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El ministro de Quebec ‘sorprendió’ a los solicitantes de asilo que recibieron boletos de autobús gratuitos desde la ciudad de Nueva York

Written by on February 7, 2023

La noticia de que la ciudad de Nueva York está proporcionando boletos de autobús gratuitos a los inmigrantes que se dirigen al norte para solicitar asilo en Canadá destaca la necesidad urgente de abordar la situación en la frontera, dijo el lunes el ministro de inmigración de Quebec.

En declaraciones a los periodistas en Montreal, Christine Fréchette calificó el informe de “sorprendente”. Dijo que Ottawa necesita “resolver el problema de Roxham Road”, que es un cruce fronterizo no oficial al sur de Montreal utilizado por decenas de miles de personas el año pasado para solicitar asilo.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, le dijo a Fox 5 el lunes que su administración ayuda en el “proceso de reemisión de boletos” para las personas que llegan a la ciudad pero quieren ir a otro lado. Anteriormente dijo que la ciudad estaba siendo abrumada por los recién llegados y criticó la práctica de algunos gobernadores de EE. UU. que transportan a los inmigrantes directamente desde la frontera sur a la ciudad.

El lunes, Adams le dijo a la estación de noticias que la ciudad no empuja ni obliga a la gente a irse, pero algunos expresan su deseo de mudarse a otros lugares, incluido Canadá.

“Descubrimos que las personas tenían otros destinos, pero solo se las obligaba a venir a la ciudad de Nueva York, y estamos ayudando a entrevistar a quienes buscan ir a otro lugar”, dijo a la estación de noticias.

“Algunos quieren ir a Canadá, otros quieren ir a estados más cálidos, y estamos ahí para ellos mientras continúan avanzando en la búsqueda de este sueño”.

Sus comentarios se produjeron después de que el New York Post informara que a algunos inmigrantes en la ciudad de Nueva York se les están dando boletos gratis a Plattsburgh, Nueva York. Desde allí, pueden viajar alrededor de media hora en autobús o taxi para cruzar a Quebec en Roxham Road.

Un funcionario de la oficina de Adams confirmó que la ciudad trabaja con organizaciones comunitarias para “volver a emitir boletos para ayudar a que las personas lleguen a su destino final”. La administración municipal no trata las solicitudes de boletos de autobús a Plattsburgh de manera diferente a las de otras ciudades estadounidenses, agregó el funcionario.

Eric Durr, vocero de la Guardia Nacional de EE. UU., dijo que sus miembros están presentes en la terminal de autobuses más grande de la ciudad de Nueva York para preguntarles a los migrantes que desembarcan qué servicios necesitan, ya sea vivienda, atención médica o ayuda para llegar a otro destino. Sin embargo, la fuerza militar solo conecta a las personas con los recursos y no entrega boletos de autobús, dijo Durr.

Fréchette señaló que Canadá se encuentra actualmente en negociaciones con Estados Unidos para modernizar el Acuerdo de Tercer País Seguro entre Canadá y Estados Unidos, que estipula que las personas que buscan protección como refugiados deben solicitar asilo en cualquiera de los dos países a los que lleguen primero.

Pero el acuerdo solo se aplica en los cruces fronterizos oficiales, lo que lleva a algunas personas a utilizar puntos de cruce no oficiales como Roxham Road para llegar a Canadá. Fréchette instó a Ottawa a ampliar el acuerdo para que se aplique en toda la frontera, de “costa a costa”.

“Creo que hace que la urgencia de la situación sea aún más evidente”, dijo sobre la historia del boleto de autobús.

Sus comentarios se produjeron cuando el gobierno de Quebec anunció $ 3,5 millones en ayuda para organizaciones comunitarias que han estado luchando para proporcionar alimentos, ropa y vivienda a un número creciente de solicitantes de asilo.

Fréchette dijo que si bien Quebec está preparado para ayudar a los solicitantes de asilo, quiere que el gobierno federal se asegure de que otras provincias asuman una mayor parte.

Los datos federales muestran que Quebec, con menos del 25 por ciento de la población, recibió más de 59.000 de las 92.715 solicitudes de asilo del país el año pasado.

Todos menos unos pocos cientos de las 39.540 personas que cruzaron “irregularmente” entre los puntos fronterizos oficiales lo hicieron en Quebec, abrumadoramente en Roxham Road.

Fréchette también instó a Ottawa a acelerar los permisos de trabajo para los solicitantes de asilo para que puedan comenzar a mantenerse a sí mismos y a sus familias más rápidamente.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 6 de febrero de 2023.

— Con archivos de The Associated Press

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