su cabaña de vacaciones en el río Hawkesbury.

“Tenemos un lugar en el otro lado del río y acabamos de llegar para mover nuestra camioneta a un terreno alto y quedamos atrapados en el otro lado del río, con los deslizamientos de tierra, así que ' he estado allí durante un par de días “, dijo Pitt a Reuters.

Un padre y su hijo reciben atención médica después de que el bote de rescate marino que los rescató de las crecientes inundaciones zozobró con fuertes corrientes en el suburbio de Sydney de Sackville North el martes. (Loren Elliott / Reuters)

La presa de Warragamba, el principal suministro de agua de Sydney, comenzó a desbordarse el sábado y se esperaba que siguiera haciéndolo durante una semana más. El verano anterior, en medio de la sequía y los incendios forestales, la misma presa cayó por debajo de la mitad de su captación de agua, lo que provocó severas restricciones de agua.

Retraso logístico para las entregas de alimentos

Las autoridades comenzaron a coordinarse con los supermercados para enviar comestibles a las personas que no podían llegar a una tienda, dijo el ministro federal de Manejo de Emergencias, David Littleproud.

La cadena de supermercados Coles Group Ltd planeaba entregar productos básicos a las tiendas cerca de Hawkesbury el martes. El tendero rival Woolworths Group Ltd dijo que cerró varias tiendas debido a preocupaciones de seguridad del personal y advirtió sobre retrasos en las entregas debido a que los camiones se desviaron para evitar carreteras inundadas.

Las entregas de carbón al puerto de Newcastle, al norte de Sydney, el puerto de exportación de carbón más grande del mundo, se detuvieron antes porque las inundaciones cerraron las líneas ferroviarias.

El martes, la minera de carbón independiente más grande del país, Whitehaven Coal Ltd, dijo que se vio obligada a detener la carga de barcos en el puerto debido a fallas estructurales, mientras que las restricciones portuarias relacionadas con el clima ralentizaban los movimientos de los barcos.

La compañía dijo que las inundaciones en las carreteras también pueden impedir que el personal conduzca al trabajo y reducir sus ventas de carbón previstas a un rango de 18,5 millones a 19 millones de toneladas, desde un rango de 19 millones a 20 millones anteriormente.