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El ministro de Servicios Indígenas anula a un alto burócrata en la investigación del agua de Neskantaga

Written by on November 20, 2020


El ministro de Servicios Indígenas, Marc Miller, anuló a un alto funcionario departamental sobre el marco de una investigación sobre la crisis del agua de 25 años de Neskantaga First Nation, según ha sabido CBC News.

Anne Scotton, directora general regional del departamento de Ontario, informó el jueves por la tarde por correo electrónico al jefe de Neskantaga, Chris Moonias, que los términos de referencia de la investigación se ultimarían pronto y que se había elegido un consultor para administrar la tercera -sonda de fiesta.

Eso contradecía un compromiso que Miller hizo con Moonias de que los términos de la investigación se desarrollarían conjuntamente con el jefe y el consejo.

“Lo que acordamos es trabajar juntos y desarrollar el TOR [terms of reference]”, dijo Moonias a CBC News.

“Lo que recibí fue más un enfoque unilateral, así que no estaba muy contento con eso”.

'Se sintió como si fuera una bofetada'

Neskantaga First Nation, una comunidad aérea del norte de Ontario, ha estado bajo un aviso de agua potable a largo plazo desde 1995.

Varias fuentes con conocimiento de la decisión del ministro, que habló con CBC News sobre la condición. no se nombran – dijo Miller se enteró del contenido del correo electrónico de Scotton más tarde ese día.

“Me sentí como si fuera una bofetada en la cara”, dijo Moonias.

Miller envió un correo electrónico a Moonias el jueves por la noche para abordar las preocupaciones de la comunidad.

“He visto esos correos electrónicos y me gustaría aclarar que mi compromiso con usted es trabajar con usted en ambas investigaciones para asegurarme de que se sienta cómodo con los siguientes pasos, que apoye los términos de referencia finales y que participe en la decisión sobre quien sea contratado para realizar la revisión de terceros “, escribió Miller.

“Los correos electrónicos que se enviaron no lo aclaran y quería comunicarme personalmente para aclarar estos puntos. Estas investigaciones son el resultado de sus solicitudes y deseo trabajar en estrecha colaboración con usted para asegurarme de que se hagan correctamente. “

Scotton propuso dos estudios: uno sobre las prácticas comerciales de contratistas, empresas de ingeniería y gestión de proyectos, y el otro sobre la crisis de agua y salud pública de Neskantaga.

Un investigador externo seleccionado administró las finanzas de Neskantaga durante años

Neskantaga evacuó a casi todos sus miembros a mediados de octubre a Thunder Bay, 450 km al sur, después del descubrimiento de una sustancia aceitosa en la comunidad. El embalse cortó la reserva de su suministro de agua corriente. Servicios Indígenas de Canadá dijo que la sustancia era un aceite mineral no tóxico proveniente de una bomba de distribución en el depósito y que se están realizando reparaciones.

Fue el último de una serie de contratiempos que han retrasado la finalización de la actualización prometida a la planta de tratamiento de agua de Neskantaga, que ahora tiene años de retraso.

Moonias escribió a Miller el 22 de octubre exigiendo “una investigación inmediata sobre las prácticas comerciales de los contratistas [and] empresas de ingeniería” contratados para solucionar problemas con el suministro de agua que solo empeoraron con los años.

Miller respondió el 6 de noviembre: “Estamos de acuerdo en que esto es importante y nos gustaría trabajar con usted y otras comunidades y organizaciones para llevarlo a cabo”.

Neskantaga, que se encuentra aproximadamente a 450 kilómetros al norte de Thunder Bay., Ontario, tiene el aviso de hervir agua más antiguo del país. (Sol Mamakwa / Twitter)

El jueves, Scotton escribió a Moonias para informarle que los términos de referencia de la investigación “se finalizarán con el consultor empresa (MNP) en breve “.

Scotton también le dijo al jefe que” su participación personal en el estudio es muy importante “.

La elección de MNP, una firma nacional de consultoría empresarial, ofendió a Moonias porque solía ser el administrador externo de Neskantaga, un organismo contratado por el gobierno federal para hacerse cargo de la gestión financiera de las Primeras Naciones profundamente endeudadas.

De acuerdo con los documentos obtenidos a través de la ley de acceso a la información, la Primera Nación le pagó a MNP $ 200,000 cada año durante los 16 años que administró las finanzas de Neskantaga.

La comunidad dijo que no quiere a MNP como investigador externo ya que no puede ser imparcial, dado su trabajo previo con la Primera Nación.

“Quiero asegurarme de que sea una investigación realmente imparcial”, dijo Moonias.

El jefe de Neskantaga, Chris Moonias, exigió una investigación inmediata sobre las prácticas comerciales de los contratistas contratados para reparar la planta de tratamiento de agua de su comunidad. (Marc Doucette / CBC)

Scotton le escribió a Moonias que el objetivo del estudio especial sobre las prácticas comerciales de las empresas de construcción, ingeniería y gestión de proyectos involucrados en importantes proyectos de capital es fortalecer los controles internos y las prácticas de supervisión de las Primeras Naciones y los Servicios Indígenas de Canadá.

Dijo que la atención se centraría en una variedad de importantes proyectos de capital aprobados y financiados para las Primeras Naciones del norte y las zonas remotas de Ontario de 2016 a 2021.

Scotton también dijo que el estudio incluiría entrevistas y una revisión de documentos. Examinaría las prácticas comerciales actuales, los recursos disponibles para las Primeras Naciones, la estructura de gestión de proyectos, los controles financieros y administrativos, el proceso departamental para revisar y aprobar proyectos y la medida en que ya se han tomado medidas para abordar los problemas previamente identificados.

La investigación sobre las prácticas comerciales comenzaría la semana del 6 de diciembre y se completaría el 25 de febrero de 2022, escribió. El estudio sobre Neskantaga comenzaría la misma semana, pero estaría terminado a fines del próximo marzo.


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