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El océano ha perdido la mitad de su cobertura de arrecifes de coral, encuentra un estudio

Written by on September 20, 2021


Un equipo de científicos dirigido por Canadá ha llegado a la conclusión de que los arrecifes de coral tropicales que alimentan a millones de personas en todo el mundo han perdido aproximadamente la mitad de su capacidad para mantener a las comunidades humanas desde 1950.

“I don Creo que ninguno de nosotros esperaba que las caídas fueran tan grandes como descubrimos “, dijo Tyler Eddy, de la Memorial University en St. John's, autor principal del artículo publicado el viernes en la revista One Earth.

El documento es el primero en sumar los efectos acumulativos de las amenazas que enfrentan los arrecifes de coral tropicales, desde la sobrepesca hasta la contaminación y el cambio climático, dicen los autores.

“Este es el primer estudio que lo pone todo junto”, dijo Eddy.

Combina datos de innumerables fuentes.

Solo las cifras sobre la extensión del arrecife se basaron en 14.705 estudios de 3.582 arrecifes en 87 países. Las conclusiones sobre la biodiversidad se extrajeron de una base de datos con más de mil millones de registros sobre 100.000 especies desde el plancton hasta los mamíferos.

“Tuvimos que dedicar mucho tiempo a estandarizar los datos”, dijo el coautor William Cheung de la Universidad de Columbia Británica. “Esa fue una gran parte del análisis”.

MIRAR | Algunas de las fotos submarinas de coral más antiguas muestran lo que solían ser los arrecifes de Jamaica:

Algunas de las fotos submarinas más antiguas de corales muestran lo que solían ser los arrecifes de Jamaica: Coral Ghosts

Hace unos 50 años, algunos de los arrecifes de la costa norte de Jamaica eran espectaculares, con algunos corales de lechuga que eran absolutamente enormes y posiblemente cientos de miles de años. Hoy en día, solo las fotografías cuentan la historia de lo que solían ser estos arrecifes. 1:03

Los hallazgos son aleccionadores.

Las capturas de peces disminuyen a pesar del aumento de los esfuerzos de pesca

A nivel mundial, los arrecifes cubren aproximadamente la mitad del fondo marino que en 1950. Las capturas de peces asociados a los arrecifes alcanzaron su punto máximo en 2002 con aproximadamente 2,2 millones de toneladas y han disminuido alrededor del 10 por ciento desde entonces.

Eso es a pesar del aumento de los esfuerzos de pesca. El documento encuentra que lo que llama “captura por unidad de esfuerzo” ha disminuido alrededor del 60 por ciento.

Imagínese a un pescador con un anzuelo lanzándolo durante una hora, dijo Cheung.

“Hace cincuenta años, habrían capturado 10 peces. Con una disminución del 60%, significa que el pescador habría capturado cinco peces o menos con el mismo esfuerzo”.

Las capturas de peces asociados a los arrecifes alcanzaron su punto máximo en 2002 con alrededor de 2,2 millones de toneladas y han disminuido alrededor del 10 por ciento desde entonces, encontró el estudio. (Tyler Eddy)

Esa es una pista poderosa de lo que está sucediendo debajo de la superficie, dijo Eddy.

“Esa es una indicación de la cantidad de peces disponibles para capturar”.

Finalmente, los arrecifes de todo el mundo han perdido casi dos tercios de su biodiversidad. Eso no solo afecta a los arrecifes sino también a los demás ecosistemas oceánicos a los que están conectados.

“Es una parte importante del sistema global”, dijo Cheung.

Pérdida de protección, turismo, cultura

El estudio informa que las pesquerías de arrecifes de coral tienen un valor de alrededor de $ 7,6 mil millones en todo el mundo. Dice que unos seis millones de personas, un gran número de ellos grupos indígenas de pequeños estados insulares, dependen de ellos.

Pero ese no es el único costo.

Anchalee Chankong del Coastal Resources Research Center evalúa los daños en los corales después de que una red de pesca abandonada cubriera un arrecife de coral en un área de Ko Losin, Tailandia, el 19 de junio de 2021. (Jorge Silva / Reuters)

Los arrecifes protegen las costas de las fuertes tormentas al romperse y debilitarse olas producidas por huracanes, dijo Eddy. Se espera que aumenten las tormentas destructivas a medida que el globo se calienta.

Los arrecifes también fomentan el turismo y las culturas de muchos pueblos costeros.

“Nuestros resultados destacan la sensibilidad de los ecosistemas de arrecifes de coral … así como la alta dependencia de ellos por parte de las comunidades humanas”, concluye el estudio.

Las amenazas incluyen la contaminación de la escorrentía agrícola, la acidificación de los océanos por los gases de efecto invernadero y las prácticas pesqueras perjudiciales como la pesca de arrastre, así como el cambio climático.

Es posible que Canadá no tenga arrecifes de coral tropicales. Pero eso no significa que el país no se vea afectado por su declive.

“Los canadienses están implicados en términos de nuestra contribución al cambio climático”, dijo Eddy. “Esto es realmente una responsabilidad global”.


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