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El movimiento del regulador de Alberta para suspender el monitoreo de parches petroleros sienta un precedente peligroso, dicen los críticos

Written by on May 22, 2020


La decisión de suspender algunos requisitos de monitoreo ambiental para el parche petrolero de Alberta durante la pandemia COVID-19 sienta un precedente peligroso y pone en peligro la seguridad ambiental, dicen los críticos.

El Alberta Energy Regulator (AER) emitió dos decisiones radicales el miércoles suspendiendo una lista de requisitos de monitoreo para la industria petrolera de la provincia. Se produce después de que el regulador emitió suspensiones similares directamente a cuatro gigantes petroleros: Suncor, Syncrude, Imperial y Canadian Natural Resources, en relación con las minas de arenas petrolíferas a cielo abierto.

Las compañías petroleras le dijeron al regulador que tenían preocupaciones sobre su capacidad para cumplir ciertos requisitos mientras cumplían con las pautas COVID-19, señala la decisión.

La decisión sienta un precedente peligroso para el retroceso de las obligaciones ambientales en la industria petrolera, dice Debra Davidson, socióloga ambiental de la Universidad de Alberta.

Cualquier laguna en los datos ambientales erosiona la capacidad de establecer tendencias y responsabilizar a las empresas, dijo.

“Estamos invirtiendo una gran cantidad de fe en las propias empresas en un momento en que existen incentivos institucionales bastante sólidos por parte de estas empresas para reducir las esquinas”, dijo, señalando el colapso de los precios del petróleo durante La pandemia.

Entre las suspensiones enumeradas, el agua superficial en los sitios de producción ya no necesita ser analizada a menos que escapen al medio ambiente. Los operadores in situ de arenas petrolíferas ya no tienen que realizar ningún monitoreo de la vida silvestre, en un momento en que las aves migratorias regresan a los bosques boreales del norte de Alberta.

El monitoreo de suelos y aguas subterráneas se ha ido, excepto por “cualquier monitoreo que sea necesario para proteger la salud humana y los receptores ecológicos”, dicen las decisiones. Esos esfuerzos deben reanudarse antes del 30 de septiembre, las únicas suspensiones con una cláusula de suspensión.

“Nos robaron la justificación”

Mandy Olsgard, ex toxicólogo ambiental de la AER, dijo que era impactante que el regulador emitiera las decisiones aparentemente sin consulta pública.

Los operadores in situ bombean vapor dentro de un pozo para licuar el crudo crudo espeso enterrado profundamente en el suelo antes de que salga a la superficie. El proceso genera mucho calor y puede hacer que los químicos se muevan al agua subterránea, especialmente arsénico, dice Olsgard.

“Y ahora no tendremos datos de monitoreo para eso”, dijo.

Las decisiones fueron emitidas unilateralmente por el regulador, lo que significa que las compañías petroleras no tuvieron que hacer presentaciones públicas, dice el profesor de derecho de la Universidad de Calgary, Shaun Fluker. Sin esa presentación, no existe un registro detallado que explique por qué las compañías petroleras dicen que no pueden cumplir con todas sus obligaciones ambientales durante la pandemia de COVID-19.

“Estamos como robados de la parte de justificación, o al menos no se da a conocer para el registro”, dijo Fluker.

Una búsqueda de decisiones de AER desde 1996 descubrió que el regulador no había emitido decisiones unilaterales hasta la pandemia. En el último mes, se emitió 10.

Un camión de transporte que transporta una carga completa se aleja de una pala minera en Shell Albian Arenas mías cerca de Fort McMurray. Las compañías dicen que la exención es para ayudarlas a limitar el personal en los sitios. (Jeff McIntosh / The Canadian Press)

Martin Foy, vicepresidente interino de la AER, dice que no deberían requerirse suspensiones más significativas . Él dice que el AER los levantará tan pronto como sea seguro hacerlo.

“Ahora nuestro trabajo se convierte en monitorearlos para saber cuándo podemos levantar las suspensiones de manera segura y cómo podemos asegurarnos de que se mitiguen las suspensiones temporales”, dijo.

El AER, dice Foy, examinó dos preguntas al considerar la solicitud de la industria: ¿hubo un riesgo para la salud COVID-19 asociado con la actividad de monitoreo y la actividad es de bajo riesgo?

“Cuando analizamos muchas de estas actividades de bajo riesgo, eran actividades sobre las que teníamos un montón de datos históricos, o teníamos otras formas de recopilar los datos, o eran estudios a largo plazo donde podríamos perder un evento y retomar el monitoreo después de que se levantaran las restricciones de salud “, dijo.

Pero esas actividades, impuestas por el regulador en nombre del público, están ahí para garantizar que las empresas controlen los riesgos ambientales identificados como condición para la aprobación de un proyecto, dice Olsgard.

'Solo estamos pidiendo algo de tiempo'

Syncrude dice que la mayoría de su monitoreo ambiental continuará, incluidas las pruebas de calidad del agua en los puntos de descarga, sus sistemas de control de contaminación y el monitoreo de rutina del aire. La solicitud de suspensión, entre las otorgadas a principios de este mes, se trata de la seguridad y el bienestar de las personas en el sitio, dijo el portavoz Will Gibson.

“Hemos limitado nuestra fuerza laboral en el sitio solo a aquellos que son críticos para mantener la integridad de nuestras operaciones”, dijo.

Una razón clave para la solicitud de la compañía, dijo Gibson, es que existe la preocupación de que los trabajadores voladores de fuera de la provincia entren a los sitios de arenas petrolíferas para realizar algunas de las actividades de monitoreo.

“Solo estamos pidiendo algo de tiempo para echar mano de esta pandemia”, dijo.

Pero la industria no se ha comprometido públicamente a poner fin al uso de trabajadores temporales durante la pandemia. Un brote en el sitio del Lago Kearl al norte de Fort McMurray operado por Imperial Oil ha sido conectado a más de un centenar de casos en todo el país.

Gibson dijo que “no podía descartar” que Syncrude estuviera utilizando trabajadores de vuelos de fuera de la provincia para realizar trabajos considerados críticos por la empresa, pero dijo que se habían hecho esfuerzos para priorizar al personal local. No pudo decir cuántas personas normalmente se requerirían para llevar a cabo el trabajo de monitoreo suspendido por la decisión de la AER.

Imperial and Canadian Natural Resources Limited no respondió a una solicitud de comentarios de CBC News.

Cenovus rechazó una solicitud de entrevista, emitiendo una declaración que decía que la solicitud a AER se hizo para garantizar el distanciamiento físico en sus operaciones. Un portavoz no respondió a las preguntas de seguimiento antes del tiempo de publicación.

A medida que las empresas reducen el número de trabajadores en sus sitios para mitigar los riesgos de COVID-19, ahora es un momento especialmente peligroso para reducir también los controles ambientales, dice Olsgard.

“Cuando has bajado a un equipo de esqueletos o estás corriendo con un personal más pequeño, es cuando corres un mayor riesgo de tener problemas operativos …


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