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El Museo Stewart de Montreal, ubicado dentro del fuerte histórico, cierra definitivamente

Written by on February 19, 2021


Solo ha pasado una semana desde que a los museos de Quebec se les permitió reabrir y empezar a recibir visitantes por primera vez desde octubre. Pero para el Museo Stewart, ubicado dentro del antiguo fuerte en Île Sainte-Hélène, el indulto llega demasiado tarde.

El martes, el museo anunció que cerraría permanentemente, con efecto inmediato.

Citando la tensión financiera y un futuro incierto, el anuncio del museo enumeró una serie de cuestiones que finalmente llevaron a la decisión de cerrar.

Estos incluyen una disminución en las contribuciones financieras de las fundaciones, un aumento constante en los costos operativos, la pérdida de ingresos durante la pandemia y el desafío de atraer visitantes a la ubicación del Parc Jean-Drapeau.

“Es desgarrador. Cerrar un museo y una institución como el Stewart Museum no es una decisión fácil, pero es inevitable en cierto modo, debido al contexto económico y al futuro incierto que tenemos por delante. “, dijo Suzanne Sauvage, presidenta y directora ejecutiva del Museo McCord Stewart.

La presidenta y directora ejecutiva del Museo McCord, Suzanne Sauvage, dijo que esta fue una decisión “desgarradora”. (Charles Contant / CBC)

Sauvage le dijo a CBC que incluso antes del COVID-19, era difícil conseguir suficientes personas en la puerta para llegar a fin de mes encontrarse.

“Ha habido mucha centralización de las actividades culturales en el centro de la ciudad alrededor del Quartier des Spectacles, y atraer visitantes, especialmente en invierno, a Île Sainte-Hélène ha sido un desafío”.

A pesar del cierre del Museo Stewart, la colección de 27.000 artefactos, documentos de archivo y libros raros se integrará en el complejo planificado del Museo McCord Stewart cuando se construya.

El Museo McCord y el Museo Stewart se fusionaron oficialmente en 2013, y con la reubicación planificada de todo bajo un mismo techo, los visitantes podrían obtener lo mejor de ambos.

Se suponía que el proyecto de expansión, anunciado en la primavera de 2019, duplicaría el tamaño del sitio actual del Museo McCord en Sherbrooke Street frente a la Universidad McGill, construyéndose en el lote adyacente.

Sin embargo, esa expansión está actualmente suspendida debido a la pérdida de fondos privados, lo que significa que el sitio de McCord enfrenta “un problema de espacio importante”.

El Museo McCord Stewart ampliado tendrá aproximadamente el doble del tamaño del Museo McCord existente en Sherbrooke Street. (DMA)

Dejar el sitio de Île Sainte-Hélène también significa que el Museo Stewart ya no estará vinculado al sitio del patrimonio, con sus pintorescos patio y vista del río San Lorenzo.

Una vez que el edificio esté vacío, el propietario del sitio, la Société du Parc Jean-Drapeau, decidirá qué hacer con él en el futuro.

“Dependerá de la Société du Parc Jean-Drapeau encontrar una nueva vocación para el edificio ya que somos responsables de la administración, mantenimiento, desarrollo y animación del parque y sus dos islas”, dijo portavoz Kaven Gauthier en un correo electrónico.

Un museo con muchos nombres

El Museo Stewart fue fundado por el filántropo David M. Stewart en 1955, originalmente como el Museo Militar de Montreal.

Ocupando el cuartel y el arsenal del antiguo fuerte, el museo era conocido por sus recreaciones militares.

Sauvage sugirió que el edificio podría convertirse en un museo militar una vez más, “lo que estaría en línea con su historia”.

En 1965, el museo cambió de nombre nuevamente, convirtiéndose en el Museo Marítimo y Militar de Montreal. Una década más tarde, se convirtió en el Museo Île Sainte-Hélène.

Cuando Stewart murió en 1984, el museo pasó a llamarse por cuarta y última vez, en honor a su fundador.

En 2007, la ciudad de Montreal designó el fuerte como un sitio patrimonial y el museo posteriormente se sometió a una renovación significativa.


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