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El mundo apunta a cero emisiones netas para 2050. Esto es lo que eso significa

Written by on October 20, 2021


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada “Nuestro planeta cambiante” para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


Canadá se ha comprometido a alcanzar emisiones netas cero para 2050 para luchar contra el cambio climático. En la próxima cumbre climática COP26, alcanzar el cero neto globalmente para 2050 es un objetivo clave .

Pero, ¿qué significa eso? ¿Qué implica? por que es tan importante? He aquí un vistazo más de cerca.

¿Qué significa cero emisiones netas?

Significa que ya no estamos agregando gases de efecto invernadero que atrapan el calor a la atmósfera. Es posible que aún se emitan algunos gases de efecto invernadero, pero se compensarían o “cancelarían” mediante la eliminación de una cantidad equivalente de gases de efecto invernadero. (Esto es muy similar a la neutralidad de carbono, pero incluye más que solo CO2).

Algunos expertos, incluidas las Naciones Unidas, llevan la definición de cero neto un paso más allá. En un video la ONU lo describe como reducir las emisiones lo más cerca posible de cero. “Cualquier emisión restante debe ser reabsorbida, incluso por océanos y bosques saludables”. (Más sobre eso más adelante).

VER | Un video de la ONU que describe su definición de “cero neto”:

¿Qué papel juega el cero neto en ¿Negociaciones climáticas?

Los países que firmaron el Acuerdo de París sobre el cambio climático de 2015 se están reuniendo en Glasgow, Escocia, para la cumbre COP26 del 31 de octubre al 12 de noviembre. El El primer objetivo declarado de la reunión es “asegurar el cero neto global para mediados de siglo y mantener 1,5 grados al alcance”.

En virtud del Acuerdo de París de 2015, 196 países se comprometieron a limitar el calentamiento global a muy por debajo de 2 C – y preferiblemente por debajo de 1,5 C – en comparación con los tiempos preindustriales. Eso significa reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que causan el calentamiento global.

  • ¿Tiene preguntas sobre la COP26 o sobre ciencia, política o política climática? Envíenos un correo electrónico: ask@cbc.ca. Su opinión ayuda a informar nuestra cobertura.

El Acuerdo de París en sí no incluye el término “cero neto”, pero sí dice que para alcanzar esos objetivos de temperatura, las partes deben reducir las emisiones “para lograr un equilibrio entre las emisiones antropogénicas por las fuentes y la absorción por los sumideros de gases de efecto invernadero en la segunda mitad de este siglo “.

Algunos signatarios, incluido Canadá, ya han presentado o anunciado nuevos planes con una meta neta cero.

¿Por qué es tan importante llegar a cero neto?

Es la única forma de detener el cambio climático. Mientras se sigan añadiendo gases de efecto invernadero a la atmósfera, la temperatura global media seguirá aumentando.

Jason Dion, director de mitigación del Canadian Institute for Climate Choices, un grupo de expertos financiado por el gobierno, lo expresa de esta manera: “Cuando llegamos al cero neto … no empeoramos el cambio climático. “

¿Por qué 2050 es la “fecha límite” para llegar a cero neto?

Porque eso es necesario para mantener el calentamiento por debajo de 1,5 C. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) modeló diferentes escenarios para alcanzar los objetivos de París, y todos los caminos más simples a 1,5 C requirieron que el mundo redujera las emisiones a un 45% por debajo de 2010 niveles para 2030 y llegar a cero neto alrededor de 2050.

Eso significa que si no llegamos a cero neto para 2050, “perderemos esa ventana [of opportunity] para permanecer por debajo de dos o 1,5 grados al final de el siglo “, dijo Jennifer Allan, profesora de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, que es canadiense.

El modelo del IPCC muestra que los impactos que van desde la sequía hasta el aumento del nivel del mar y la extinción de especies son mucho, mucho peores si la temperatura aumenta más de 2 C .

¿Por qué apuntaría a cero neto en lugar de simplemente eliminar por completo las emisiones de gases de efecto invernadero?

Algunas emisiones de sectores que proporcionan lo que las sociedades industriales necesitan son muy difíciles de eliminar, como la producción de cemento, acero, fertilizantes y alimentos a través de la agricultura. “Estas son áreas en las que es realmente difícil llegar a cero con las tecnologías actuales e incluso previsibles”, dijo Dion.

La idea es que una vez que hayamos reducido las emisiones tanto como sea posible (por ejemplo, electrificando la generación de energía y el transporte), esas emisiones “residuales” podrían desviarse de la atmósfera hacia “sumideros de carbono”. Podrían ser naturales, como bosques, humedales u océanos, o el carbono podría moverse utilizando tecnología como la captura y almacenamiento de carbono.

¿El cero neto significa que podemos seguir emitiendo la misma cantidad de gases de efecto invernadero siempre que eliminemos la misma cantidad?

En teoría, sí.

“Todavía no hay un acuerdo sobre lo que realmente se considerará cero neto”, dijo Allan, quien también es escritor y editor del Boletín de Negociaciones de la Tierra del Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible, un publicación centrada en las negociaciones de las Naciones Unidas sobre el medio ambiente y el desarrollo. “A algunas personas les preocupa que se pueda usar para justificar el aumento de las emisiones o el mantenimiento de las condiciones habituales y luego plantar un montón de árboles”.

Pero en la práctica, Allan, la ONU y muchos otros dicen que es crucial primero reduzca las emisiones tanto como sea posible. Eso es porque las opciones de eliminación de carbono son bastante limitadas en este momento.

Las opciones naturales como plantar árboles no son soluciones permanentes.

“Soy de B.C. Tenemos incendios forestales”, dijo Allan, y agregó que cuando eso sucede, “todo el dióxido de carbono que se ha absorbido se vuelve a liberar a la atmósfera”. Cualquier emisión “cancelada” al plantar ese bosque, dijo, ahora son nuevas emisiones en lugar de cero netas.

VER | Antigonish, NS, aspira a convertirse en la primera comunidad neta cero de Canadá:

Antigonish, NS, aspira a convertirse en la primera comunidad de emisiones netas cero de Canadá

Antigonish, NS, quiere convertirse en la primera comunidad de emisiones netas cero de Canadá. Ya obtiene el 84 por ciento de su energía de fuentes renovables, incluidas la eólica y la solar, que planea expandir. 1:58

Dion dijo que los incendios forestales, las sequías y las infestaciones de insectos que podrían liberar carbono de los árboles en realidad se ven agravadas por el cambio climático – pero esa no es razón para ser pesimista sobre la remoción natural de carbono. “Simplemente significa que es algo con lo que debemos tener cuidado [about] contando …